Argo AI将为沃尔玛提供自动汽车配送服务

我们一生中会看到一场史诗般的战争,那就是沃尔玛(Walmart)与亚马逊(Amazon)之间的战争。这两家零售巨头多年来一直在碰撞,因为它们在同一领域的竞争越来越激烈。沃尔玛正大举进军电子商务和数字领域,拥有自己的在线市场,并开发人工智能和机器人技术。这家全球最大的零售商现在正全力以赴,推出一项自动汽车配送服务,该服务使用的技术是一家估值很高的自动驾驶初创公司Argo AI开发的。

沃尔玛推动自动化

沃尔玛是一家自1974年3月以来每年都增加现金红利的公司,所以我们总是对这个零售巨头的举动感兴趣,这将影响我们持续的收入流。最近,沃尔玛宣布将与阿尔戈AI (Argo AI)和福特(Ford)合作,在三座城市提供自动汽车配送服务,这必然引起了我们的注意。我们的首要问题是:这是一个长期战略还是宣传噱头?

Argo AI将为沃尔玛提供自动汽车配送服务
来源:Argo AI

沃尔玛提交给美国证券交易委员会(Securities Exchange Commission,简称sec)的最新财务报告没有明确提及Argo或机器人送货。然而,该公司似乎非常专注于打造自己的配送服务。去年,沃尔玛推出了沃尔玛+会员计划,提供无限量的免费送货服务,以及燃油和处方折扣等福利。截至2020年,该公司已将次日送达服务推广至超过75%的美国人口,并在美国1600个地点推出了无限制免费送货,并将当日取货服务扩展到近 3200 个地点。

在推测沃尔玛将如何利用自动汽车配送服务作为其击败亚马逊的总体计划的一部分之前,让我们了解更多关于Argo人工智能的信息。

自动驾驶汽车初创公司

Argo AI将为沃尔玛提供自动汽车配送服务

这家总部位于匹兹堡的初创公司成立仅5年,但很快就成为无人驾驶汽车竞争中的关键公司之一。福特(Ford)和大众汽车(Volkswagen)分别持有通用汽车40%的股份,为通用汽车筹集了36亿美元。今年7月,叫车公司Lyft投资了一笔金额不详的资金,合作部署了1000辆机器人出租车。Argo目前的估值为72.5亿美元。

这家总部位于匹兹堡的初创公司成立仅5年,但很快就成为无人驾驶汽车竞争中的关键公司之一。福特(Ford)和大众汽车(Volkswagen)分别持有通用汽车40%的股份,为通用汽车筹集了36亿美元。今年7月,叫车公司Lyft投资了一笔金额不详的资金,合作部署了1000辆机器人出租车。Argo目前的估值为72.5亿美元。

该公司正在开发自己的自动驾驶系统,该系统已被集成到混合动力的福特翼虎(Escape)和一款名为大众ID Buzz AD的全电动面包车中。阿尔戈还在内部开发了自己的激光雷达,这是一种使用激光探测周围环境的技术。激光雷达已经成为自动驾驶领域的关键技术(尽管埃隆·马斯克(Elon Musk)称它是徒劳的差事),许多初创公司最近都在抓住时机上市。阿尔戈的激光雷达射程超过400米,具有360度旋转全方位覆盖。下面是对整个自动驾驶系统工作原理的一个非常简单的解释:

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来源:Argo AI

在软件方面,ArgoWatch 是一个基于云计算的平台,可通过高速 LTE 连接监控和管理自动驾驶车队的各个方面(我们假设 5G 即将到来)。 除了管理路线和路线规划外,该平台还监控燃料水平和电池电量等资源。 它还向特定车辆或整个车队提供有关意外道路封闭、建筑工程甚至车载传感器发现的交通备份的更新。 Argo 目前拥有一支自动驾驶测试车队,在美国六个城市(迈阿密、奥斯汀、匹兹堡、底特律、帕洛阿尔托和华盛顿特区)运营,并将很快扩展到德国的两个城市(慕尼黑和汉堡)。 它还部署了一个幻影车队,使用模拟驾驶数百万英里的虚拟里程来学习和收集数据。

从Lyft搭顺风车

今年早些时候,Argo 宣布了第一份大合同,从迈阿密和奥斯汀开始,与 Lyft 一起扩大 1,000 辆自动驾驶叫车车辆(出租车)的车队。 ArgoWatch 将直接与 Lyft 的叫车应用程序集成,例如在户外音乐会或体育赛事等高需求区域预先定位车辆,确保车辆准备好接载所有醉酒的顾客。 Argo 还利用 Lyft 的匿名服务和车队数据来确定自动驾驶汽车可以“对城市和个人社区成员产生最积极影响”的市场,并通过分析驾驶性能、事故、死亡人数、 以及人类在方向盘上做的所有蠢事,来构建其安全系统。

Argo AI将为沃尔玛提供自动汽车配送服务
ArgoWatch结合了Lyft的软件来管理其机器人出租车车队。来自:Argo AI

然后,Argo 使用所有这些信息来衡量其自动驾驶系统在特定街道上的性能,创建所谓的“geonet”或街道网络,在那里它可以在不杀死任何人的情况下操作其车队。 上一次备受瞩目的事故发生在 2018 年的匹兹堡,当时有两个人被送进了医院。

沃尔玛和自动汽车配送服务

现在,Argo将在奥斯丁、迈阿密和华盛顿特区的街道上推出自动驾驶汽车,为沃尔玛的顾客送货。正如我们之前提到的,沃尔玛正在大力开发自动化,包括初创公司Alert Innovation的机器人驱动的物流中心。并不是所有的自动化尝试都成功了:去年,这家零售商停止使用在其商店过道中漫游的货架扫描机器人。显然,在某些情况下,人类员工更便宜,也更好。

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Alert Innovation公司为沃尔玛开发的物流中心机器人。来自:Walmart

与Argo的合作并非沃尔玛首次涉足自动汽车配送领域。2019年,该公司宣布了一个试点项目,使用另一家数十亿美元的初创公司Nuro开发的无人驾驶机器人车辆来运送食品杂货。Nuro的R2单元是专门为最后一英里的送货服务而设计的。2020年,沃尔玛与通用汽车(GM)旗下的独立公司Cruise启动了另一个自动驾驶汽车配送服务试点项目,该公司已筹集了令人震惊的130亿美元,其中包括沃尔玛今年4月投资的7.5亿美元。

沃尔玛美国公司总裁兼首席执行官约翰·弗纳(John Furner)在谈到公司在克鲁斯(Cruise)和其全电动无人驾驶汽车上押下的大赌注时说:“多年来,我们做了很多工作来了解自动驾驶汽车在零售领域的作用,我们已经看到了足够多的东西,知道这不再是它们是否会规模化的问题,而是何时规模化的问题。这项投资将有助于我们开发一个快速、低成本、可扩展的最后一英里交付生态系统。”

所以,没错,沃尔玛自动驾驶技术非常重视,而且似乎在通过投资多个解决方案来对冲风险,并且它也有能力做长远打算。

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