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 9 项奶牛养殖新技术

世界正在以可怕的方式改变。人工智能可能会取代你的高薪白领工作。机器人战争可能即将到来。像英伟达(NVDA)这样的坚挺的股票也开始下跌。而且人们不像以前那样喝牛奶了。最后一点可能看起来微不足道,但考虑到仅在美国,2017年的牛奶总产量就约为380亿美元,跻身五大农产品之列。那一年,超过 900 万头奶牛产出了约 2150 亿磅牛奶。彭博社最近报道说,直到你认为人们比 1975 年少喝了 40%,你才知道这一点。就连绿湾的四分卫亚伦·罗杰斯也不喝牛奶,这也许可以解释为什么他这个赛季的表现如此糟糕

 9 项奶牛养殖新技术
来源:彭博社

就连我们收入微薄的MBA学生也认识到,供不应求的局面不利于企业发展。例如,美国威斯康辛州在过去一年左右的时间里失去了600多个奶牛场,畜群数量只有15年前的一半左右。这种下降的原因有很多。人们正试图吃得更好,甚至转向 AI 进行个性化的健康和饮食决策。人们担心动物的治疗方法,特别是抗生素的使用可能会导致下一次超级细菌流行病。所有这些都激发了人们对合成生物学初创公司的兴趣,这些公司生产牛奶、鸡蛋和其他动物制品等仿真食品。此外,几乎没有事实表明,乳制品和肉类生产是温室效应的主要原因

如果有一个行业需要新技术变得更加精简和绿色,那就是奶牛养殖。下面我们将重点介绍九种可能有助于改变现状的奶牛养殖和奶牛新技术。

提高乳品质量

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质量控制是任何业务流程的一个关键部分,尤其是在产品消费可能导致疾病和死亡的情况下。加拿大初创公司SomaDetect成立于2016年,公开募集资金约240万美元。该公司生产的传感器直接连接到挤奶线。当牛奶通过传感器时,一束光射了出来。光线照射到流体中的小颗粒,使其改变方向并散射。测量不同的分散程度可以发现牛奶的成分:

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来源:SomaDetect

该公司声称利用计算机视觉和深度神经网络来分析结果,可以根据脂肪含量等因素提供每头奶牛的健康、生殖状况和产奶质量的详细信息。 

奶牛场疫病检测

来自 SomaDetect 的传感器还可以识别牛奶中体细胞的数量。当病原体出现时,这些白细胞作为动物免疫反应的一部分会增加。到目前为止,最严重的是一种叫做乳腺炎的疾病,它是一种高度传染性的感染,会损害奶牛的乳房,必须使用抗生素进行治疗。过去,农民如果需要得到诊断结果,可能需要长达一周的时间。但是像SomaDetect和以下公司那样的技术正在将诊断时间缩短到几小时,几分钟甚至几秒钟。

细胞计数诊断机

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Advanced Animal Diagnostics成立于2001年,已获得近4,200万美元的公开融资,最近一次是300万美元的债务融资。此前的投资者包括瑞士制药巨头诺华 (Novartis,NVS) 旗下的风险投资部门。这家北卡罗来纳州的初创公司发明了 Qscout 农场实验室,这是一种在任何症状出现之前就能识别乳腺炎的诊断机器。该仪器每小时可进行 20 次测试:

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来源:Advanced Animal Diagnostics

AAD说,农民可以通过更快更早地发现感染情况,以及将抗生素的使用减少大约一半,从而为每只动物节省240美元。这家初创公司最近与据称是全球最大的宠物和家畜药物生产商 Zoetis (ZTS) 达成协议,将其测试平台在美国以外地区商业化。

细胞计数传感器

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据报道,2013年成立的荷兰创业公司MastiLine在2016年的a轮融资中至少募集了100万美元。该公司已经制造了一种类似于SomaDetect的传感器,可以直接安装在挤奶线上。这款名为 LUCI 的设备依靠生物发光检测法对体细胞进行计数,对每头牛进行单独测量,并将数据发送到中央数据库。

捕捉奶牛乳房炎的照相机

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德克萨斯州一家名为EIO Diagnostics的创业公司已经为检测乳腺炎的另一种技术投入了72万美元。FirstLook 乳腺炎系统使用安装在牛奶室入口处的“多光谱传感器,在动物进入时捕捉乳房的图像。这些图像中的数据通过机器学习进行处理,以识别感染的早期指标。

