工业自动驾驶汽车行业是否值得投资?技术市场与商业模式现状探讨

在未来,可能人人都会拥有一辆自动驾驶汽车,而现在,比这更早实现的情况是,大多数自动驾驶车辆将被用于商业用途。这不仅限于让实现全自动化的垃圾清运车从沃尔玛或亚马逊运送垃圾,还包括使用自动驾驶卡车、自动驾驶出租车或公共汽车载运人与货物。

当然,类似于上述情况,在开放道路上对自动驾驶车辆进行全面部署仍需要数年时间。除非您足够幸运,目前恰好生活在少数几个公司进行自动驾驶实验的试点城市之一,否则机器人普锐斯将不太可能在短期内为你送去来自全食超市(Whole Foods)的微型绿色蔬菜。从针对各种可行性的编程到完善传感器技术,再到构建必要的基础设施,这一些系列技术挑战都等待着人们进一步攻克。

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也正是由于这些技术原因,在仓库等有限环境中实现移动机器人的自动化,相对来讲更容易实现。因为它的变量更少,况且会有工人来进行人工干涉,进而弥补偶发事故造成的损失。在这种情形下,一家名为Cyngn (CYN)的公司,正致力于为工业自动驾驶车辆开发自动驾驶软件,它将进一步推动自动驾驶车辆在仓库或建筑工地等有限环境中实现良好运行。

Cyngn:从移动设备到自动驾驶

Cyngn公司前身名为Cyanogen,它曾是一家在智能手机世界叱姹风云的企业,其正式成立于2013年,自2009年起致力于手机创新技术研发。作为一家硅谷初创公司,Cyanogen获得了众多投资者高达1.15亿美元的融资,其投资方包括安德森-霍洛维茨(Andreessen Horowitz)、中国科技巨头腾讯(Tencent)、高通(Qualcomm)和福克斯(Foxy)鲁珀特•默多克(Rupert Murdoch)等多家知名风险投资公司。据报道数据显示,在2015年3月,该公司获得了8500万美元的 C 轮融资,公司估值接近10亿美元。

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大约在同一时期,《福布斯》(Forbes)发表了一篇引人入胜的创业故事,详细讲述了天才程序员史蒂夫康迪克 (Steve Kondik) 着手修补开源 Android 操作系统 (OS),并与敢于打破传统的商业人士麦克马斯特(Kirt McMaster)相知相识的故事。在麦克马斯特的推动下,开源操作系统项目 CyanogenMod 发展为了 Cyanogen公司,该公司还与微软等相关公司达成了业务合作。据称,截至2015年,多达5000万用户在手机上运行CyanogenMod操作系统。然而,到2016年底,麦克马斯特和康迪克选择离开了公司,Cyanogen关停了其移动操作系统产品。有传言称,当时该产品的使用用户已接近300万。

Cyanogen公司结束了它的历史使命,摇身一变成为了如今的Cyngn,公司业务也由移动设备开发转向开源的自动驾驶软件套件研发。在上个月,该公司成功上市,开盘价为每股 7.50 美元,市值接近 2 亿美元。

Cyngn的自动驾驶技术

在过去5年内,Cyngn一直在开发其所谓的企业自主套件(EAS),该套件“利用先进的汽车自动驾驶技术,并整合了数据分析、车队管理、云计算和连接等前沿技术。”其工业自动驾驶汽车软件的主体被命名为DriveMod(或CyanogenMod),这是一种“模块化软件产品,可与自动驾驶汽车行业广泛使用的各种传感器和计算机硬件组件兼容。”

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Cyngn对其软件进行了多种方式和场景的优化,使其适用于多种车辆类型,尤其是叉车和推土机等在动态环境中运行的工业车辆。其中,主软件DriveMod每秒能够感知超过100个动态对象,相比于市场上同类产品,其可以更好地实现自主导航。此外,运行 Cyngn 软件的车辆可以在手动、遥控和全自动驾驶模式之间进行切换。迄今为止,Cyngn的技术已在九种不同类型的工业车辆上进行了测试,包含追股车、站立式洗地机以及14 座穿梭车和 15 英尺长的货运卡车。

Cyngn软件套件中的Cyngn Insight产品,还可以为用户提供用于监控和管理工业自动驾驶汽车车队的界面。其分析仪表盘上显示有系统状态、车辆遥测和性能指标等车辆数据。这些数据也将进一步构成Cyngn Evolve的机器学习算法,促使其不断对现有自动驾驶操作系统进行改进和升级。

自动驾驶软件中的商业模式

专注于自动驾驶软件的Cyngn,目前已与多家工业车辆制造平台和硬件公司达成合作。在上个月,Cyngn宣布与哥伦比亚汽车集团(Columbia Vehicle Group)建立合作关系,该集团一直服务于仓库作业领域,从事小型电动工业车辆的生产制造。Cyngn以“获取新客户,将研发的技术产品嵌入到客户的汽车产品中,或向客户销售我们的汽车改装产品”为主要业务战略,换句话讲,Cyngn的成功很大程度上取决于它强大的合作伙伴关系。

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对于Cyngn来说,其有两种可供选择的收入来源,分别是部署和 EAS 订阅。部署需要Cyngn及其合作伙伴与新客户合作,绘制作业现场地图并收集数据,进而为其现场车辆安装工业自动车辆技术。然后,公司还会在软件上提供 EAS 订阅 (SaaS) 模型,吸引资金滚滚而来。

工业自动驾驶汽车的市场机会

目前,Cyngn已经通过一次性概念验证部署方式吸纳了16.6万美元的资金,但其EAS 订阅尚处于测试模式,还未取得任何盈利。该公司预计,要到 2024 年其才能实现全面商业化,预计额外研发费用将高达 2300 万美元,而这恰好是Cyngn在上月IPO中获得的收益。

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Cyngn最初瞄准的是工业汽车制造和分销市场,该公司表示,这一市场背后蕴藏了价值1190亿美元的巨大获利空间,这一数据是基于十大制造商每年的此类车辆出货量(88.3万),每辆非自动驾驶汽车的运营小时数(4,174)以及平均每小时劳动力工资(32.42美元)三者数据相乘得来。

是否应该购买 Cyngn 的股票

尽管Cyngn拥有众多合作伙伴并已经成为了一家上市公司,但目前该公司并不存在直接的客户来源,且净收入为零。当然,这并不是说 Cyngn 正在进入一个毫无发展的市场。

自 2017 年以来,大量有关建造和部署自动化建筑设备的公司竞相涌现,而其中一家初创公司 Built Machines 已经成功将挖掘机变成了挖沟机器人。与此同时,还有很多公司正在研发自动化采矿卡车、拖拉机以及商用地板清洁机器人。以卡特彼勒 (CAT) 这样的大公司为例,其目前已有超过275辆自动驾驶卡车处在高速运作之中。

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不过,相比之下,Cyngn仍有值得赞扬的一点,那就是它选择了传统的 IPO 途径。

站在创业者的角度,想要证明产品符合市场需求,获得持续的收入增长至关重要。而站在投资者的角度,没有人会投资未取得盈利的公司。很多时候,我们更需要投入一个行业,而非仅押注一个企业,我想,这一点同样适用于自动驾驶这样的颠覆性技术领域。

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