被两百多家VC拒绝后,这家公司靠口碑逆风翻盘

古有“点石成金”的神话故事,现在有款APP能帮你实现“点字成画”的梦。它就是「Wombo Dream」。

输入几段文字后,APP里头的AI技术能将枯燥的文本,瞬间变成创意十足的画作,而且画的主题跟文本内容十分吻合。

新奇的玩法让它的口碑迅速上升,下载量接连上涨,掀起新一轮的“AI创作”热潮。

Wombo Dream,掀起新一轮创作热潮

很多人可能还记得,TikTok、抖音上有个火爆一时的“对口型唱歌”短视频。一些名人的静止照片,变成了滑稽十足的唱歌视频。

像马斯克、拜登等名人,纷纷中招,被网友恶搞了一番。

这种视频效果背后,有一家名叫「Wombo」的公司在提供技术支持。它通过AI等技术,将声音与照片中的人物自动对上口型,并且配上动态表情。

趁着火热势头,这家公司推出了另一款APP「Wombo Dream」。

这是一款智能绘画工具,能够让你脑海中的奇思妙想,变成肉眼可见的艺术图片,人人都能成为“艺术家”。

操作方法很简单。首先,在APP中随意输入一个关键词或一段描述,比如“元宇宙”。再从中选择一个艺术风格,包括神秘、巴洛克、幻想艺术、蒸汽朋克等等。

笔者选择的是“蒸汽朋克”,随后APP就自动生成了与设定对应的图片。

被两百多家VC拒绝后,这家公司靠口碑逆风翻盘

元宇宙主题

成就感满满有木有。

网友也纷纷秀出了自己的“画作”。

目前来看,「Wombo Dream」 生成的图片,主要是偏抽象风格,并不是那么精确和具体。

另外,经过多次测试,即便输入的关键词和选择的风格都一样,每次生成的图片也会不同。它完美地诠释了:世界上没有一片叶子是完全相同的。

在照片生成结束后,你可以将作品下载到本地,然后去装饰书籍、房间或网站,无需聘请专业插画师。

在普通用户、专业设计师以及投资大咖那里,「Wombo Dream」都获得非常不错的口碑。

截至去年年底,「Wombo Dream」用户已经生成了超过1000万张图片,这个数字已经显露它极高的流行度。

另外有高级设计师认为,当缺乏灵感时,「Wombo Dream」在颜色、线条、形状和风格等方面,能激发出创意,给用户提供非常大的帮助。

在一些资本大佬那里,这款APP也备受青睐。投出Uber、Twitter的风投大咖Chris Sacca,对「Wombo Dream」评价道:“这可能将是我用过的最令人兴奋的APP。”

被两百多家VC拒绝后,这家公司靠口碑逆风翻盘

Y Combinator前总裁、Open AI现任CEO Sam Altman,在用过「Wombo Dream」后发推称:“我现在已经对AI驱动的创意工具,有了足够的了解。它们会比AI乐观主义者想象的还要好得多。”

被两百多家VC拒绝后,这家公司靠口碑逆风翻盘

事实上,类似「Wombo Dream」这种利用AI生成图片的软件并不新鲜,像DALL-E、Artbreeder等都擅长制作虚构图片。

只是相对而言,「Wombo Dream」的响应速度、图片质量和可访问性更强一些,这为它赢得更佳口碑。

被200多家VC拒绝后,靠口碑起家

回顾Wombo的发展路径,它诞生的时候并不被资本看好。

它能一路起势,靠的就是积攒的口碑。

Wombo的CEO Ben-Zion Benkhin ,曾是多伦多大学的一名学生。他在2020年8月,构思了“对口型唱歌视频”的种子想法,并毅然辍学加入创业浪潮。

随后,Benkhin 招募了几名大学生,包括Wombo现在的运营主管Paul Pavel 和人事主管Angad Arneja。

Arneja认为Benkhin设想中的「对口型唱歌视频」,能够满足当时公众的心理需求:“当人们因为COVID-19被困在家里,他们想要一些能让自己开怀大笑的东西。”

不过,Arneja也提醒Benkhin,辍学创业是有风险的。而Benkhin却不这么认为,他表示如果自己不这样做,其他人就会去做,时间不等人。

Benkhin很自信,他将4万加元的积蓄投入到创业当中,Pavel的父母也投入了数千美元。

为了增加Wombo的开发资源,Benkhin决定向投资者推销。现实却给他当头一棒,据Benkhin回忆:他被200多家VC拒绝了。

在VC看来,Benkhin 虽然有AI知识,但几乎没有商业经验,而且也没有成熟的策略让人们使用该APP。

Benkhin没有放弃。

在一次推销会上,他被推荐给了 Launch House。这是一个专注于联系和支持企业家的私人社区,位于加利福尼亚比佛利山庄的豪宅中。Launch House的创始人之一Jacob Peters,看到了 Benkhin想法的潜力。

