NordVPN 背后的初创公司 Nord Security 以 16亿 美元的估值筹集了第一笔资金,1 亿美元

在过去几年中,VPN 的使用量激增,人们对数据隐私和安全性的担忧日益增加——有时甚至是完全不同的动机,例如人们想要访问在其所在地区被阻止的内容——这促使全球估计有 30% 的互联网消费者使用 VPN在今年的某个时候。现在,规模较大的付费 VPN 提供商之一 NordVPN 背后的初创公司 Nord Security 宣布以“独角兽”估值获得大量资金,以建立其消费者和企业业务线,以利用这一增长。

该公司在一轮融资中筹集了 1 亿美元,该轮融资由 Novator 领投——这家欧洲公司支持 Deliveroo、Stripe 和 Tier 等——与 Burda Principal Investments 和 General Catalyst,以及包括 Supercell 的 Ilkka Paananen、Wolt 的 Miki Kuusi 和Automattic 的 Matt Mullenweg 也参与其中。这一轮对这家初创公司的估值为 16 亿美元。

这里值得注意的是,位于立陶宛维尔纽斯的 Nord 在过去 10 年里一直在自力更生(它成立于 2012 年),这个州似乎并没有阻碍其发展。 NordVPN 和 Nord 销售的其他安全和身份管理产品——它们包括 NordPass 密码管理器、用于云同步和存储的 NordLocker、用于企业网络访问的 NordLayer 以及用于构建自定义 VPN 的开发人员工具——在 2018 年的全球用户总数已增长到 1500 万。年。

除了有机扩张外,它还通过并购进行扩张:2 月,Nord 宣布与 Surfshark 合并,Surfshark 是另一家具有立陶宛根源的安全公司(更具体地说,是与 Nord Security 孵化的同一业务和孵化器 Tesonet)。

那么为什么现在加注呢? Eimantas Sabaliauskas 的联合首席执行官兼联合创始人汤姆·奥克曼(Tom Okman)表示,为了跟上时代的步伐,它最终决定咬紧牙关,同时继续坚持其使命,这可能最好将其概括为拥抱开放互联网的理想,但这样做的方式是保护用户免受可能以更恶意意图利用它的人的侵害。

“我们看到了数字隐私领域不断变化的格局……而且开放的互联网并没有按预期工作,”他说。 “我们的使命是通过保护消费者和企业帐户以及网络信息来抵御全球网络威胁,从而构建一个完全不同的互联网。”

人们经常使用 VPN 来规避更严格的互联网政策(无论是由于地理封锁的内容,还是更多的控制政府或介于两者之间的原因),或者只是为了让他们的浏览更加私密,但 VPN 行业并没有完全顺利在实现这些目标。批评人士谴责 VPN,特别是那些标榜自己“免费”但也有一些对其服务收费的 VPN,如何不负责任地处理用户数据,实际上可能给用户带来安全风险。

其中一些批评也触及了 NordVPN。在过去三年中,它的名字被提及与俄罗斯命令 VPN 阻止某些网站、其数据中心之一遭到破坏以及其某些浏览器扩展程序的行为不正常有关。

当被问及这些事件以及对 Nord 的影响时,Okman 表示,公司多年来一直在改变,以解决不同的问题,并做得更好。

“我们吸取了教训,自 2019 年以来取得了长足的进步,”他说。他说,数据中心漏洞发现没有数据受到损害,但它促使公司重新配置其安全性并改变其整体处理数据的方式(系统现在是无盘的,他说)。增加了内部安全团队,该公司现在与美国公司 Versprite 合作进行定期审计。

与俄罗斯的争执促使该公司将其所有业务撤出该国而不是遵守,他说 NordVPN 现在该国的用户很少。

其主要目标是继续将企业和消费者服务构建为付费产品,Okman 指出,这项业务不仅积累了 100 项专利,而且还有一种不同的精神来改进产品并满足不同的标准。 “我们禁止任何非法活动,我们在服务条款中对此进行了定义,”他补充说。 “这是最大的区别,也是付费 VPN 和免费 VPN 服务的区别。”

Nord 已经自力更生、悄悄建立和发展的事实也意味着不太容易了解它的运行方式和功能。拥有主要是消费者的客户群也意味着对产品工作方式的尽职调查可能会减少。然而,最近,Nord 不断增长的企业业务,以及最新加入的知名投资者和高估值,都让这家初创公司不仅有更多的曝光率,而且可能会受到更多的监督。

Novator Ventures 的管理合伙人 Birgir Már Ragnarsson 在一份声明中表示:“现代互联网安全需要一种全新的方法来应对因数据监管不断扩大和网络威胁日益严重而导致的风险长期增长。” “Tom 和他的团队已经做好准备,通过一套功能强大、一流的隐私和安全工具套件来交付和引领互联网安全的新时代,这些工具旨在保护信息、账户和网络。很少有公司能够展示出如此出色的业绩记录、品牌信誉和坚定不移地专注于为客户服务,因此我们很高兴与 Nord Security 合作,支持团队大规模执行他们的愿景。” Ragnarsson 在这一轮中加入了董事会。

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