气候变化不再是灰犀牛的风险:灰犀牛的作者 Michele Wucker

本周我与 Michele Wucker 进行了一次精彩的对话,他是国际畅销书作者The Gray Rhino:How to Recognize and Act on the Obvious Dangers We Ignore和一本新书, You Are What You Risk:The New Art and Science of在不确定的世界中航行。我读过Gray Rhino并发现它是一个非常有用的观察世界的框架,比 Taleb Nassim 的黑天鹅:极不可能的影响更有用和可操作。

这两个动物隐喻的定义在书名中。灰犀牛是巨大的、迫在眉睫的危险和极有可能发生的风险,但我们忽视了,因为我们的大脑连接方式,或者不确定何时会感受到影响,或者相信其他人会感受到影响,或者仅仅是因为一些名人八卦对我们来说更重要。黑天鹅是根本不可能发生的事情,但确实会出现并将我们精心制定的计划扔到垃圾箱火上。

正如之前关于它们之间差异的讨论所指出的那样,我发现至少有一个地方我认为黑天鹅比喻的基础,即长尾风险,是有用的,即在考虑计划和执行项目时。可以应用外部视图估计技术(例如 Flyvbjerg 的参考类预测)来确定有用的估计锚点并了解意外事件和通过/不通过决策的肥尾方差。与经验丰富的团队一起进行事前分析以确定他们在类似项目中经历过的一系列肥尾风险是完全可行的,例如隧道和采矿中的洪水和火成岩侵入。一旦确定了这些肥尾风险,通常就可以避免它们,或者制定应对它们的计划。几十年来,我已经在项目中这样做了。这就是 Flyvbjerg 定义和使用它们的方式,倾向于用黑天鹅来比喻大型项目中的肥尾风险。

我仍然认为这是一个被严重误用的比喻,因为它的出现就在极有可能且确实预测到的次级抵押贷款崩溃之前,导致一群主要是美国的金融家和监管机构说:“哦,我无法预见到这种情况的发生。这是一只黑天鹅!” Nassim 在这本书之前的整个职业生涯都是在金融领域,他很幸运地赚了很多钱,然后在 2007 年出版了一本书,为许多突然变得不那么富有的人提供了空中掩护,因为他们与他们的家人交谈。突然间,富裕的客户减少了,而许多其他人正在努力弄清楚从哪里得到下一顿饭,以及他们头顶上的屋顶是否会在一个月内出现。

COVID-19 通常也被称为黑天鹅,因为它绝非不可能发生的事件。我专业地处理了 SARS 和沃克顿大肠杆菌灾难的后果,在 2000 年代后期帮助建立了世界上最复杂的传染病和爆发管理解决方案。当我们在全球范围内进行营销时,H1N1 正在全球蔓延。然后是埃博拉。现在是 COVID-19。突发传染病和疫情爆发并非不可能。它们总是以不同程度的严重性发生。

事实上,值得注意的是,从(故意和高度)错误命名的西班牙流感导致世界 1% 的人口死亡,到 COVID-19,顺便说一下,它只杀死了世界 0.08% 的人口,这之间相隔了 100 年。我帮助构建的爆发管理解决方案之类的东西就是这个故事的一部分。具有正确组合因素的高度传染性和致命性疾病不会立足,或被控制,或被控制到低致死率,因为它们是明显的、反复发生的事情,而且全球、国家、省和地方都有重叠的领域防御他们。

像 COVID-19 这样的传染病是不可避免的,并非不可能。然而,尤其是在西方,黑天鹅已经成为一个被过度使用的比喻,以至于很多人声称这种疾病就是其中之一。

不,COVID-19 及其影响是灰犀牛。这是非常有可能的。这就是为什么,例如,即将离任的奥巴马政府准备了一份 69 页的剧本和与流行病准备相关的桌面练习,发生流行病时的行动计划是什么,埃博拉病毒后物资供应的状况如何以及建议补给用品的速度应该是。但因为这是一头灰犀牛,而且即将上任的政府专注于名人八卦,试图扼杀不富裕人群的医疗保健覆盖范围,并通过为富人提供更多减税措施,所以他们忽视了简报会,结果可想而知。

