国外创投新闻 装配式住宅初创公司「Cover」完成6000万美元B轮融资,造房技术对标特斯拉

据外媒TechCrunch报道,装配式住宅公司「Cover」近期宣布完成6000万美元的B轮融资,由前Founders Fund投资人创立的风投公司Gigafund领投,Valor Equity Partners、Founders Fund、 General Catalyst、Lennar、Fifty Years等跟投。

「Cover」成立于2017年,总部位于美国洛杉矶。公司官网显示,「Cover」的使命是通过精心设计和完美建造,为每个人建造“美丽、高性能、可持续和可负担的”住房。

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图片来自企业官网

公司创始人兼首席执行官Alexis Xavier Rivas来自多伦多,大学学习建筑学,在创立「Cover」之曾短暂就职于多家建筑公司。Rivas将「Cover」的房屋制造流程比作汽车制造商,并且表示公司已经吸引了来自SpaceX和特斯拉的工程师。

在本轮投资者中似乎也能发现这种相似之处。Gigafund的两位创始人曾在SpaceX上下过大赌注,Valor Equity Partners和Founders Fund也是SpaceX和特斯拉的早期投资者。

事实上,“像造汽车一样造房子”的概念在美国和世界上并不陌生。日趋紧张的能源和环境形势要求建筑产业发展模式转型,建筑部件工厂化预制和装配产业化施工是建筑业发展的趋势。据天风证券研报指出,美国装配式住宅在南方占比55%、西部19%、中西部18%、东北部9%;在全国沿海、半岛与岛屿地区占比高达75%,南部沿海地区占比超过80%。一份报告指出,全球装配式住宅的市场规模2020年达428亿美元,五年内复合增长率预计为2.9%。

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图片截自企业官网

「Cover」的发展前景在于快速组装和提供定制化服务。据Rivas介绍,「Cover」在工厂里生产完整的墙、地板和屋顶面板,用标准卡车运输,并在不需要使用起重机的情况下进行现场组装。在地基完成后,「Cover」甚至可以在30天内完成建筑的建造和安装。

在建筑材料方面,建筑框架使用轻钢,天花板则使用铝。墙板是由橡胶复合材料制成的,因为”石膏板墙并非为生产和运输而设计 ——它太脆了”。其他材料包括实木或者木质复合材质的地板和外墙,以及硬质厨房台面和无孔材料的浴室地板。这些材料更卫生,在新冠疫情阴影下,卫生问题对于房主来说越来越重要。

同时,公司在建筑设计方面投入了许多新意。例如将管道和电线安装在天花板里面,因此业主如果想重新安装电线和管道,只需要打开天花板,而不需要向传统方式一样在墙上打补丁和重新粉刷。这种设计也减少了需要的人力,正迎合美国目前建筑工匠短缺的状况。

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而据Rivas介绍,消费者可以与公司合作进行房屋设计。目前这种设计仅限于1200平方英尺(约112平方米)及以下的单层房屋,纳入考虑的因素包括窗户安装在哪里能减少能源浪费。对此Rivas还指出,公司生产的窗户经过了LEED认证,并且由于其房屋是密闭的,大大提高了能源利用效率。

Rivas也表示,不久之后,用户将可以通过Cover应用程序,方便地扩大已购买的房屋。”你可以进入应用程序,点击你想要增加的房间,然后定好时间,在线支付,在两到三天内就能完成翻新工作。”

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在价格方面,这种装配式房屋的价格为400平方英尺的工作室(约37平方米)20万美元;600平方英尺(约56平方米)的单卧室单元25万美元;1200平方英尺(约112平方米)的三卧室住宅50万美元。这些费用包括许可费、市政费、地基费和房屋本身的费用。

由于美国住房和建筑业的紧缺,「Cover」建造的房屋并不缺乏需求。事实上, Rivas表示,现在国内有很多人对Cover感兴趣,以至于 “一个员工有三分之一的时间在做销售”。公司大多数客户的购屋订单用于父母、大学毕业的孩子等迁入居住;或在他们的房子外建造一个家庭办公室;或用于增加租金收入。

据悉,目前「Cover」总融资已达7500万美元。公司未来的愿景是建造更大、多层的住宅,以及能够容纳多家庭的住房。Rivas表示,扩建房屋需要生产更多墙板,为此公司将从目前2.5万平方英尺(约2300平方米)的仓库迁入10万平方英尺(约9300平方米)的工厂。

作为一家受到资本青睐的装配式建筑公司,「Cover」在科技建筑领域能否成长为下一个“特斯拉”,我们将拭目以待。

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