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12 家智慧农业初创企业让农业更“智慧”

智能技术主导着我们的日常生活。我们正在建设智能城市,住在安装了智能锁的智能之家。甚至我们的日常锻炼也随着智能衣服变得越来越智能。有了智能汽车和智能停车场,驾驶从来没有像现在这样容易和安全,更不用说人工智能自动驾驶汽车的到来了。智能行李减少了旅行的压力。甚至我们的手机也变得比我们更智能了,唯一没有变得更智能的是电视上的东西。

虽然物联网 (IoT) 继续改变着我们生活的几乎所有方面,但农业部门现在才开始真正受益于传感器等技术。农民通常是守旧的,他们喜欢固守古老的做法和简陋的机械设备,这导致他们对每个季节的作物产量进行焦虑的猜测,而不是像企业那样,利用精准农业来预测高准确度的产量。要想在农业领域具有竞争力,你需要了解智能农业最新和最先进的技术。为了帮助大家,Finistere Ventures 的员工们绘制了一张很棒的市场占有图,列出了 12 家从事传感器和智能农业设备的初创公司。 

水果采摘机器人

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新西兰有许多不为人知的有趣科技公司。Robotics Plus 就是这样一家公司,这家初创公司目前已经获得了1000万美元的投资,目的是将其Aporo无碰伤机器人包装机投入商业生产。苹果包装机能够识别和定位陈列柜中的苹果,并且每分钟能够小心地处理多达 120 个水果,这一功能可以代替 2 到 3 个民工。

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资料来源:Stuff.co.nz

去年11月,雅马哈汽车公司(Yamaha Motor Company, 7272:JP)在3月份投资200万美元的基础上又增加了800万美元。除了他们的苹果采摘技术,Robotics Plus 还在研究其他自主农业科技的车辆,比如他们的机器人授粉器、机器人作物大小估计量器和机器人猕猴桃收获机。然而,他们并不是唯一希望用机器人来处理水果的初创公司。

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在我们的文章中,我们第一次遇到了下面这家农业机器人创业公司。加利福尼亚州海沃德创业公司Abundant Robotics成立于2016年,目前已投入1200万美元用于设计和制造苹果采摘机器人,最终将能够收获其他类型的水果。他们的机器人能够在树冠内识别和采摘苹果,而不会把苹果变成苹果酱,因为这些机器人使用真空而不是像手一样的抓握器或爪子来从树枝上拉苹果。这些机器甚至可以在夜间导航。

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来源:GoodFruit Grower

不幸的是,他们的网站仍然是建设中。

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成立于2013年的新英格兰初创企业 Soft Robotics 迄今已获得2500万美元的投资,用于设计和制造具有可与真人手部灵巧度相媲美的抓握系统的机器人。Soft Robotics 利用 AI 算法的优势,提出了自动化解决方案,可以解决食品饮料、零售和制造等行业的劳动力短缺问题。他们一定取得了很好的进展,因为他们已经在去年5月完成了2000万美元的A轮融资。

杂草去除机器人

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瑞士初创公司 ecoRobotix 成立于 2011 年,迄今已在两轮中获得 1360 万美元资金。他们最近的一次融资是在2018年5月结束的760万美元B轮融资,吸引了欧洲农业食品科技投资者Capagro和全球最大的化工生产商德国巴斯夫(BASF:GR)。ecoRobotix 公司的第一款产品是自主式机器人除草机,由太阳能供电,可以利用自己的相机和传感器准确检测出作物行间的杂草。然后利用机械臂将微量的除草剂施用到它检测到的杂草上。很明显,这减少了化肥用量。

智能农业灌溉系统

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以色列创业公司Phytech成立于1998年,2011年转型为农业物联网公司,并推出了植物传感器系统。到目前为止,这家初创公司已经获得了1400万美元的融资,并吸引了先正达创投(Syngenta Ventures)和腾讯(Tencent) (700:HK)等投资者。这笔资金正被用于开发 PlantBeat 这样的应用程序,该应用程序可以监测和提供作物生长的相关数据,如作物获得的水量、土壤的湿度和土壤温度。所有这些信息都可以聚合起来,帮助确定总体用水需求。

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来源:Phytech

一旦传感器收集了信息,它们就会将数据上传到云服务器,Phytech 用户可以通过移动 app 轻松下载并分析数据。该 app 还可以帮助其用户了解作物的健康状况,并为如何提高收成提供帮助。Agfunder 称之为“灌溉作物领域的 FitBit”。

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加州初创公司WaterBit成立于2015年,目前已获得1140万美元的资金,用于开发一种自动灌溉解决方案(AIS),以帮助种植坚果的农民。该公司的产品套件由三台 IoT 设备组成。第一个是WaterBit Carbon,它是一种小型太阳能工具,可以将你所在领域的传感器和探头连接起来,在微观层面上解决供水问题,而不是通过喷洒和祈祷的方式。第二个设备是WaterBit Block Value Controller,它根据WaterBit Carbon设备的输入打开和关闭灌溉系统。

