LinkSquares 从法律技术热潮中受益,获得 1 亿美元的新资金

LinkSquares 是一家开发智能软件以帮助品牌维护和签署新合同的公司,这证明了合同管理解决方案的市场强劲,今天宣布它在 G Squared 牵头的 C 轮融资中筹集了 1 亿美元。新投资者 G2 Venture Partners 和现有支持者参与的这部分融资使这家初创公司的总资金达到 1.614 亿美元,估值为 8 亿美元。

“通过这项新投资,我们将继续与内部法律团队一起发展我们的业务,继续扩大我们在加拿大、英国和澳大利亚等国际市场的影响力,[并建立一个超越合同范围的]多产品套件内部法律团队的其他用例的生命周期管理,”首席执行官 Vishal Sunak 通过电子邮件说。 “[我们] 认为……有机会开发出更多产品,供整个法律团队在知识产权管理、外部法律顾问和 [和] 治理风险合规等领域使用。”

LinkSquares 成立于 2015 年,其灵感来自 Sunak 和 Chris Combs 在公司收购过程中的合同和尽职调查工作。 Combs 在 Backupify 于 2015 年被现在由 Vista Equity Partners 拥有的数据备份公司 Datto 收购时领导业务发展,而 Sunak 担任 Datto 的运营总监。

“在那段时间里,[Backupify] 全力以赴,全力支持此次收购,”Sunak 解释说。 “Datto 希望将 Backupify 的客户数据迁移到他们的云基础设施。然而,实现这一业务目标的一个障碍是了解每个签署的客户合同,并确定 Datto 是否有权在未经许可的情况下移动数据。审查每份合同、阅读与数据传输相关的条款并存储答案的想法似乎很简单——起初。实际上,由于 Backupify 已经协商了 2,000 多份合同,因此找到所有合同并寻找供应语言的行为是一项不可能完成的任务。”

事实证明,Backupify 并不是唯一一家努力从合同协议中挖掘洞察力的公司。根据 World Commerce & Contracting 的数据,近 40% 的组织并不清楚谁在内部负责他们的合同。 Blickstein Group 的独立早期研究表明,大多数组织仅跟踪基本的合同管理指标,例如按客户、合作伙伴、项目类型和地理位置划分的数量。

Combs 和 Sunak 寻求与 LinkSquares 建立一个将法律分析与复杂的合同生命周期功能相结合的平台。苏纳克说,利用人工智能和“顶级法律客户的专业知识”,LinkSquares 可以帮助公司编写合同、分析现有文档中的内容并与整个组织的其他团队协作。

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图片来源: LinkSquares

“内部法律为公司带来了独特的技能,对公司阶梯上的利益相关者具有真正的价值,但它们通常被视为公司的瓶颈。现代法律团队需要巩固其在高管层的席位。为了做到这一点,他们需要触手可及的一致和准确的数据,”苏纳克说。 “[L] 法律团队也有合同生命周期管理之外的需求,并且经常被迫使用不与其他公司业务系统集成的孤立的一次性产品,这给采用、使用和数据流带来了重大挑战。”

LinkSquares 提供签名后分析和可搜索的合同存储库,允许公司使用人工智能来提取合同数据和元数据。 Sunak 声称,该平台迄今已处理超过 400 万份文档和超过 1 亿个独特数据点,可以在 20 秒内为合同元数据提供大约 115 个答案。

除此之外,LinkSquares 还与 Salesforce、Adobe、DocuSign 和 HelloSign 的服务集成,下周将获得内部电子签名解决方案 LinkSquares Sign,以提供“完整的端到端”合同生命周期管理。

“对于我们的合同生命周期管理产品,我们预训练的合同元数据提取技术可以立即运行,无需用户进行任何培训……我们的目标是到年底拥有超过 250 个开箱即用的提取值,”Sunak 补充道。 “此外,我们现在有……我们的客户实时协商的基准以及关于某些条款、语言和条款使用的非常有趣的趋势数据,我们很高兴在今年晚些时候发布这些数据,甚至将将其纳入我们的产品中,作为法律团队更好地了解他们在谈判中的定位的一种方式。”

不断增长的市场

Gartner 预计,到 2025 年,分配给技术的法律部门预算将增加三倍。2021 年已经是法律技术创纪录的一年,风险投资公司在今年上半年投资了 14 亿美元,超过了 2020 年全年和根据 Crunchbase 的数据,远高于 2018 年和 2019 年的增幅。

苏纳克称,LinkSquares 拥有 550 家客户,包括 DraftKings、Igloo 和 Wayfair,2021 年的年度经常性收入 (ARR) 超过 2000 万美元。该计划是到 2022 年底将 ARR 增长 150%,并将 LinkSquares 的员工人数翻倍至 500 名。

“我们相信,LinkSquares 能够通过我们认为是市场领先的专有人工智能来满足这一关键需求。 G Squared 合伙人兼研究主管 Spencer McLeod 表示,我们认为该公司迄今为止的成功源于其一流的财务指标和胜率。 “管理团队有改变这个空间的愿景,我们相信通过持续的执行和产品创新,LinkSquares 可以重新定义现代法律团队的运作方式。”

但法律技术支出和投资不一定与采用相关。例如,根据 2020 年美国律师协会的一项研究,只有 58% 的公司使用基于云的数据存储,而只有 7% 的公司使用采用人工智能的工具(例如 ContractPodAI、Cognitiv+ 和 SirionLabs)。

历史上,法律领域技术部署的障碍包括时间限制、成本问题和缺乏对技能培训的承诺。公司管理人员倾向于将任何不计费的活动(如培训)视为浪费时间。 Sunak 本人承认,在过去十年左右的时间里,合同生命周期管理供应商提供了糟糕的采购体验。

这就是说,像 LinkSquares 这样的软件并不是灵丹妙药。有效的合同管理需要改进内部流程并培养或加强员工的相关技能。只有这样,才能通过降低成本和增加收入来提高合同价值——LinkSquares 必须清楚地传达这一信息,因为它希望保留和扩大其客户群。

“[供应商已经出售] 功能臃肿的产品、复杂的实现,[以及] 过分强调预签名工作流程作为解决每个合同管理问题的解决方案,”Sunak 说。 “[但我们]看到现在和未来几年里有很多风进入帆中,正如预测的那样……[合同生命周期管理空间]有很多活动,这是非常积极的。法律技术和合同管理尤其是一个热门领域,很高兴看到 DocuSign 和 Icertis 等公司支持合同管理和合同生命周期管理。”

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