谁将CEO从孤独中拯救

谁将CEO从孤独中拯救

如果你想知道经营一家初创公司是什么体验,你需要和一些人谈谈,他们不是创业者,而是创业者的教练。他们什么都了解——创始人之间的小矛盾、可怕的投资者、模范创始人,等等,尽管他们很少能叫得出名字。

但他们怎么知道这么多呢?

“创业者几乎没有人可以倾诉,没有人可以交谈。”朱利叶斯•巴赫曼(Julius Bachmann),这位曾与数十位创业者打过交道的教练说。

“他们仅局限于自己组建的企业的中心,周围人都保持着特定的利益关系。他们的投资者、员工和联合创始人都在同一空间内,都有自己的想法。而他们的伴侣也有自己的生活,也希望向别人倾诉自己的想法。而创始人的家庭早在多年前就放弃了了解自己到底在做什么。”

旅游科技初创公司Impala的创始人本•斯蒂芬森(Ben Stephenson)表示:“创始人的工作非常孤独,而作为首席执行官的创始人更是双倍孤独。你需要远离那些相处了很久的人,且无法以一种非常亲密的方式与同事成为朋友,因为你可能在某个时候不得不解雇他们。你的联合创始人帮不了你,你的投资者帮不了你,你的妻子或丈夫也帮不了你。”

“但教练通常可以。”

教练现象

曾与WeTransfer、MessageBird、Spotify和Typeform等初创公司合作过的英国教练吉莉安•戴维斯(Gillian Davis)表示,CEO教练已经在硅谷风行有一段时间了,现在在欧洲也“相当流行”。

但这并不是说它是一种无聊的消遣,而可能是一些在创始人最棘手的时刻,将他们团结在一起的东西。

曾与数百名创始人合作过的英国教练戴夫•贝利(Dave Bailey)表示:“当创始人联系教练时,无非都是那几件小事:生活失去平衡啦、一直睡不好啦、没有朋友啦、因为缺乏锻炼而担忧身体啦、感觉很沮丧啦,等等。”

创始人兼企业家教练克里斯蒂娜·理查森(Christina Richardson)在2019年对数百名创业者的心理健康状况进行了调查,她说“每个人都提到了孤独这个词”。研究还发现,77%的创业者认为经营企业影响了他们的心理健康。

“有时我也会感到心力交瘁,在这种情况下,我通常会打电话给我的教练。”斯蒂芬森说。

“与了解你工作的人交谈,会让你在潜意识中认为这只是在工作,这有助于将你置于做决策或是已经发生的事的情境里。”

教练日程

然而,在教练那儿,绝不仅有混乱或崩溃。

“第一模式要平静,”巴赫曼说。“每周都有创业者来找我,其中一个小时里有四十五分钟是向我倾泻。我不知道什么是最主要的。”

初创公司Allplants的联合创始人兼首席执行官乔纳森·彼得里迪斯(Jonathan Petrides)对这种模式相当熟悉。彼得里迪斯说:“很多时候,我带着数百件事参加培训课程,但被迫分享当下发生的事情,以及一些重要问题,而后由教练综合。”

斯蒂芬森说,“提出开放式问题和积极倾听的教练都是好教练,而他们也愿意挑战你,让你感受到他们自己的想法。”

“如果你需要寻找这样一个教练,但又有点儿害怕,别担心,做就对了。”斯蒂芬森补充道。

巴赫曼表示,第二种模式是帮助创始人进行具体性过渡期,比如从一个增长阶段过渡到另一个阶段。戴维斯说:“特别是在第一个过渡期,他们必须彻底转变自己的角色。”

人的问题

辅导课程是为了讨论并解决“人的问题”。

贝利表示:“一旦创业者要扩大企业规模,所有问题都会回归到人际关系和人员问题上。”创业者面临的领导、管理等挑战都是极其普遍的。

“在承诺方面的错位是一个大话题。”巴赫曼说。“我观察到现在有很多团队讨论时都会提到这一问题。然而事实是,我感觉不到你在我身边,就好像我可以依靠你那样。”

教练可以帮助创业者完成他们可能会推迟或搞砸的艰难对话。

彼得里迪斯认为:“有时候,你必须与董事会成员、投资者或团队成员进行富有挑战性的对话。而做好准备是很重要,你必须扮演好角色,讨论所有试图分解的东西,并弄清楚如何进行对话,才能达到理想效果。”

在这种情况下,教练需要引导创始人采取实际行动。贝利称:“这是为了让与我一起工作的人能够做勇敢的事情。如果他们做不到,那就跟进。”

绿色科技初创公司Greyparrot联合创始人兼首席执行官米凯拉•德鲁克曼(Mikela Druckman)说道:“会议结束时,你需要做出承诺。这很重要——这些承诺是你下一阶段需要检查的事情。如果你因为其他事情耽搁了,教练需要直接对你负责。”

教练还可以帮助创业者弄清为什么一段关系会走下坡路。贝利说:“我们经常给自己讲故事,比如‘我的联合创始人是个精神病患者’。但你后来会发现,他们只是在会议上用错了词,或者在错误的时间发送了一条信息。”

对于能够完全沉浸在企业中的创业者来说,获得这种洞察力是很有用的。巴赫曼说:“通常情况下,他们的生活就是公司。公司就是他们的生命。在公司里,即使是件做不好的小事,他们也会火冒三丈。比如初级员工未执行一项小任务,他们就会认为这是一种个人冒犯。”

“我试图和他们一起了解自己在公司扮演的角色,并向他们表明,公司不仅仅是他们生活的一部分。”

个人发展

除了应对创业生活中的日常挑战、解决生存危机,大多数寻求教练指导的创业者还希望获得个人发展。

“当人们联系我时,他们最常说的是,‘我想成为一个更好的CEO,或者我想成为一个更好的领导者’。”贝利说。他觉得奇怪的是,人们并没有把更多的精力放在将创始人培养成领导者上。

彼得里迪斯表示:“当你扮演CEO的角色时,没有人会给你反馈。‘没有人在管理我’可能才是一个真正的障碍。”

他补充道:“教练就像你学校里的老师,几年前教过你,但过后仍然会检查你的情况……这与你和董事会里所有人的关系截然不同。”

尽管有这些好处,但许多创始人不确定聘请教练的成本是否合理——至少在创业初期是这样。

当德鲁克曼第一次想到请教练时,她说,这似乎是“一种奢侈”。她的公司正处于萌芽阶段,她不确定投资者会如何看待这件事。

“我的一个担忧是,这是否会被投资者视为一项无意义的支出。它物有所值吗?”

斯蒂芬森在第一次与教练合作之前也有过这种担忧:“这是否会被投资者视为一项无意义的支出,它真的物有所值吗?”

现在,两人都认为这绝对值得。

“你的所有微观互动都有很大的影响,你会影响整个团队。”德鲁克曼说。“投资自己实际上等于投资公司,因为你的行事方式对其他人都有着巨大的影响。”

彼得里迪斯表示:“一家初创公司的健康状况和突破性的成功,可以由其CEO和整个团队的健康状况来决定。无论你在工作上多么出色,在教练的指导下,你还可以做得更好。”

贝利表示同意。“我从来没有做过数字运算,但如果我是一家风险基金,我的客户是我的投资组合,我认为我会做得非常好。这不是因果关系,而与高度相关。首席执行官们会毫不留情地与教练合作,因为他们真的需要帮助。”

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