“印度版”字节跳动估值318亿,字节投过

VerSe Innovation,活成了“印度版”字节跳动的模样。

2022年4月6日,印度内容平台VerSe Innovation完成8.05亿美金J轮融资,公司当前估值50亿美元,折合约318亿元人民币,是印度目前最大的内容聚合平台之一。

此次J轮领投方为加拿大养老金计划投资委员会(CPP Investments),加上前几轮初始股权投资,CPP共投了4亿2500万美元。此外,安大略教师养老金计划委员会(Ontario Teachers’ Pension Plan)、Sumeru Ventures、Sofina Group、Baillie Gifford参与跟投。

VerSe Innovation过去几轮融资阵容堪称豪华。2019年11月获字节跳动领投,2020年12月获微软、谷歌领投,2021年获卡塔尔投资局领投。此外还有尚高资本、凯雷投资集团撑场。

1、打通“语言关”,用户轻松过亿

VerSe Innovation成立于2007年,是一家AI驱动的内容平台,运营着堪称印度版“今日头条”Dailyhunt和印度最大的短视频平台之一Josh,以及一个超本地(Hyper-local)视频平台Public Vibe,共计拥有超过5000万的创作者,每月视频播放量超过800亿次。

其中短视频内容贡献最大。据公开数据,截至2021年3月,Josh拥有超过8500万MAU,4000万DAU,每天有超过15亿次视频播放。

Dailyhunt于2009年,由两位诺基亚前高管创办;2012年,Dailyhunt被VerSe Innovation收购。

2014年,VerSe Innovation获得红杉印度的100亿卢比投资;2015年2月,获得经纬印度、红杉印度以及另类资产管理公司Falcon Edge Capital的3750万美元投资。

2016年10月,当时在国内风生水起的今日头条以2500万美元领投VerSe Innovation,经纬印度、红杉印度、Falcon Edge参与跟投。

在印度推广一款内容App并不简单,虽然坐拥13亿人口,但只算是个新兴市场,一款App的推广面临诸多问题。

语言难题是内容平台面临的第一关。据BBC统计,印度只有十分之一人口、约合1.2 亿人使用英语,宪法承认语言就有23种, 而一家非营利组织则列出印度仍在被使用的语言有415种。

Dailyhunt观察到,虽然早期印度安卓智能手机用户熟悉英语和科技新闻,但长期来看,未来使用本地语言并需求大众消息的用户会占据绝大多数。

所以他们的策略是,同时支持英语、印地、孟加拉和泰米尔等15 种当地语言。为此,他们在App中实现了跨语言的字体渲染。攻克了语言难关后,Dailyhunt一举成为印度国民级应用,热度堪比今日头条。

2018年,Dailyhunt和800家媒体达成版权合作,每天向用户推送超10万条新闻。目前,该App的安装量超过1.55亿,用户超过5000万。

营收方面,Dailyhunt和众多内容平台一样,通过原生广告获得收入。有趣的是,他们的合作伙伴就是中国的汇量科技(Mobvista),采用智能算法实现高精准度的广告匹配,同时还能屏蔽竞品广告。

2020年4月,似乎是这只印度版“今日头条”的潜力,字节跳动再次出手,参与了VerSe Innovation的2350万美元的G轮融资。

2、TikTok跌倒,VerSe吃饱

2020年6月,印度下发公告,封禁来自中国的包括社交、自拍、跨境电商、远程办公、互联网工具、短视频等59款应用。2020年第三季度,中国出海应用下载份额从48%锐减至24%。

字节的TikTok以及快手的Kwai无一幸免,就此痛失印度市场。然而正是因为国内出海短视频应用遇挫,才喂饱了印度诸多本土的互联网公司。

2020年7月4日,VerSe Innovation决心发力短视频,推出应用程序“Josh”,试图瓜分TikTok下架后空缺的市场。

打开Josh App,你会看到Josh不仅界面几乎完全模仿TikTok,从内容属性上也存在大量TikTok同类的音乐、动效。

正是这样的下沉应用,在印度这个新兴市场迅速集中了海量用户和创作者。据报道,Josh每月至少有1.15亿活跃用户。

巨大的用户增长为母公司带来了营收和股票的双双增益。

截止2021年3月,VerSe Innovation财年收入66.61 亿卢比(折合人民币5.6亿元) ,同比增长149%。同时,根据年度文件,该公司发行股票的收益从2.05亿卢比飙升至193.41亿卢比。

然而,迅速扩张也为VerSeInnovation带来了史无前例的资金压力。

公司净亏损从41.02亿卢比扩大97%至80.79亿卢比,员工福利支出从15.52亿卢比增长24%至19.15亿卢比;广告推广费用也从37.29亿卢比增长59%至59.13亿卢比。

“随着短视频竞争的升温,VerSe Innovation需要资金,”据Nikkei报道,一位接近该交易的人士这样表示,“虽然DailyHunt提供了稳定的业务营收,但随着来自同行的竞争压力,Josh需要大量的资金来获取新用户。”

于是,便出现了文章开头提到的VerSeInnovation完成8.05亿美金融资的消息。

“VerSe Innovation将在未来两三年内实现盈利,”公司创始人表示。“我们将利用这笔资金扩大其人工智能和机器学习能力,利用数据科学提高用户参与度和保留率。”

3、群雄割据,印度短视频市场兴起

有关印度的一切,像极了10年前的中国互联网。

目前,印度在线视频用户总数已超过3.5亿人。贝恩资本预计,到2025年,大约6.5亿印度人每天将花费大约一小时观看短视频,是2020年的三倍,仅次于中国;市场研究机构Redseer预测,到2025年,印度短视频平台可能会产生25亿美元营收。

目前,印度市场拥有近5亿智能手机用户,移动互联网市场规模以17.2%的增速扩张。

TikTok的退出不仅促生了Josh,应用市场还有Roposo和Moj等多款同类短视频产品,经过了一年的份额争夺,在印度形成了群雄割据的局面。

据彭博社报道,Moj的母公司ShareChat近期正在讨论以50亿美元的估值,从包括淡马锡和谷歌等机构融资2亿美元。

就在2022年3月,ShareChat约6亿美元的价格并购了TimesInternet旗下的MX Takatak。这笔交易将使ShareChat成为印度最大的短视频平台,拥有超过3亿用户,Josh在其面前只能排第二。

另一个短视频分享平台Chingari尽管规模不大,但增长更迅速,TikTok被禁后的48小时内,下载量迅速飙升至1000万,视频观看总数超过5000万次。凭借这一点,Chingari于2020年7月1日登上谷歌商店印度社交排行榜榜首。

2022年1月,Chingari完成1500万美元A轮轮融资,截至目前,共获得8840万美元投资,然而具体估值我们商不得而知。

有数据显示,Moj、MX TakaTak、Josh、Roposo以及Zili五个短视频平台的下载量均超过1亿次,占专业短视频平台月活跃用户总数的85%。不难看出在短视频领域,印度当前还没有诞生如今天中国的互联网一家独大的格局。对比例如欧美、东南亚以及拉美国家市场,印度本土短视频显得更为分散,如果说哪家规模最大、难以撼动,尚未有定论。(文/胥崟涛  来源/投中网)

来源:投中网

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