与此同时,深刻理解灰犀牛风险战略并以其为生的中国中央政府,在了解 COVID-19 的严重性后,立即向世界确切说明了正在发生的事情,并迅速采取了预先计划好的应对行动,包括进入封锁状态,在 7 天内建造大型医院,对病毒的基因组进行测序,发布该信息,等等。它的反应几乎是大流行病的教科书,我可以这么说,因为我职业生涯的很大一部分再次花费在构建支持教科书的系统上,并与应对 SARS 的加拿大卫生专业人员合作,并将处理H1N1、埃博拉和现在的 COVID-19。

灰犀牛发布时,黑天鹅已经转移到西方思维中,所以很多人没有太多的大脑空间留给灰犀牛这样有用的东西。这很可能让一群人对他们假装次级抵押贷款崩溃是一只黑天鹅感到认知失调,而这显然是一只灰犀牛。但正如 Michele Wucker 在她随后的书中分享的以及我们本周讨论的那样,亚洲在很大程度上依赖于这个比喻和书中,包括中国在政治局中的最高领导层。显然,它给了他们一个方便的术语来描述他们已经如何看待世界。该书在亚洲的销量远高于西方。

显然,纳西姆同意次贷危机和 COVID-19 不是黑天鹅。 Wucker 说她在过去几年的某个时候和他一起参加了一个小组讨论,他承认了这一点。也许他对黑天鹅的比喻如何变成了真正应该更了解的人的借口感到难过。我对此表示怀疑。我读过他的书,从中看不出任何证据表明他是那种会自责的人。根据他的表现,他更有可能对那些误解他的无知农民产生强烈的知识分子蔑视。 ( 《黑天鹅》确实需要一位能够将纳西姆的自尊心摔倒在地的编辑,至少在三次跌倒中有两次跌倒。)

气候变化也是如此。我认为它是终极灰犀牛。它超大。它移动缓慢。几十年来,我们大多忽视了风险和影响。当然,我们一直在大量进行资源配置工作来解决这个问题。我们一直在增加气候行动风险明显更大的地区的基础设施和人口密度,而不是应用我帮助记录在加拿大手册中的 PARA 框架的基础知识,以应对气候变化的计划撤退几年前。

框架中最重要的是“避免”。不要在风险高的地方建造东西。但看看佛罗里达州南部。看看美国西南部,他们一直在建设像 Rio Verde Foothills 这样的社区,在沙漠中拥有郁郁葱葱的高尔夫球场。该社区的规划者、开发商和 1,000 名居民一定知道他们是在水资源不断减少的沙漠中建造建筑,而且气候变化对该地区可能产生的影响是显而易见的。因此,斯科茨代尔最近切断郊区供水也就不足为奇了。早在第一个墨西哥劳工将第一把铁锹推入第一批土地之前,这就完全可以预见了。

这是灰犀牛最容易做到的事情。不要在他们要去的地方。之后它变得更难和更昂贵。筑起海堤就像穿上带衬垫的盔甲,这样当犀牛冲锋时,你就有更好的生存机会,但与此同时,你对体验的享受也会以巨大的代价减少。说真的,看看日本海啸海堤的一些照片。这看起来像是一次愉快的海边体验吗?

