Epic Games元宇宙的竞赛中已经领先,Meta(Facebook 新名字)失去了先机

传言是真的。Facebook–或者说是Meta–正在全力以赴地进行元宇宙的开发。这个社交媒体巨头宣布,它正在进行大规模的品牌重塑,因为它正在追逐一个几年前似乎完全是科幻小说的概念。

那么,什么是 “元宇宙”?这取决于你问谁。最基本的解释是,它是一系列共享的数字空间,比目前的互联网更多几步。从理论上讲,它是一个你可以过上整个数字生活的地方。这可能意味着你有自己的数字化身,在数字商品上花费某种形式的虚拟货币。特别是在过去的几年里,我们已经看到了这种情况的出现,但Meta公司正在寻求加速这一进程。

只有一个问题:现在进入游戏已经太晚了。元宇宙的雏形已经存在于视频游戏世界中,尤其是在Epic Games的领导下。坦率地说,Meta还不够成熟,无法与之竞争。

元宇宙(metaverse)竞赛

对于那些熟悉游戏世界的人来说,元宇宙并不是一个新概念,不管Meta公司的首席执行官马克-扎克伯格多么希望你认为它是。多年来,Epic Games创始人蒂姆-斯威尼(Tim Sweeney)一直以令人难以置信的口吻表示希望建立一个元宇宙。该公司已经在一个你可能想不到的地方奠定了很多基础,比如《堡垒之夜》(Fortnite)。

这款大热的多人游戏本质上是元宇宙概念的一个试验场。这是一个大规模的社交空间,目前已经远远超出了其战斗游戏的范围。深入了解一下它今天的情况。玩家创建自己的头像,从跨越无数IP的皮肤系列中选择。他们使用游戏独有的货币,称为V-Bucks,购买只存在于数字空间的物品。玩家们聚集在一起,在游戏中观看音乐会、电影等。它还具有一个完整的创意模式,被用来创造数字体验,如超级碗的活动。

Epic Games元宇宙的竞赛中已经领先,Meta(Facebook 新名字)失去了先机

不过,《堡垒之夜》并不是整个元宇宙,它只是其中的一个部分。Epic Games还通过投资Core,一个让玩家制作游戏和数字世界的创作平台,显示了它对这一概念的承诺。我们已经看到像deadmau5这样的艺术家在尝试用这个平台来创造他自己的元宇宙空间–几乎就像他自己在一个更大的世界里的网站。

Epic Games对元宇宙的做法是缓慢的,但也是明智的。它没有在视频中向观众抛出充满技术术语和可笑的崇高承诺,而是通过视频游戏稳步引入概念。堡垒之夜》用一个令人上瘾的幼诱饵吸引了玩家,但随着每一次新的更新和活动,它的范围慢慢扩大。2021年的世界与2018年的世界完全不同,但老玩家现在已经完全融入其中。

值得注意的是,Epic Games并不是唯一采取这种方式的公司。大热的Roblox已经从一个孩子们喜欢的游戏演变成一个全面的全球平台,这超出了大多数人的掌握。我们无法细数这些天在该领域发生的事情,但它已经比Meta(Facebook)领先了很多。

这里有一个关键的启示,这将是Meta的致命弱点。通往混沌世界的道路要经过年轻一代。让我们面对现实吧,我们的年龄越大,就越难跟上这样的新技术。你是否有父母仍然不知道如何发送电子邮件?我们嘲笑他们,但当元宇宙变得更加全面时,跟不上时代的将是我们。如果今天的孩子和青少年认为这项技术足够酷,他们就会拥抱它。

Epic Games元宇宙的竞赛中已经领先,Meta(Facebook 新名字)失去了先机

The Verge报道说,这个社交媒体平台多年来一直在让青少年深陷其中。预计在未来几年内,随着现有用户的年龄增长和年轻用户的加入,它将失去45%的青少年受众。这是一个巨大的问题。如果Meta的元宇宙要发展,它就迫切需要那些精通技术的受众。

与此同时,Epic Games已经将这种想法在其最年轻的玩家中正常化。更重要的是,它通过将蝙蝠侠、星球大战和光环等流行IP引入《堡垒之夜》,使整个想法看起来很酷–让我们面对现实吧,首席大师比马克-扎克伯格更酷。对于那些在游戏中长大的人来说,花V-Bucks让他们的角色看起来像Kratos或LeBron James并不奇怪。事实上,他们觉得这很有趣。

Meta 在一场声称刚刚开始的马拉松中迟到了。Epic Games和视频游戏界的其他公司,已经拥有巨大的观众,他们已经为未来做好了准备。Meta 将需要以两倍的速度来追赶。

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