从宇宙拍摄:初创企业通过卫星实现野火早期探测

根据地球系统科学数据,野火造成了地球上约 6% 的二氧化碳排放。仅澳大利亚 2019 至 2020 年的丛林火灾季节就有超过 4600 万英亩的土地被野火烧毁,近 5 亿只哺乳动物、鸟类和爬行动物丧生。

NVIDIA 初创加速成员 OroraTech 正在通过野火探测和监测服务解决这些问题。

这家位于慕尼黑的初创企业正在直面这一挑战。该公司主要根据来自卫星的数据,并配合来自地面摄像机、空中观测和当地天气信息的数据来预防这种当今最常见的灾难之一。

该公司的联合创始人之一 Björn Stoffers 表示:“野火是一种自然现象,但全球变暖正在使这种现象愈演愈烈。除了更多的干旱、害虫的侵袭和更高的温度之外,人类也在野火易发区建造房屋。我们的目标是监测全球各地的野火并在 30 分钟内探测到每一场火灾。”

详尽的探测方法

数据表明,全球变暖的速度可能比我们想象得还要快。气温正在上升、二氧化碳水平屡创新高、极端天气事件发生得更加频繁。防止野火可以减少很大一部分二氧化碳排放,更重要的是可以保护生命和财产。

OroraTech 提供的风险评估功能有助于在野火出现之前监控地区。这套综合全面的方法分析了火灾风险指数、风颗粒层以及植被绿度和湿度水平,能够突出显示野火容易蔓延的脆弱地区。

在野火燃烧期间,公司会采用早期探测和实时监测,其系统甚至可以使用来自 19 颗卫星和大量地面摄像机的图像,探测到偏远地区的野火,然后显示该地区和火灾发展情况的视觉效果图。

在莫桑比克尼亚萨省特别保护区,野生动物保护协会已能熟练使用 OroraTech 的系统。护林员能够通过野火警报防止一个距离大火只有 100 米的大本营被烧毁。

该系统还提供损害分析,可用于评估野火发生后的空气污染、火源和烧毁面积。

从宇宙拍摄:初创企业通过卫星实现野火早期探测
OroraTech 所捕捉到的野火燃烧图像

速度至关重要

虽然 OroraTech 已通过其服务加速了野火的预防和探测,但由于与其他用户共享卫星,因此仍存在着种种限制。有时无法实现覆盖,而且数据下载时间可能长达 1.5 小时。野火一直以速度“闻名”——在草原上,它们的速度可以达到 14 英里/小时。

今年,OroraTech 发射了自己的 AI 纳米卫星,卫星上装有 NVIDIA Jetson Xavier NX 系统。这种小型低功耗模块仅以 15 瓦功率就能提供每秒 21 万亿次加速计算。它可以并行运行现代神经网络并快速处理来自多个高分辨率传感器的数据,可在野火发生后的 2-3 分钟内发送数据,以便地面人员立即采取行动。

由于使用了较小的传感器,这些微型卫星的建造、发射和运行成本仅仅是大卫星的九牛一毛。这使得 OroraTech 能够轻松发射一个由 100 多颗卫星组成的卫星群,实现对地球的更大覆盖。

从卫星到初创企业

Stoffers、Thomas Grübler、Florian Mauracher 和 Rupert Amann 于 2018 年创立了慕尼黑工业大学的附属公司——OroraTech,并在该大学研究空间和卫星技术。现在,OroraTech 在全球拥有超过 50 名员工,该公司以彻底改变世界各地的野火管理为己任。

该公司的努力得到了 NVIDIA 初创加速的推动。NVIDIA初创加速计划为 AI、数据科学和高性能计算初创企业提供产品上市支持、专业知识和技术。Stoffers 表示:“NVIDIA 初创加速为我们的发展提供了帮助,包括培训支持、硬件的获得以及在交流和创业投资活动中的知名度。”

回顾以前的野火数据,OroraTech 相信它的技术可以拯救大片森林。展望未来,公司将目标定为帮助实现关键的联合国可持续发展目标,例如可持续社区、气候行动和救助陆地上的生命等。

对于一家规模不大但正在成长的创新企业而言,这是一项了不起的成就。

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