北美软件工程师的薪资天花板有多高?

大家都说程序员赚得多,而确实事实上大多数的普通北美软件工程师月薪有美金5位或者6位数出头。是的,这只是一个普通工程师的薪资,那么那些顶尖工程师的收入能高成什么样呢?

比你在电视上看到的那些职业运动员还要多!

北美软件工程师的薪资天花板有多高?

是的,不要怀疑,就是这样!

他们究竟是怎么做到的呢?

简单来说,就和成功的职业运动员一样,要靠能力加运气

成为一个初创公司的早期员工

2004年谷歌的上市让很多人赚得盆满钵满,包括食堂的厨师在内。很多当时在那里工作的软件工程师从一年赚6位数变成了赚7位甚至8位数。

这是由所谓的股票期权带来的。

简单来说,股票期权是一种让你以某一个价格(履约价格)购买股票的合同。履约价格的高低取决于公司的估值和股票的数量

股票期权通常会在公司还没有上市前作为薪酬福利的一部分发放给早期的员工。它之所以有利可图,是因为作为早期员工,你可以以较低的价格买到大量的股票。

北美软件工程师的薪资天花板有多高?

比如说,你是谷歌早期的前20名员工之一,作为福利的一部分,你会以每股1美金的价格拿到5万份额的股票期权。这些股票会在四年内发放给你,也就是说你每年可以拿到12500份。

在谷歌上市的那一天,它的股票价格大约有100美金。你拥有的这5万份股份当时的总价值就涨到了5百万,而你实际只花了5万去买它。这么算的话,从你入职那天起,你每年其实赚到的是125万,这可比大多数美国职业足球大联盟球员赚得还要多。

收购也可能是差不多的情况。2018年的时候微软收购了GitHub,这不仅让创始人们变成了亿万富翁,也让很多初期的员工变成了百万富翁。

但是在你跑去加入你能找到的第一家初创公司之前,要做好准备。毕竟只有十分之一的初创公司可以成功上市或被收购。而且即使你真的幸运地进入了一家最终成功了的公司,你也还是有可能赚不到几百万的。

不过,IPO确实会发生,也确实有很多工程师因此一夜暴富

北美软件工程师的薪资天花板有多高?

股票升值

借助IPO或者收购而发财的机会是很渺茫的,但是因为限制性股票单位(RSUs)和股票升值这二者组合的存在,你不需要成为初创公司的早期员工也有机会赚到钱。

和需要花钱购买的股权不同,RSU是属于软件工程师整个薪资中的一部分,你在入职时获得的股票数量取决于当时的股价。如果公司提供给你的是价值10万美金的股票,而股票价格是20美金,那么你会收到5000份RSU。

北美软件工程师的薪资天花板有多高?

RSU和现金差不多,因为你可以在收到它的时候就在股市上把它卖出去。不过,你应该不会想这么做的,因为,它会升值。

股票的价格并不是恒定的。它的价值每一天、每一分钟都在变化。尽管短期内它的价格可能就像过山车一样时高时低,但是长期来看,它的价格一般都会上升。在进入这个世纪以来,相信你已经看到了科技公司股票的巨大增长。

不过例外也是有的。Snapchat就是一个很好的例子。2018年的冬天,Snapshot的股价一度跌倒了5美金,它最初IPO的价格可是每股27美金。

北美软件工程师的薪资天花板有多高?

但是从2018年之后,Snapshot经历了巨大的转变。它的股价在今年7月已经超过了60美金。这可是它最低点时的10倍。也就是说任何在2018年低谷是加入Snapshot的工程师,他们的RSU都增值了10倍。

如果你在2018年成为了Snapshot的L4(中级)工程师,你每年的薪酬本应该是378215美金。而今天,因为股价的上涨,你每年会赚到200万美金,大概是专业NHL运动员的平均薪资。

而如果你在2018年被聘为了L7(高级)工程师,你的薪酬应该是每年793000美金,而如今这个数字能超过550万美金。这个远远超过了NFL和MLB运动员们平均薪资。

但是,这样的增长还是很少见的。

Uber,Lyft,Dropbox都曾经是最热门的就职科技公司。然而,假如你在IPO之后加入了这些公司,你是会亏钱的。Lyft和Dropbox自从上市后,股价就未曾超过原始IPO价格。

北美软件工程师的薪资天花板有多高?

Uber也曾是硅谷最受宠的独角兽,却因IPO失败而臭名昭著。在去年的时候,它的股价才略微超过了首次公开募股时的每股45美金。

成为首席工程师

之前提到的两种赚钱方法往往取决于天时,需要你有足够的运气。而且这样的幸运往往是短暂的,一旦股票停止兑现或者你离开了公司,你就拿不到那么多钱了。

但是,有一种级别的软件工程师每年都可以赚到上百万美金:首席工程师(Principal/Distinguished Engineer),也就是业界前1%的顶尖工程师

北美软件工程师的薪资天花板有多高?

通俗来讲,首席工程师是能够为公司带来利润的人,他们通常会负责整个项目和部门。在很多公司,“首席”是能够给予个人贡献者的最高级别

想要成为首席工程师一般需要很长的时间,以及要达到很高的成就。他们要解决的问题绝对不是能够在Stack Overflow上轻易找到答案的。也不得不承认,绝大多数的工程师是永远都达不到这一级别的,就像绝大多数的大学运动员们都没有机会加入到职业联盟中。但是只要你做到了,回报就是丰厚的

而且对于一些公司,比如谷歌,甚至还有级别高于“Distinguished”,成为Google Fellow和Senior Fellow

在谷歌的历史上,只有十几个人拿到了Google Fellow的头衔。只有2个人成为了Google Senior Fellow – Jeff Dean和Sanjay Ghemawat,而他们塑造了我们使用互联网的方式。

北美软件工程师的薪资天花板有多高?

不过谷歌Senior Fellow的薪酬是不被公开的。考虑到Jeff和Sanjay也是谷歌的初期员工,而且已经为公司工作了20多年,他们所拥有的股份肯定是很可观的。说他们一年靠股票就能赚8位或者9位数一点都不过分。这可比所有运动员的收入都要高。

北美软件工程师的薪资天花板有多高?

你值得更高的收入

职业运动员的收入往往是透明的,是能够被大众了解到的,但是软件工程师的收入则不然。

虽然科技行业在很多方面都取得了进步,但是也有一些方面还有待提高,比如说薪资透明化。像Glassdoor和levels.fyi这样的组织就正在为此而努力着。

尽管不是每个人都可以拿到文中提到的这么高的薪酬,但是知道天花板有多高以及如何朝着天花板发展还是很重要的。至少你可以了解到自己有可能通过怎样的方式来提升自己的收入水平。

如果你想要加入一家你觉得能够成功IPO的初创公司,那就在入职的时候多争取一点股票期权。如果你正在面试一家刚刚上市,而且在未来很有增长潜力的公司,那么RSU可能比你的工资更有价值。如果你曾经负责过搭建公司的整个基础设施,并因此帮助公司走向了成功,那你需要的就是申请升职了。

有些人也许会觉得自己目前的收入已经能够为自己带来舒适的生活了,不需要再去争取更多了。但其实,不论你的薪资有多高,你对公司的价值也比这个数字高。苹果的每个员工平均为公司带来200万美金的利润,但普通员工赚得可比这个少多了。

对于大多科技公司来讲,1万美金的加薪只是沧海一粟,但对于刚刚开始工作的人来说,确实一个巨大的提升。也许你成为不了下一个Jeff Dean,但这不代表你不能多分一杯羹

北美软件工程师的薪资天花板有多高?

本文参考自Medium等媒体平台。

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