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Tomra自动回收机开创废品回收新纪元

最新数据显示,全世界每分钟就会消耗100万个塑料瓶,废弃后的瓶子大多被送往垃圾填埋场,或是混杂着其他垃圾倒入海洋。

最新数据显示,全世界每分钟就会消耗100万个塑料瓶,废弃后的瓶子大多被送往垃圾填埋场,或是混杂着其他垃圾倒入海洋。事实上,如果垃圾能够合理回收利用,既能二次创造财富,还能为全球环保事业贡献巨大力量。基于此,一些公司开始研究自动回收机,提高废品回收利用率。

Tomra自动回收机开创废品回收新纪元

自动回收机,也被称为反向自动贩卖机(RVMs)。人们可将饮料瓶、易拉罐等废旧容器投入回收机,机器能识别容器的材料和形状,或扫描包装上的条形码确定包装类型,将容器自动归类,将它们回收再利用。

自动回收机的历史可追溯到100年前,1920年9月, Elmer Fudd M. Jones和Sue W. Vance在美国申请了一项专用自动售货机专利,该售货机可售卖商品、将空瓶兑现,还会使用硬币找零。不过由于技术受限,机器无法实现全自动化操作,直到1975年,一家名为Tomra Systems的公司发明了第一台全自动的自动售货机。如今,这些售货机功能日益完善,兼具全自动废品回收功能。

·Tomra Systems:收集和分类系统的新兴领导者

Tomra自动回收机开创废品回收新纪元

Tomra Systems(TOM)成立于1972年,是一家挪威家族企业,公司拥有数十台自动回收机,目前市值高达50亿美元。公司主营业务涵盖食品、采矿等领域,但公司知名度得益于自主研发的自动回收机,其收集、分类、自动排序系统已相当成熟。

收集系统:

Tomra担任物流供应商和物料处理器的角色,为RVM领域创造了一条完整的供应链。公司负责人表示,Tomra只回收完好的材料,通过系统收集、加工的PET塑料质量可达一流水准,比市场平价高出10美分左右。

最新代机型名为Tomra R1,是一种多轨道自动回收机。新机器容量大、效率高,可同时回收100多个容器,速度也是早期产品的五倍。与前一年生产的单轨道RVM相比,使用人次增加了60%,回收到的容器量增加了218%。Tomra还整合了约60,000台回收机数据,为客户提供数据支持和系列数字化解决方案。

Tomra自动回收机开创废品回收新纪元

分类系统:

在过去20年里,Tomra公司通过一系列收购,并在各种传感系统投入了大量资金,实现废品的智能分类。公司拥有的传感器技术不仅应用于废品回收,在食品、工业品、矿业等领域均有应有。

2020年初,Tomra推出了一款名为Autosort的高科技分拣机,该设备每秒可处理上吨物品,可按要求提供任何部件的有序分类。

自动排序系统:

自2015年以来,Tomra逐步进军机器学习领域,将一种名为GAIN的人工智能用于分类回收物品,通过传感器数据进行分类,通过增益数据检测具有特定形状或纹理的目标。

2018年,Tomra以6700万美元的价格收购新西兰BBC科技公司,该公司开发的LUCAi人工智能附加组件也被一并收购。它每秒可处理2400张图像,总存贮识别量可达25万以上。目前,LUCAi应用于废品排序、运输流水线。

Tomra自动回收机开创废品回收新纪元

·Tomra公司经营现状及市场前景

2019年,公司营业额为9.84亿美元,净利润9000万美元,增幅约9%。2020年初,COVID-19对废品回收产品带来轻微冲击,但市场前景良好,目前处于稳步回温期。

不过,废品回收这一小众行业的发展,很大程度依赖于各国政府的支持;另一方面,铝、铁等金属价格浮动范围较大,原料供应上存在一定的不可控性。

2020年,对于RVM制造商来说,既是机遇也是挑战,因为苏格兰政府5月批准了20美分的可退还保证金,用于购买塑料容器(含PET瓶和玻璃瓶),以及钢罐和铝罐。市场学家预测,在该计划实施的两年内,90%以上的饮料瓶将被回收利用,为塑料回收加工厂商提供了无穷商机。

结论

自动回收机已问世数十年,但废品回收、商业化二次利用依然是一个小众领域,全球专业的废品回收工厂数量屈指可数。不过,在人口日益密集、能源趋于缺乏的趋势下,废旧品的回收再利用,将会成为时代的选择。在循环经济中,产品不仅被循环再利用,而且还被升级更新,变废为宝,为人类创造更高价值。

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