Keelvar 筹集了 2400 万美元用于自动化供应链中的采购

由大流行引起或加剧的供应链中断继续影响着各行各业的企业。例如,去年对美国人口普查小企业脉搏做出回应的小企业中,有 36% 的小企业报告了与国内供应商的延误。每次错过发货或材料短缺都可能代价高昂。在 2021 年德勤的一项调查中,超过 40% 的首席财务官表示,供应链短缺或延误使他们公司的支出增加了 5% 或更多。

供应链技术公司在短缺期间脱颖而出,承诺解决一个看起来不太可能很快缓解的问题。这些供应商之一是 Keelvar,这是一家位于爱尔兰科克的供应链分析平台,它权衡不同的采购场景,以指导客户对其供应链做出决策。

Keelvar 由 Alan Holland 领导,他于 2012 年辞去科克大学人工智能讲师的职位,创立了这家初创公司。

“我的目标是利用我在优化、博弈论和机制设计方面的专业知识,为采购团队将人工智能的进步商业化,”霍兰德在电子邮件采访中说。 “[O]ur 解决方案帮助我们的客户适应了更加动荡的条件,特别是在运输市场,我们的 [平台] 允许客户在不利的环境中有效地采购。”

依赖供应链的组织(实际上是所有组织)都参与了一个称为采购的过程。采购需要从供应商那里获取商品和服务,这些供应商通常通过提交公司评估的投标来竞争业务。投标最具吸引力的供应商将获得一份合同,其条款有待协商。

Keelvar 筹集了 2400 万美元用于自动化供应链中的采购

使用 Keelvar 评估采购投标。

Keelvar 允许客户从供应商处获取一系列直接和间接的采购投标信息,然后根据这些标准和其他限制条件分析多个授予方案。 (直接采购是购买能够带来有形利润的商品和服务,而间接采购是购买日常运营所需的商品和服务。)使用该平台,他们还可以启动和运行新的投标活动。算法对供应链中断和供应商的数据进行分类,在提供建议之前对其进行清理并提取信息。

霍兰德说,在大流行期间,制药公司使用 Keelvar 来发现供应链中的不良行为者和抬高价格,并通过其他运输方式(例如,通过陆路而不是空运)重新安排货物的路线来应对。

“人工智能驱动的采购机器人本质上是代理,旨在执行多项任务并解释他们收到的输入,例如识别供应商以邀请参加投标活动、管理供应商沟通和投标分析,以及推荐奖励决策,”Keelvar 在其网站上解释道. “[The] 机器人可以在几分钟内建立现场投标或小型投标活动,管理和自动化日常任务,例如邀请承运人、收集和验证投标数据、发送投标状态更新、进行必要的费率卡和车道信息查找,并产生奖励建议。”

风险资本家看到了供应链中的机会。根据 Crunchbase 的数据,去年是标志性的一年,风投向该行业的供应商提供了 113 亿美元的融资。 Keelvar 是受益者,今天完成了 2400 万美元的 B 轮融资,由 83North 牵头,Elephant、Mosaic 和 Paua 参投。

“当大流行关闭全球供应链时,企业措手不及。随着问题持续存在并且没有缓和的迹象,高管们终于认识到智能自动化是必不可少的,”83North 合伙人菲利普肖邦在一份声明中说。 “Keelvar 独特的自动化和优化解决方案可帮助采购团队轻松定义需求并更快地对市场变化做出反应,从而为他们提供支持。该公司的蓝筹客户名单以及令人难以置信的保留率和满意度是其技术、团队和愿景的有力证明。”

Keelvar 在采购解决方案领域与多家公司竞争,包括 Fairmarkit、Tealbook 和 Contingent。但是,尽管对 Keelvar 的技术优势和收入仍然含糊不清,但霍兰德指出了该公司近几个月的整体增长。 Keelvar 计划在今年年底前将其 85 人的员工人数扩大到 130 多人,目前拥有 70 多家企业客户和“数千名”付费用户。

“[最近],我们显着扩大了我们的客户群和团队,并成功推出了 [air] 和 sea 机器人用于采购自动化,”Holland 说。 “我们 [还] 成功地成长为一个远程优先的组织,我们的员工人数增加了一倍。”

B 系列使 Keelvar 的总融资额达到 4300 万美元。霍兰德表示,该公司计划将其用于产品开发和在美国的扩张。

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