一个月后,Benkhin就带领团队搬进了Launch House。他与其他19 位初创公司创始人一起,进行了多场头脑风暴。2021年2月底,Wombo正式上线后迅速火爆,第一周下载量为50万,第二周达到900万。

有了这些初始成绩,Wombo开始被更多投资者注意到,口碑迅速建立起来。

比如,McIsaac是Global Founders Capital 的多伦多合伙人,他在宣传资料中发现Wombo后,觉得很有趣。他直言,自己花了一个周末制作Wombo视频,发给朋友后对方都被逗笑,这让他意识到Wombo具备群众基础。于是,他便在 LinkedIn上联系了Benkhin,两人的谈话让他对Wombo的印象更加深刻。紧接着,Global Founders Capital与Sofreh Capital 一起,领投了 Wombo的600万美元融资。

这轮融资当中,其他投资者包括演员 Ashton Kutcher 的Sound Ventures、Product Hunt CEO Josh Buckley创立的风险投资公司Buckley Ventures等。

如今,依靠「Wombo」和「Wombo Dream」两款APP,Wombo每月拥有超过1000 万活跃用户,创作者从Z世代到90多岁的老年人都有。

沾上NFT,「Wombo Dream」风评受损

就在「Wombo Dream」势头正热之时,它却遭到不少用户的吐槽。这源于它的一项计划——布局NFT。

有用户发现,Wombo的官方推特名称以.eth 结尾,即以太坊的简称。因此质疑它是否计划把用户制作的图片,包装成NFT进行销售。

被两百多家VC拒绝后,这家公司靠口碑逆风翻盘

另外,该用户还质疑,目前服务条款上没有具体说明,平台是否保留了用户作品的版权。

在部分人看来,“AI图片形成的NFT”会成为Wombo赚取巨额收入的重要来源。

首先,“AI艺术画”已经能创造出非常高的溢价。早在2018年,英国拍卖行佳士得售出了其首幅由计算机生成的艺术画,名为《Edmond Belamy的肖像》。这件艺术品的最终售价高达43.25万美元,大约是其估价的45倍。

另外,NFT的价值也在与日俱增。2021年,全球NFT销售额达到176亿美元,较2020年的8200万美元飙升21000%。(数据来源:Nonfungible.com)

当“AI艺术画”遇上NFT,无疑是个巨大的金矿。对于用户的质疑,Wombo很快进行了回复,大概有三重意思:

其一,平台的确有计划把用户创作的画作,打造成NFT。

其二,平台会把选择权交给用户,即用户可以把画作铸造成NFT进行买卖,也可以不予处置。

其三,在作品版权问题上,平台会进行更清晰的解释,但用户得等一阵子。

被两百多家VC拒绝后,这家公司靠口碑逆风翻盘

对于Wombo的解释,很多用户发表了自己的观点。笔者梳理下来,大部分人都持反对态度,主要集中在:

环境和版权问题。比如有人表示:

“允许NFT使用受版权保护的材料,而未经原所有者许可,已经构成了侵犯。”

“绝对不要提供NFT服务,它对环境非常不友好,我肯定会停止使用你的APP。”

“请不要提供NFT。能源成本太高了。图像很漂亮,我们很多人都喜欢玩这个APP。但如果提供NFT,我将永远不会再使用它。”

被两百多家VC拒绝后,这家公司靠口碑逆风翻盘

据研究人员估算,每件NFT艺术品将带来200kg的碳排放,相当于一辆典型的美式汽车行驶500km。当然,NFT是否会造成能源严重消耗、环境严重破坏,行业还没有个准确说法。

能确定的是,AI创作的艺术品,在美国不会受到版权保护。这或许成为Wombo打造NFT业务路上,最大的拦路虎。

今年2月,Steven Tahler博士试图为名为《最近进入天堂》的画作申请版权保护,该作品是由AI创作的。

然而,美国版权局拒绝了这项请求。版权局委员会一致认定:人类作者身份是美国版权保护的先决条件,因此该作品不能注册。

美国官方对待“AI艺术品”的消极态度,让Wombo的NFT业务陡然增加较多不确定性——它不仅会在口碑上受挫,而且极有可能被制度约束。

虽说,进军NFT遭到许多用户吐槽,但Wombo仍然是家具备高成长性和价值潜力的公司。笔者对其后续的融资和发展,还是比较看好。

当然在口碑维护上,这家年轻的公司还得需要足够重视。在如今的社交媒体时代,群众的力量无比强大。舆论风波下,一款APP可以迅速火遍全网,也能昙花一现。

来源:投中网

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