Eridan 重塑移动基础设施并筹集 4600 万美元资金

大多数时候,没有人需要考虑我们都依赖的移动网络是如何工作的。但是,很多人听到这一点并不感到惊讶,就像基础设施经常出现的情况一样,有些是最新的技术,而有些则几十年来没有改变。 Eridan 是一家资金雄厚的初创公司,旨在用完全不同的硬件方法取代后者,从而使移动网络的效率提高一个数量级。

你所看到的任何地方——或者更有可能,就在你所看到的地方——都有手机信号塔将你的手机连接到更广泛的互联网。你可以把它们想象成由三部分组成:调制解调器,它与网络的其余部分交换数据;天线,与附近的数十或数百个设备同步发射无线电信号;收发器位于两者之间,将调制解调器的数字数据转换为天线输出的实际射频信号。

显然,调制解调器必须与时俱进,增加容量,它已经做到了。同样,天线必须改变以反映用于移动数据的新的和重新调整用途的频谱片。但是收发器有点像数模转换器,因为它的工作并没有真正改变太多——数据输入,信号输出。

然而,最近,我们开始探索中间位的极限,这在技术方面是一只恐龙。

“过去 70 年来,收发器为天线供电的方式没有改变,”Eridan 联合创始人 Doug Kirkpatrick 说。 “它被称为线性放大器,而这种设备,这种电路架构方法实际上已经达到了今天 5G 的极限。”

这些放大器本质上是模拟设备,由于它们的基本性质,您投入的功率越多,它们的效率就越低。多年来,随着信号数量和复杂性的增加,所使用的功率只会增加。 5G 收发器的效率大约是 4G 收发器的一半,后者是 3G 的一半——但由于频谱限制和不断增长的需求,我们将需要更多的 5G 蜂窝。即使差异只有几瓦,如果您计划覆盖所有人口稠密地区和高速公路,它也会很快加起来。

“如果你想普及到任何地方,它就像是收音机数量的 20 倍,而且随着效率的下降,你说的是要占用美国 50% 的电力,”柯克帕特里克说。 “这只狗不打猎。”

“我们所做的是这个行业可能已经追求了 30 年的东西,也是每家无线公司都在追求的东西,花费了数十亿美元。如果您希望每个人都拥有 5G 而不会融化地球,那么我们绝对是实现这一目标的唯一途径,”他继续说道。

Eridan 重塑移动基础设施并筹集 4600 万美元资金

标准极基电池和使用 Eridan 技术的电池的大小。

Eridan到底做了什么?我暗示了我的怀疑,即一家资金有限的初创公司可能会超越地球上一些最富有的公司数十年的研究。

“好吧,我们作弊了,”柯克帕特里克承认。两年前在开发过程中不幸去世的公司创始人之一厄尔·麦库恩 (Earl McCune) 曾在那些大型电信公司进行研究,但他的方法从未成功。当然,并不是说他随身携带了商业机密——他们只是找到了一种方法,使理论在公司结构之外成为现实。

在为一家大公司做相关工作的一次失败的招聘中相遇后,创始人决定他们彼此足够喜欢,可以独立地追求这个概念。

“我们做了你会做的事,拿着餐巾纸和啤酒坐下来,”他回忆道,在给智囊团填了一点点之后,“这是其中一个顿悟。每个人的眉毛都扬了起来,他们说,“这是一个疯狂的想法……但它可能会奏效。”然后从字面上看,当我们第一次打开它时,这是你见过的最完美的信号。我们说,‘我们到底要怎么向任何人解释这个? ”

Eridan 重塑移动基础设施并筹集 4600 万美元资金

一个 Eridan 单位在一个没有特色的杆子上看起来如何,在一个虚空中。

这种进步在某些方面很简单,比如从真空管到晶体管。

“线性放大器是模拟放大器;因为他们担心成本和效率,所以他们做了最好的讨价还价:你能发出多脏[即噪音]的信号并且仍然有效?这是线性放大器工作的基础,”他解释道。 “我们是一个数字开关——我们发出超干净的信号。它小一百倍,便宜一百倍。”