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来源:WaterBit

最后,WaterBit仪表板是一个基于云的软件程序,可根据您的灌溉计划需求喷出数据。

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成立于 2013 年的新泽西州普林斯顿创业公司 Arable 迄今已在三轮融资中获得 980 万美元资金,用于开发安装在农作物叶冠上的传感器。该传感器可以捕捉40种不同的数据流,如作物需水量、小气候,甚至该地区的空气污染水平。这些数据随后会被传输到 Arable 的软件平台上,从而产生有用的分析结果,比如产量预测。据该公司称,他们的传感器是目前市场上唯一一款可以结合天气和植物测量的传感器。至于其产品的有效性,浆果生产商 Driscoll 披露,Arable 的软件和传感器帮助他们将收益预测的不确定性从 20% 降至 5%,并为该公司在每个使用该产品的领域每周节省了大约1.8万美元。 

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以色列创业公司 CropX 成立于 2013 年,迄今已获得 1090 万美元资金,用于开发土壤传感器和一个可与现有农业灌溉系统整合的智能平台。该系统利用从田间收集到的数据,生成灌溉图,并利用这些图确定田间哪一部分需要水以及应该提供的水量。相同,但又不同。

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CropX 传感器-图片来源:CropX

CropX 允许农民通过智能手机、笔记本电脑或平板电脑跟踪和控制系统。

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成立于2002年的旧金山湾区初创公司ET Water获得了300万美元的资金,开发了一种基于云的系统,可以根据植物类型、小气候、天气预报和其他数据输入自动控制浇水时间。该公司最新的产品ETwater intelligent Sprinkler服务配备了智能水控制器、无线网络连接和流量控制。系统中的所有数据都可以通过智能手机或任何智能设备轻松访问。一家名为Jain Irrigation的印度私营农业公司去年9月斥资10亿美元收购了ET Water公司,这表明该领域资方也可以顺利的推出。尽管一些风险投资公司喜欢吹捧他们的投资数量,但这个指标的意义不大。我们关心你有多少投资案例为你的投资者带来了积极的回报。但愿这是其中之一。

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南澳大利亚阿德莱德公司AquaSpy成立于1998年,于2009年进行了管理层和公司使命的变更。到目前为止,该公司已获得 1080 万美元的资金用于开发地下土壤湿度传感器和一个基于网络的软件,以补充集中于中心枢轴灌溉系统,就像你能在这张堪萨斯农田的航拍照片中看到的那样(所有的圆圈和半圆都是使用中心枢轴灌溉系统的区域):

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圆圈代表使用中心枢轴冲洗系统的区域 – 来源:维基百科

尽管AquaSpy公司已经在澳大利亚、南美和美国吸引了客户,但它实际上很难说服农民使用他们的技术。早期对AquaSpy系统的抵制来自经验丰富的农民,他们有多年的灌溉管理经验,不相信在他们的土地上安装高科技探头的想法可以提高产量。除此之外,该公司的技术并不适合所有类型的种植者,因为它在大型平地上最有效,这也解释了为什么美国大部分客户都在德克萨斯州,大平原地区和科罗拉多州。

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成立于 2002 年的加州圣路易斯奥比斯波 (San Luis Obispo,California) 创业公司 Hortau 迄今已获得 3440 万美元资金,用于开发无线和基于网络的灌溉管理系统。自从上次我们考察这家公司以来,他们又从一份投资者名单上获得了1,290万美元的额外资金,其中包括相当多的加拿大公司,它们展示了自己的国际扩张计划。来自他们的系统的报告显示了作物状态的实时数据,并利用土壤张力和湿度等数据对干旱或洪水等任何威胁因素提供了见解,以衡量作物的最佳生长,并为农民提供分析意见。研究表明,Hortau的系统可以降低25-30%的用水成本,同时提高从杏仁到西葫芦等所有作物的产量。

果园智能农业

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温哥华初创公司Semios成立于2010年,迄今已获得1790万美元的资金,用于开发一种用于精确作物管理的物联网解决方案,并正在开发机器学习模型,以预测环境因素和农业决策如何影响果树和坚果作物的产量。他们的 SaaS 平台可以为用户提供天气、灌溉、害虫和霜冻等因素的实时信息。它们的感应器能做的另一件令人印象深刻的事情是释放信息素,它能迅速阻止害虫的交配,并随后将它们消灭。考虑到蜜蜂和其他有用昆虫数量的惊人下降,这种杀虫剂替代品实际上是一种很好的无毒和特定于物种的害虫处理系统。

结论

根据联合国粮食及农业组织(粮农组织)的数据,到 2050 年,全球粮食生产需要增加 70%。由于我们的农业经营资源有限,因为大部分适合耕种的土地已经被利用,所以解决这一危机的唯一办法就是提高生产效率。像我们在本文中讨论的那些智能农业创业公司,显然是未来的发展方向。

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