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来源:EIO Diagnostics

该公司表示,该系统可以在动物或牛奶出现明显症状之前的两到四天内检测出最早的乳腺炎患病阶段。EIO Diagnostics 当然不会是第一家使用 AI 来学习并诊断医学扫描的公司。

通过遗传学进行更好的育种

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当然,另一种解决乳腺炎问题的方法是培育出对这种疾病具有天然抵抗力的奶牛。成立于2008年的明尼苏达州初创公司Recombinetics并没有这样做的承诺,但它正在开发基因编辑技术,通过其子公司Acceligen来培育具有其他优良性状的牲畜。该公司已经筹集了近 6100 万美元,2018 年 8 月获得了可观的 3400 万美元 a 轮融资。它利用像 TALENs 和 CRISPR/Cas9 这样的基因编辑工具,从本质上剪切和粘贴遗传密码,制造出它的转基因家畜。这家公司已经改造了一头后代无角的公牛,取消了对奶牛去角的野蛮做法,这样奶牛就不会在非人道的环境中挤在一起时互相伤害。

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给这些动物一些基因上的调整。会不会出错?来源:Acceligen

减少奶牛场的废气排放

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说到地球变暖:AgFunder News几天前报道了一家成立于2006年的公司California Bioenergy刚刚从加州政府获得9000万美元,用于帮助奶牛养殖场减少牲畜排放。Calbio为所谓的“从谷仓到沼气”解决方案建造和安装设备。这个闭环系统把家畜的粪便送到厌氧消化池,微生物在那里分解有机物,产生主要是甲烷的沼气。然后,甲烷通过燃烧产生可再生电力或为卡车、公共汽车或汽车提供动力。

给奶牛喂食较好的食物

健康始于我们胃里的食物。这就是下面三家创业公司背后的理念。

开发新型饲料

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波士顿地区初创公司 Agrivida 自 2003 年由麻省理工学院的科学家创立以来,已经筹集了近 6500 万美元的资金。这些资金来自11轮融资中的20多家投资者,其中凯鹏华盈(Kleiner Perkins)是榜单上的首选公司之一。该公司已经开发出一种饲料产品,它称之为颗粒酶,这种酶通常被添加到饲料中,并在玉米粒中生长。这有助于动物在相同的饲料量下获得更多的营养,通过生产更多的牛奶或鸡蛋来增加利润。该公司的第一款产品由全球食品公司嘉里集团(Kerry Group)发行,目标是鸡。

用手持光谱仪分析进给量

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成立于 2011 年的以色列创业公司 Consumer Physics 已经筹集了约 1970 万美元,其中包括 Khosla Ventures 等公司的支持。该公司已经开发出了号称市场上最小的手持近红外光谱仪 SCiO。  该仪器能够在野外分析牲畜饲料,以确保动物觅食的干饲料的数量,其中包含他们需要的基本营养素。《消费者物理学》声称,对该系统的初始投资成本低于智能手机的价格。该公司已与Cargill和Chr.Hansen等大型食品和配料公司合作。 

找到合适的微生物

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我们以前曾写过关于微生物组,在这种情况下,指的是生活在肠道中的微生物群落。许多公司正试图破译我们的微生物群以治疗疾病。来自圣地亚哥的 Ascus Biosciences 公司已经筹集了 1250 万美元,意图解码奶牛等家畜腹部内的微生物组。该公司正试图识别特定的微生物并了解它们的作用,最终希望找到对开发能改善动物健康和性能的产品特别有用的细菌。这与agtech初创公司Indigo为种子作物所做的事情没有什么不同。

结论

谁知道牛奶从牛身上流到塑料杯里有这么多的麻烦?而且,我们甚至还没有接触到奶牛养殖领域的机器人技术,也没有接触到牲畜管理的所有不同解决方案,比如一家名为 Stellapps 的印度公司,它通过传感器监控整个奶牛供应链。尽管农业科技领域的初创企业数量似乎呈指数级增长,但像农业这样的传统行业能多快、多容易地接受所有这些新挑战,目前尚不清楚。

值得注意的是,许多传统的大型股份公司正通过直接投资于这些技术或在适当的时候收购初创公司而获得成功。举例来说,Zoetis 最近一直在大举收购,在过去的四年里花费了大约 10 亿美元进行了四次收购。Advanced Animal Diagnostics或其竞争对手之一能否成为第五个被收购的初创企业?我们会继续关注的。

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