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电话在1918年西班牙流感大流行期间为何未能通过大考验

电话在1918年西班牙流感大流行期间为何未能通过大考验
1918年流感流行期间,电话接线员采取了防护措施。[图片来源:Bettmann/Contributor/Getty Images]

在疫情期间被关在家里可不好玩。但在2020年,这并不意味着与外部世界脱节。实际上,人们可能最终会被各种信息淹没。

现在回到102年前所谓的1918年西班牙流感的爆发。在许多方面,结果与我们目前的难题惊人地相似。当地政府的指示关闭了从幼儿园到酒馆的所有设施;隔离使人们无法工作,也远离朋友和家人。没有人出于“非常谨慎”而谈论实施“社会距离”,但他们确实地实践了这一点。

还有一项技术承诺帮助生活继续:电话。

尽管从亚历山大·格雷厄姆·贝尔(Alexander Graham Bell)在波士顿实验室打了历史上第一个电话到现在已经42年了,但他的想法仍在变得无处不在。 据统计,即使在1920年,美国只有35%的家庭有电话。但是,在一个自我隔离或以其他方式与外人在家接触的时代,其社会效益是巨大的。

可悲的是,1918年的电话系统本身成为了流感灾难的受害者。 回顾其原因,可以让我们回想起我们的前辈在面对健康危机时所面临的挑战。

振作起来

到西班牙流感爆发时,电话服务已经被推销给那些被迫避难的人。 AT&T的一则报纸广告指出:“如果隔离区中有贝尔电话,则隔离的人不会被隔离。” “贝尔服务为病人带来了欢呼和鼓励,并以无数其他方式带来了价值。” 插图描绘了一个吉布森女孩风格的女士在烛台电话上欢快地聊着天。

这则广告最近在推特上被作为西班牙流感古董分享。事实上,它可以追溯到1910年,并没有特别提到任何检疫。只要仔细阅读一下20世纪早期的报纸,就会发现人们对白喉、天花、脊髓膜炎和其他高度传染性的威胁有高度的认识。当地经常实施检疫;美国电话电报公司(AT&T)及其规模小得多的竞争对手看到了商机。

电话在1918年西班牙流感大流行期间为何未能通过大考验
这则圣路易斯邮报的广告刊登在1910年11月17日(星期四),也就是人们听说西班牙流感的几年前

人们利用电话的方式甚至连电话公司都无法预测。1918年1月,一个在路易斯安那州博雷德营地被隔离的士兵约翰·B·考德威尔(John B.Caldwell)通过电话与他的情人洛伦·史密斯(Lorene Smith)结婚,这是目前接二连三的Zoom婚礼的前奏。州检察长勉强辩称,电话婚礼即使可能合法,也是不明智的。他的意见并没有阻止这个婚礼。

根据传统说法,美军一名士兵,梅斯·库克·阿尔伯特·吉切尔(mess cook Albert Gitchell)在堪萨斯州莱利堡(Fort Riley)患上了严重的咽喉炎,成为西班牙流感的零号患者。(误导性的“西班牙流感”指的是第一次引起广泛关注的地区性疫情之一,而不是疫情的起源。)到8月,流感已经在全球范围内感染了数百万人,部分是由一战部队传播的。据估计,全世界三分之一的人最终被感染有5000万人死亡。

城市和整个州都实施了类似于今天的紧急措施,目的是通过让人们远离彼此来平抑流感的曲线。商业、教育和礼拜场所暂时关闭,一些地区还需要戴口罩。

有一段时间,电话似乎可以帮助人们在最小的干扰下继续生活。在堪萨斯州的霍尔顿市,当地红十字会分发了一些标语牌,当地商人可以把这些标语牌放在橱窗里,鼓励顾客,特别是那些可能生病的顾客打电话来而不是进店。(甚至在疫情爆发之前,电话订购已经成为一种流行的商业杂货店形式,例如,提供类似我们现在的快递服务。)

在西班牙流感爆发之前,1916年7月28日,洛杉矶晚间快报刊登了一则广告,这部手机帮助人们在家里生活。

在加州长滩,被隔离在家的孩子是早期远程教育的试验品。《奥克兰论坛报》报道说:“那里的高中学生正在做家庭学习工作,并定期与老师进行电话交谈。”。

在广播还不是大众传播媒介的时代,电话也成为新闻传播的一种手段。 (直到1920年才开始播出新闻。)当时,共享重大新闻的最方便的方法是,报纸上称为“立体象形公告”。在发布媒体和建立品牌方面,他们都涉及在报纸总部或其他地方的大屏幕上投射新闻快讯,照片,影片剪辑和卡通。可以将它们视为电子新闻报导的模拟前身,它们在时代广场等活动中心几乎幸存下来。

