1250亿!微软再用“钞能力”,拿下这家语音巨头

疫情风暴席卷全球之时,不少互联网巨头正在闷声干大事。

正所谓别人恐惧的时候我贪婪,微软的收购动作向来大手笔,比较激进。

在斥资687亿美元收购游戏巨头动视暴雪之后,又一桩买卖也尘埃落定。

近期,微软正式宣布已完成了对语音技术公司Nuance Communications(以下简称“Nuance”)的收购,总计花费为197亿美元(按目前汇率约超1250亿元人民币)。

如果说微软收购暴雪是对于布局元宇宙的野心,在寻找新的增长曲线,那么本次收购Nuance这一老牌语音巨头,其实在加固自己的护城河。

“被抛弃”的语音巨头?

先说Nuance,微软看上的这一标的其实来头不小。

Nuance成立于 1992 年,主要为客户提供语音转录、语音交互类软件产品以及配套的开发者工具。

回顾过往,它出圈的时刻在于为苹果的 Siri 语音软件提供了技术支持。慢慢地,Nuance成为了全球智能语音领域的头部公司,根据《全球语音助手应用程序市场研究报告 2021-2027》报告显示,全球语音助手应用程序市场中排名前五名的公司分别是:Nuance Communications,Amazon.com,Inc.,Google LLC,Microsoft Corporation,Apple Inc.

然而,随着智能语音市场潜力被进一步发掘,互联网巨头都看上了这背后的发展空间,公开数据显示,预计2025年语音经济规模将达到1万亿美元,超过移动应用经济。其中,预计到2022年,中国智能语音解决方案形式业务规模将达到106亿元,技术平台输出形式业务规模将达到40.5亿元。

于是,他们开始组队入局,着手开发自家的语音技术,试图弯道超车,在一定程度上冲击了Nuance的市场地位。

而随着Nuance的竞争力不断被削弱,公司也想要转型自救,但成效甚微,基于这一窘境,被微软收购或许也不失为另一种择优的活法。

一切为了云计算

众所周知,曾经的固步自封,让微软没有抓住移动互联网的红利,一时间陷入了迟暮状态,当时的人们已然认为微软不再年轻,难以吸引新鲜血液的关注,缺乏成长性。

所幸的是,好在微软后来有所反应,发力云计算,成功转型,才有了明显的回春之势。

尤其是疫情时期,云计算更受到了市场的追捧,这一块业务的增长为公司的业绩带来明显的助力。

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来看微软的股价表现,虽然此前美联储连连释放鹰派信号,宽松环境或越发收窄,美股处于一定的调整期,尤其使得不少大型科技公司明显承压,股价全面下跌,微软已从去年的高点(348.946美元),跌到了276.44美元,最新总市值为2.072万亿美元,但是在这一调整下,微软在大型科技股中的业绩表现还算上乘,存有一定的后劲。

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来源:格隆汇

2022财年第二财季微软实现营业收入517亿美元,同比增长20%;实现净利润188亿美元,同比增长21%,整体超出市场预期。

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具体来看,微软的核心支柱业务——智能云部门实现营收183.27亿美元,同比增长25.5%;包括微软Office套件的生产力和业务流程部门实现收入为159.36亿美元,同比增长19.3%;个人电脑业务(包括Windows操作系统、广告、设备和游戏)的收入总计为174.65亿美元,同比增长15.5%。

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纵观市场竞争格局,在全球云基础设施服务供应商市场上,2021年第三季度亚马逊AWS排在第一,市场份额为32%,微软Azure位居第二,市场份额为21%;谷歌云紧随其后,份额达到8%。

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但值得注意的是,Azure和其它云服务的营收同比增长46%,没有达到市场预期,在一定程度上,Azure或面临着营收放缓的压力。

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而为了进一步发掘成长空间,微软决定深挖六大行业(零售、医疗、制造、金融、政府与非盈利组织、可持续发展),开始布局生态竞争。

其中,对于微软来说,收购Nuance最直接的利好,不仅仅是提升语音技术上的水平,还可以在医疗保健领域上抢占先机。

早在2019年,微软和Nuance就建立了战略合作伙伴关系,Nuance在后期已经开始聚焦医疗保健领域,可以通过语音识别和转录服务来实现健康记录的数字化,提高效率。如今收购Nuance,随着两者在医疗人工智能解决方案上的深入探索,或许可以得到一个新的增长驱动力。

而除了微软不断推进收购进程之外,为了加强云计算的竞争壁垒,谷歌也不甘落后,在近日宣布计划以54亿美元收购网络安全公司Mandiant,在某种程度上也是为了提升云服务的优势,以正面对抗炽热的竞争,可以发现,他们不仅抢着在5G、网络安全、IOT上建立话语权,也不断在游戏等领域开始试水,想要赋能自己,围绕云计算的竞争只会越来越卷。

结语

在这个时代,所有的公司,尤其是互联网标的,一定是在不断追逐增长空间的,毕竟积极的成长性才能带来旺盛的生命力。

如今的微软已经不那么需要Windows了,从软件转型云计算,抓住了属于自己的风口。但这场围绕云计算的战役并不那么好打,神经紧绷是必须,如何进一步与对手拉开差距是它们当下需要思考的关键问题。

来源:投中网

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