“这种类型的直接极地建筑,厄尔写了关于它的书——他是这种方法的专家,”柯克帕特里克说。他的另一位联合创始人 Dubravko Babiç 是一位专注于氮化镓的材料专家,在没有深入研究细节的情况下,它与硅结合使用以创建高效芯片架构。此处的 GaN-硅组合使他们能够从已安装设备的 10% 左右的效率跃升至 50%。

他们首先从 DARPA 获得了 500 万美元的合同,认为它可以用来缩小军用无线电,但很快意识到这项技术远远超出了国防范畴,并将其带到了电信领域。

由此产生的“奇迹”设备(顺便说一下,它看起来就像一个普通的 PCB)与现有的基础设施非常不同,以至于他们很难让潜在的公司了解它的质量。 “但一年多前,怀疑者得到了他们需要的一切——我们在桅杆上进行了演示。你可以怀疑任何你想要的技术,但当你在桅杆上点亮它时,游戏就结束了,”柯克帕特里克说。

不过,他承认,基础设施市场是保守的。这些公司斥巨资建造数百万个装置,为数亿人服务——即使有更好更便宜的新来者,他们也倾向于采用他们知道有效的方法。但在胡德堡进行的试点测试应该会展示 Eridan 的 5G 小型蜂窝功能,假设一切顺利,应该会在 2023 年底左右进入商业部署。

Eridan 重塑移动基础设施并筹集 4600 万美元资金

Eridan 团队及其所有者。首席执行官道格·柯克帕特里克 (Doug Kirkpatrick) 身穿粉色衬衫居中。

除了线性放大器达到他们可以处理的数据量的理论极限的存在威胁之外,可能说服他们的是 Eridan 技术的进一步可扩展性。这足以让 5G 部署更便宜、更好——但下一次升级呢?

来自移动数据权威机构和标准制定者的最新信号协议涉及推动 256 QAM 的 8 位信号——我们也不会在这里详细介绍技术细节,但您可以将其视为等同于家庭互联网带宽。从本质上讲,您可以在给定的信号段中容纳的比特越多,您可以传输的数据就越多,尽管与无线的情况一样,这种日益复杂和脆弱的信号无法完好无损地到达的风险就越大。

正如您可以想象的那样,从模拟信号到数字信号的产生对传输的有效性有着巨大的影响。 “你认为哪个传播得更远,干净的信号还是脏的信号?”柯克帕特里克问,显然是修辞。 GaN 的使用使系统能够在高电压下运行,完全不需要放大器,进一步改善信号,因为放大器放大了脏信号中的“粗鲁和好的”。

Eridan 有一个由 3GPP 发布的实验性 10 位 1024-QAM 在其发布后的几个小时内工作,并且已经开始在实验室环境中展示他们可以传输 16 位、64K(即 65,536)-QAM 信号。 (相信喜欢无线协议的人会发现这个数字令人印象深刻。)

作为基础设施的主要部分,需要建设十年甚至更长时间的承诺显然激活了投资者大脑中的支票书写部分。在从 DARPA 获得 500 万美元之后,Eridan 在今天的 B 轮公告和秘密的 8MA 轮融资之间总共筹集了 4600 万美元。最新一轮由摩羯座投资集团、蒙塔维斯塔资本和社会资本(领投A轮)领投。

这笔钱将用于招聘和制造——“我们正在准备制造数千万或数亿件这样的东西,”柯克帕特里克说。虽然他无法说出潜在客户的名字,但不难想象谁会从这种硬件中受益。基本上,如果您在过去 5 年的某个时候听到他们对 5G 大喊大叫,那么他们可能就在名单上。

明年在 Ft Hood 和其他地方的正式演示之后,商业部署应该会开始出现。你可能不会注意到任何东西——但话又说回来,这就是重点。

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