比尔·盖茨投资新能源企业

比尔·盖茨的投资基金Breakthrough Energy Ventures近期向一家初创公司—Mangrove投资了1000万美元,但Mangrove公司是一家只有7个人的公司,近期一直处于亏损状态,这笔投资为Mangrove雪中送炭,可以大大改善公司的资金运转不周状况。Mangrove的主要业务是将原锂转化为电池材料,锂作为电池材料,具有极大优势:锂是最轻的金属,锂具有最高的电荷重量比。最近十年,根据国际能源署的数据,全球电动汽车数量已超1000万辆,电动汽车的数量迅速扩大,随着电动汽车需求继续增长,人们对锂的需求也将不断增长。

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全球知名锂离子电池价格报告公司Benchmark Mineral Intelligence首席运营官安德鲁·米勒(Andrew Miller)表示:“到2030年,随着电动汽车规模的不断发展,锂电池的需求量将增长90%以上需求量预计将从2020年的35.4万吨增长到2030年的257万吨。这种需求在短时间内是无法得到满足的,不是因为锂的数量有限,而是因为将锂转化为电池行业可使用的资源有限”。而Mangrove却能够在这方面提供帮助。锂材料市场主要分为五大部分:采矿和提取;化学加工;电池部件制造;电池组装;终端生产,即将电池投放到手机、笔记本电脑、电动汽车等。而Mangrove的锂转化技术在化学加工阶段,Mangrove首席执行官萨阿德·达拉(Saad Dara)表示:“我们公司对于锂的化学加工至关重要,我们可以将粗制的锂提炼成电池产品”。

达拉于2013年在哥伦比亚大学获得化学和生物工程博士学位,2017年他就和同事们从加拿大政府获得一笔创业资金,这笔资金用于研究水的脱盐以及化学生产工作,此后达拉借助这笔资金创立了Mangrove,2018年南美的锂生产商对于Mangrove的锂转化技术展现出浓厚兴趣,此后两家公司的合作日益紧密。对于Mangrove的锂转化技术,达拉还解释道:“工业过程中使用的原材料,应该在化学加工中与产品保持距离,这就要求更高水平的锂转化技术,而Mangrove的技术要求恰恰能够满足这一技术要求。Mangrove的操作方式是,让氢氧化锂或碳酸锂既不与其他化学品发生作用,也不与其他东西接触”。

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Breakthrough Energy Ventures的投资委员会联合负责人卡迈克尔·罗伯茨(Carmichael Roberts)表示:“我们对Mangrove的投资是基于对电动汽车销售量增长的分析,以及由此产生的潜在供应和成本限制,我们相信Mangrove能够扭亏为盈,将氢氧化锂的成本降低40%,提高盐水生产和精炼项目的内部回报率,这将是一笔不错的交易”。加州大学圣地亚哥分校陈政(Zheng Chen)教授专门研究锂离子电池的回收,他表示:“Mangrove直接生产高纯度碳酸锂和氢氧化锂的能力简直不可思议,如果Mangrove可以同时以一万吨的规模生产高纯度的锂盐并获得成本效益,那么Mangrove将是锂市场的主导者”。除了Mangrove公司,Breakthrough Energy Ventures还投资了其他公司,比如Lilac Solutions,该公司是一家锂提取技术公司,可以提高盐水资源的锂产量。

Mangrove的技术理念告诉我们,只要我们的朝着人类文明进步发展的方向前进,如消除油耗汽车以及实现全球减排目标等,那么未来的美好结果将会等待着我们。锂开采需要消耗大量的能源和水,并且给土地造成一定的影响,因此要是锂矿开采的影响最小,意味着要使锂的生产效率最大化,Mangrove在这方面具有一定的优势,能够效率最大化地实现锂的转化。

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