家用太阳能行业领军者Enpal公司获软银1.74亿美元投资,完成C轮融资

Enpal是一家来自德国柏林的太阳能初创公司,它使用人工智能来提供太阳能安装服务,采用订阅式收费(SaaS(solar-as-a-service)模式:太阳能即服务),其公司名Enpal由“能源(energy)”和“伙伴(pal)”两个词复合构成。

enpal solar

目前制约家用太阳能市场发展的主要原因在于许多公司难以克服技术研发、客户服务质量与成本控制的平衡问题。而如今, Enpal公司宣称其已经解决了一些相关难题,在完成融资后Enpal公司也必将大有作为。

Enpal公司已获HV Capital和SolarCity联合创始人Peter Rive 1亿欧元(1.16亿美元)以及软银愿景基金二期1.5亿欧元(1.74亿美元)投资,其C轮融资达到2.5亿欧元(2.9亿美元),累计融资额已达9.5亿欧元(约合11亿美元)。到目前为止,Enpal又筹集了约3.6亿美元投资,以及4.06亿美元的债务资本。

Enpal公司在德国拥有约10,000名客户,继续在其德国市场一展宏图的同时,也在努力扩展新市场。其首席执行官玛里奥·科勒(Mario Kohle)说,Enpal的最终目标是使可再生能源成为大家都能接受的现实选择。

“我们的市场不仅限于德国,因为气候危机是个全球问题,” 科勒在一次采访中说。“我们还认为,我们的发明也可以应用于电动汽车和社区。”

Enpal公司由科勒,维克多·温格特(Viktor Wingert)和乔森·齐尔沃格尔(Jochen Ziervogel)共同成立于2017年。科勒说他们最初的想法是建立一个能主动地应对气候危机的创业公司。他之前创办的公司卖给了美国泛大西洋投资集团(General Atlantic)。正是上次的创业经历,让科勒结识了太阳能市场的客户。看到他们一次又一次地失败,科勒开始对他们的失败原因进行研究,结果发现他们失败的原因不在于是太阳能技术本身,而在于太阳能设备的销售和供应,而这正是Enpal公司的重中之重。

Enpal公司通过人工智能算法, 识别用户拍摄的屋顶照片,然后使用计算机视觉等技术来确定安装尺寸和安装位置。安装前的所有准备阶段都是远程完成的,技术人员只需在安装时上门服务,这使得Enpal公司用更低的成本提供了更快的服务。

客户可以使用一个物联网应用程序来了解太阳能储量(储存在由Enpal提供的磷酸铁锂电池中)和使用情况,并在应用程序内支付服务费用。客户无需为太阳能使用付费,只需支付太阳能电池板的租金和全方位的服务费——包括安装、维护、维修和保险费用。同时用户需签署20年的合同,并能在合同结束时以1欧元的价格购买太阳能电池板。

现在许多绿色能源科技公司都专注于能源制造,减少能源消耗,或减少能源消耗对环境影响等领域的创新,Enpal公司也是其中之一,但其更加务实和注重效益。

另一家名为Aurora Solar的初创公司通过B2B2C来解决一些问题:今年5月,它在年初筹集了2.5亿美元的C轮融资。它向太阳能公司出售计算机视觉(连同卫星地图和其他数据)技术,帮助这些公司给家庭安装设计和成本估算,从而大幅降低他们的成本。

当然,任何尝试都是有风险的。Aurora专注于向太阳能行业销售软件,这意味着它不能控制整个商业模式,其成功的前提是其客户继续增长,但其不会受太阳能业务的其他环节影响。

Enpal公司所面临的挑战却大为不同,那就是它需要确保由自己补贴的太阳能装置的数量不能过多。尽管有数以百计的科技公司基本上遵循类似的原则——向客户提供设备,以便收取客户服务费。一个2000平方英尺(约为185平方米)的房子的太阳能发电系统的估计成本在15000美元到40000美元之间,这种补贴模式也让公司债台高筑。

科勒认为,其运营模式这么吸引人,因此公司出现困境的可能性很低。他说,该公司尚未盈利,但由于SaaS模式,从一开始就出现积极的营利可能,客户付费,这意味着我们从一开始就有现金流了。花较少的钱安装太阳能系统,客户也乐在其中。

投资者对此也深信不疑。软银投资顾问公司的管理合伙人亚尼·皮皮利斯(Yanni Pipilis)在一份声明中说:“不断上涨的电价和不断增加的需求意味着可再生能源正在迅速成为主流。我们相信Enpal为客户提供了一个多合一的太阳能解决方案,降低了消费者的准入门槛。很高兴能与科勒和Enpal团队合作,使更多的家庭实现能源独立。”

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