立体象形公告往往会吸引人群,随着流感的蔓延,对公众健康构成危害。因此,随着1918年11月5日美国中期选举临近,一些报纸取消了他们计划在选举之夜提供的公告服务。相反,他们告诉读者打电话询问结果。 (即使在没有流行病的情况下,人们也经常为报纸上的突发事件而烦恼:萨克拉曼多蜜蜂报导说在选举前夜每分钟接到多达1,000个电话。)

通过电话线播放录制的信息还不是一件事,所以打电话的人可以联系到真正的报纸现场员工。Wichita(堪萨斯州)信标上写道:“信标由6根中继线电话组成,每部电话都会有人接听,可以提供最新,最重要的信息和结果。”。“不要聚集在街上,要打电话。”

尽管电话在流行病期间的理论实用性很强,但有一个问题被证明是压倒性的,也许不是在任何地方,而是在这个国家的大部分地区。电话公司的基础设施依赖于接线员(主要是年轻女性),接线员为打电话的人和接电话者之间手动连接。自动拨号不需要接线员,在19世纪就已经发明了,但现在还不常见。

电话接线员和其他人一样容易感染西班牙流感,甚至可能比其他人更容易感染,因为他们坐在狭窄的电话中继台前,和受感染的同事手肘相连。因流感增加了通话量的同时,接线员也因疾病而越来越少。

10月22日,《纽约时报》报道说,2000名纽约电话公司接线员因病不能上班,约占员工总数的三分之一。由于无法跟上其服务需求,该公司削减了开支,包括将公用电话的通话能力降低了50%,并给客户邮寄电话卡,要求他们只能在紧急情况下使用。

《泰晤士报》援引一位纽约电话公司高管的话说:“虽然培训学校由该公司维护,但目前还无法填补缺席接线员的空缺。公众应牢记,电话总机接线员是一名训练有素的工人,不能轻易更换。”

美国电话电报公司(AT&T)的贝尔系统公司及其竞争对手没有刊登广告宣传电话在隔离期间的实用性,而是减少了广告内容,恳求客户尽可能远离电话。密歇根州电话公司在一则报纸广告中解释道:“当然,电话公司的[雇员]也受到了其他方面的影响,以令人满意的方式处理电话变得越来越困难。”,北卡罗莱纳州的皮埃蒙特电话电报公司提醒用户,“最重要的是,要求医生、药店和所有由疫情引起的紧急电话都要得到有效处理,这是该公司的真诚愿望。”

在佛罗里达州,半岛的一则电话广告提到了生病的接线员,并要求顾客在“情况恢复正常之前”不要打电话(由人工接线员提供,而不是机器)。(今年早些时候,几家贝尔系统公司提出了与“必要的战时请求”相同的请求,一则纽约电话广告甚至警告说,运营商可能会询问通话的性质,以确保通话确实是必要的。

左边是新泽西晚报帕萨奇1918年10月25日的一则广告,警告纽约电话用户,运营商可能会对他们的电话感到不安。右边是1918年10月18日北卡罗莱纳州《加斯托尼亚公报》(Gastonia)上的一则广告,强调了处理医生和药店电话的重要性。

小城镇面临着与繁华大都市同样的挑战,只是规模较小。“记住,接线员也是人,”路易斯安那州唐纳森当地电话公司的经理写道,该公司人口约4000人。“我们有6个接线员得了流感,服务人手不足,但由于病假电话太多,电话数量增加了。”

由于电话系统无法跟上一般的使用,更不用说激增了,人们认为电话系统可以帮助居家的人保持信息畅通的想法破灭了,至少在一些地方是这样。在1918年大选前三天,萨克拉门托蜜蜂以各种名义宣布“蜜蜂不会通过电话报答”。相反,它建议读者利用它的立体光学公告服务。但它确实提醒他们采取预防措施:“市卫生局说,如果所有人都戴着口罩,聚集在露天街道上的人不会有危险。”

在某种程度上,1918年大流行期间手机的不足只突显出它是多么的神奇。《纽约时报》在一篇社论中写道:“不到40年前,电话是一种有趣的玩具,20年后,它不再是富人的奢侈品了。”社论敦促读者只有在绝对必要时才打电话。“现在,它已成为一种宝贵的日常使用工具,无论是直接使用还是间接使用,除了我们人口的一小部分。现在,没有人能理解没有它我们是如何生活的,它的价值不可估量。”

如今,由于互联网在很大程度上设法满足了我们突如其来的在家办公的需求-尽管人们对我们正在使用的某些工具存在合理的担忧,所以值得暂停想象一下没有它的生活。或者甚至想知道,在西班牙流感时期的电话服务中断中幸存下来的以前的人们,可能都是利用我们认为理所当然的技术。

原创文章,作者:NEXTECH,如若转载,请注明出处:https://accesspath.com/covid-19/1918s-spanish-flu-outbreak-telephone/

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