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城市空中交通问世,人们出行方式或将迎来改变

美国宇航局去年进行了一项研究,调查了城市空中交通运转的可行性。研究报告称,这样一个空中交通体系的市场价值可能高达5000亿美元。几年前,摩根士丹利(Morgan Stanley)的分析报告也得出类似结论:到2040年,以无人机为首的城市空中交通可能创造1.5万亿美元的经济价值。

美国宇航局去年进行了一项研究,调查了城市空中交通运转的可行性。研究报告称,这样一个空中交通体系的市场价值可能高达5000亿美元。几年前,摩根士丹利(Morgan Stanley)的分析报告也得出类似结论:到2040年,以无人机为首的城市空中交通可能创造1.5万亿美元的经济价值。

城市空中交通问世,人们出行方式或将迎来改变

什么是城市空中交通?

美国国家航空航天局(NASA)的科研专家表示,“城市空中交通是指高效、安全的空中交通系统,从小型货运无人机到载客的空中出租车,都能在人口密集的城市上空运行。” 换句话说,在不久的将来,智能直升机和无人机会帮助人们有规律地提供客运与货运服务,保障其安全性和高效性。根据目前情况来看,人工智能发展迅速,这样的空中交通系统有望依靠电力和互联网技术,全部实现自动化运转。

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目前,很多企业都具备自主研发城市空中交通系统的能力,其中最早进驻城市空中交通领域,知名度最高的企业,当属中国的亿航(Ehang)公司。

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在城市空中交通这一新兴市场上,中国亿航是首家将自动驾驶飞行器(AAVs)商业化生产的公司。它成立于2014年,至今已公开筹集5200万美元,并计划在最终在美国纳斯达克上市时筹集1亿美元。除了客运无人机外,亿航还设计生产了运行高度在3000英尺以下,可应用于电力、物流等领域的中小型多旋翼无人机。此外,还有一批固定翼无人机正在研发中。

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亿航最初被业内人士关注是在2016年,当时该公司发布了号称世界上第一架客运级无人机——单座亿航184。2018年3月,亿航将其首架AAV双座机亿航216出售给客户,用于测试、培训和演示。截至2018年,亿航累计交付了38架客运级无人机,此外还有28个订单待交付。这些无人机配备了先进的的目标探测系统、人工智能算法和其他互联网技术,以避免撞上各种建筑物。它们在不同环境下进行过2000多次飞行测试,能够在时速超过40英里的大风天气和能见度150英尺左右的浓雾环境下飞行。目前,该公司主要在生产两款机型:亿航216和亿航116,它们是基于亿航184研制而出的新机型。

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此外,亿航还尝试建立一个完整的城市智能系统,由供指挥控制中心下达指令,管理城市中运作的数十架无人机。除去基础运输功能外,这些无人机还具备智能监控功能,可以帮助市政部门完成交通管理、应急救援等任务。亿航还有一个名为“空中媒体”的副业,它能将一群空中飞行器编排列成一系列变幻的图像。从本质上看,这是利用无人机在天空中创建三维模型而实现的航拍表演。

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目前,越来越多的科技公司将目光锁定于无人机市场,使得城市空中交通以及无人机领域竞争愈发激烈。美国国家航空航天局的报告中指出,目前有70多家制造商致力于城市空中交通领域,其中也不乏波音和空客一类的大型航空公司。

城市空中交通领域的其他公司:

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Volocopter成立于2011年,迄今已筹集约9000万美元的资金,去年9月,Volocopter获得英特尔(Intel)、戴姆勒(Daimler AG)和拥有沃尔沃(Volvo)等品牌的吉利控股集团(Geely Holding Group)的5,500万美元融资,实力不容小视。此前,Volocopter生产的电动垂直起降客机VoloCity需要飞行员在空中人工操作。而现在,Volocopter正与AirMap等公司寻求合作,寻求无人驾驶的可行方案,最终实现空中出租车的自动化驾驶。

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目前,该公司仍在新加坡测试新机型,并于近日在新加坡推出了第一款空中出租车——VoloPort。

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 Lilium成立于2015年,是一家总部位于慕尼黑的初创型公司。目前,Lilium公司已筹集1亿余美元,其中包括2017年腾讯公司牵头的9000万美元融资。该公司成立以来,专注于研发城市空中交通的eVTOLs型无人机。去年5月,公司发布了新款五座空中出租车原型机,它由36个全电动喷气发动机驱动,可以在没有旋翼的情况下垂直起飞、降落。

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Lilium对无人机的研发还在持续进行,并计划成为空中的优步(Uber)。客户可以手机APP找到离自己最近的停机位,规划自己的旅程。该公司声称其服务的价格将与出租车相当,但速度能达到出租车的四倍。预计到2025年,Lilium的空中出租车将在全球多个城市投入使用。

作为一个新型产业,城市空中交通能有效缓解城市交通压力,使土地利用更加合理化。如果这项技术得以普及,将极大程度提高人们的出行效率。相信,在不久的未来,无人机和飞行汽车会成为人们的新式交通工具,它们会为人们的生活增光添彩。

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作者:一酎蓝
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一酎蓝,职业撰稿人,已坚持创作7年,乐于在旅行、运动中捕捉创意与灵感。多家平台特邀作者&签约作者,前百度空间《空间周刊》副主编,前简书百万粉丝专题运营者,新媒体写作课程导师。负责多家企业新媒体代运营,精通企业产品文案、新媒体推文等内容撰写,作品曾获奖于人民日报。

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