在洪泛区建房,然后在你的排水沟中放置额外的设备,这样它们就不会倒流,或者在周围放置大量的沙袋,以在不可避免的情况发生时尽量减少影响,(然后期待 FEMA 的联邦施舍来重建第 13 次)在个人和社会上都非常不合理。收拾并留下一开始就不应该建造的昂贵建筑和基础设施,希望以更高的代价将它们变成湿地和绿地,这是极具挑战性的。

因此,在我看来,我们对气候变化的全球反应就像灰犀牛的一个严肃而明显的例子,我对 Wucker 也这么说。

她非常坚决地反对,她说的有道理。 (我也是,但不同。)让我们把它分开。

Wucker 住在芝加哥,这是一座位于五大湖之一的密歇根湖畔的大城市。在某种程度上,它应该是世界上受气候变化影响最小的一部分。它不会经历海平面上升。这不是一个像密西西比河南部那样经常发生洪水的地区。这不是一个受干旱影响的地区。

但芝加哥已经经历了非常重大的气候变化影响。密歇根湖和其他五大湖的水位一直很高。 2020 年秋天,高水位吞没了海滩,一场大风暴将 23 英尺的海浪吹向了海滨。这场风暴只是一场典型的五大湖大风暴,也就是说,它经常摧毁湖泊货轮,以至于知名歌手都为此创作了歌曲。

但高水位肯定与气候变化有关。北美不断变化的降水模式意味着东部的雨雪要多得多,而西部的雨雪要少得多。欧洲则相反,西北部较湿润,东南部较干燥。同样,非常可预测,并且可以预测数年甚至数十年。气候变化往往使干旱更加严重,洪水区最严重。

气候变化不再是灰犀牛的风险:灰犀牛的作者 Michele Wucker

2018 年 12 月 25 日,不列颠哥伦比亚省温哥华的 King Tide 海堤洪水,迈克尔·巴纳德 (Michael Barnard)

我住在太平洋上,四年前拍下了上面的照片,这是第一次大潮冲过耶鲁镇福溪上相对较新建成的海堤。背景中的雕塑名为 Marking High Tide,内部铭文为“月绕地球,海潮随潮起”。作为开发的一部分,它于 1996 年安装在海堤更新中。幸运的是,没有风可言或暴风雨,因此没有因这些压力而积水。上个月,大潮与强陆风同时发生,这张照片中的草受到了不健康的盐水影响。

而且,当然,在大多数年份的夏末和初秋,温哥华通常清新的空气现在变成了数周的臭气熏天,因为野火在干旱的西北部松树甲虫杀死的松树林中肆虐。两个气候变化问题。两者都需要大量资金来处理。与五大湖洪水和河流洪水一样,避免总比避免多得多。

所以,Wucker 是对的。气候变化的灰犀牛已经变成了愤怒的、冲锋的气候变化犀牛。我们已经脱离了风险阶段,进入了影响阶段。

当然,我也是对的。我们在精彩、广泛的谈话中讨论的一点(播客很快就会停止,敬请期待)是大多数人对新奇事物都有两年的记忆。如果某事几年来一直很正常,那就很正常,我们不会去想它。即使在十年前,在云端录制的 90 分钟高分辨率视频通话还是令人惊叹的,而我们目前的智能手机已经不在星际迷航:下一代,更不用说原始的星际迷航及其论文了机套。我们甚至不考虑这些东西。

但我已经重新连接我的大脑以思考几十年的倍数,就像地质学家重新连接他们的大脑以思考数百万年一样。我指出,由于将气候变化视为灰犀牛,我们损失了多少年。我们在 1830 年代弄清楚了 CO2 是什么,并且知道它来自燃烧化石燃料。一位女科学家 Eunice Foote 在 1850 年代发现它是一种温室气体。 Arrhenius 在 1890 年代进行了计算——相当准确。在 20 世纪 70 年代,卫星数据清楚地表明全球变暖是真实存在的,气候影响将是巨大的。 IPCC 成立于 1980 年代后期,除了化石燃料行业外,大多数人都被忽视了,化石燃料行业努力推迟他们知道有必要采取的行动。这就是使我能够预测未来几十年气候问题领域和解决方案的情景,并以帮助机构投资者和企业领导人做出更好的决策为生。

荒谬可预测。荒谬地预测。荒谬的影响。几乎被所有人忽视。灰犀牛。但气候变化不再是灰犀牛的风险。

来源:CleanTechnic

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