日本丰田公司自14个月前成立基金以来已在全球范围内投资15家科技初创企业

保守的丰田大量投资初创公司 防止在科技创新发展中掉队

据《金融时报》报道,日本丰田公司自14个月前成立基金以来已在全球范围内投资15家科技初创企业,这表明该公司一改以往保守的投资立场,试图赶上互联网汽车和机器人发展的潮流。

消息人士称,丰田改变其一贯作风,专注投资于科技企业,从汽车分享,到平板卫星天线,再到家用机器人,这反映出该公司首席执行官丰田章男(Akio Toyoda)的紧迫感,其希望跟上无人驾驶汽车的创新步伐,并阻止谷歌(微博)等科技公司的入侵。

丰田章男联手日本对冲基金Sparx首席执行官安倍修平(Shuhei Abe)以及三井住友银行(umitomo Mitsui Banking)在2015年末创建了这一基金。安倍修平是丰田章男在美国巴布森学院(Babson College)的前MBA同学。

这一基金的规模为351亿日元(约合3.07亿美元),其有19名投资者,向包括美国汽车共享公司Getaround、联网汽车软件提供商UIEvolution以及日本机器人公司Groove X在内等企业平均投资500万美元至1000万美元。该基金主要投资方向为人工智能、机器人和与氢动力相关的技术领域,其上周还宣布将投资日本数字健康公司FiNC。

Sparx希望一旦完成500亿日元融资后就关闭该基金,并将重点关注地区扩大至欧洲和以色列。虽然比不过软银新近启动的1000亿美元的科技基金,不过该基金表明丰田章男在加快公司决策速度上所付出的努力。该基金同丰田在硅谷的人工智能和机器人研究室密切合作,这一实验室由美国国防部前机器人专家吉尔•帕拉特(Gill Pratt)领导。丰田已承诺将为新研究部门投资10亿美元。

与丰田一起监管基金的Sparx资产管理执行官Takaki Demichi说:“我们投资优先考量的是有技术优势的公司。关键词就是在物联网时代构成时所诞生的新服务。”他还表示,该基金的投资期为十年,预期内部收益率为15%。

过去,丰田已投资了一系列创业公司,其中包括出资5000万美元投资美国电动汽车制造商特斯拉,但分析师称这种方法并不一定总有回报。

丰田基金投资的目标领域竞争激烈,其并非唯一一家认识到新兴技术潜力的公司。包括通用汽车和大众在内的众多汽车制造商也开始转向汽车服务,例如专注于旅行预订或汽车共享项目,来防范年轻人汽车拥有率下降的风险。本田正在与一个从谷歌分离出来的无人驾驶汽车研发部门进行接触,该部门同时也在与菲亚特克莱斯勒进行合作。

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