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Sea Machines成功研发自动化航海系统,海上无人运输或将成为可能

科学家大力发展海上运输技术,与其背后庞大的经济价值有关。在经济全球化趋势下,各国家贸易往来日益频繁,而海运是商品进出口的主要渠道。以美国为例,每年通过美国海关的货物价值达1.5万亿美元,并呈现逐年上升趋势。如能实现海上船舶自主运行,将大幅降低全球商品流通的运输成本。

进入21世纪以来,自动化领域发展迅猛,一批高科技的人工智能产品应运而生,智能机器人和无人机就是其代表。然而,从2014年至今,科研人员将目光转向海运领域,尝试研发自动化舶,搭建自主、完善的海上自动驾驶系统,最终让无人舰船在七大洋中平稳运行。

科学家大力发展海上运输技术,与其背后庞大的经济价值有关。在经济全球化趋势下,各国家贸易往来日益频繁,而海运是商品进出口的主要渠道。以美国为例,每年通过美国海关的货物价值达1.5万亿美元,并呈现逐年上升趋势。如能实现海上船舶自主运行,将大幅降低全球商品流通的运输成本。

Sea Machines成功研发自动化航海系统,海上无人运输或将成为可能

除运输成本外,安全性也是海上贸易的一大难题。为此,每艘货船都需配备大量船员,他们轮流值守,以保证货船的安全行驶。如果货船能够完全由电力驱动,自动行驶,并通过成熟的人工智能导航系统控制航向,将极大程度提升海上运输的安全性。另一方面,如果船员数量减少甚至无需船员,将极大程度减少货船的空间和重量,提升跨洋行驶的安全性。

在这样的时代背景下,一家名为“Sea Machines”的初创公司崛地而起,成为自动化船舶领域的核心公司之一。

·Sea Machines

Sea Machines成功研发自动化航海系统,海上无人运输或将成为可能

Sea Machines成立于2014年,总部位于美国波士顿,于2020年7月完成1500万美元B轮融资,累计融资总额达2730万美元。自成立以来,公司致力于工业级自动化智能系统研究,这些系统相互协同,可实现船舶实时定位、航行向导等多项智能功能。

2018年底,Sea Machines推出首款商用产品:SM200。利用SM200,操作员可通过智能操控杆远控半英里范围内船只。随后,公司推出SM300,并增加了火灾监视器、空气质量传感器、声纳系统等多项功能。SM300系统功能较为完善,可在无人驾驶的情况下,完成简单的客运货运航线,沿精确的海洋网格前行,精确绘制海底地图等。人们在进行捕鱼和疏浚作业时,也可借助SM300系统,制定最佳海上路线。此外,安装在船只上的智能摄像头可实时监控周边海域,具有动态避障功能,能迅速避开其他船只、浮标和大型海洋生物。

Sea Machines成功研发自动化航海系统,海上无人运输或将成为可能

据Sea Machines项目负责人介绍,公司研发的SM系统灵活性强,既可在现有船只上进行改装,也可以在新船建造过程中安装,因此近千艘大型货船、勘测船、海洋监测船和搜救船,都已安装此系统。此外,Sea Machines还将进一步加强行业合作,推行“经销商-合作伙伴”的市场策略,与全球多家电子产品集成商展开合作,尝试研发更多智能产品,完成船上相对危险和枯燥的工作。

2020年,公司成功研发了大型船舶自主行驶系统SM400。它能使用人工智能识别并跟踪海上目标,依靠激光雷达和其他辅助软件感知海洋动态。随后,Sea Machines与航运巨头马士基公司(Maersk)合作,在一艘集装箱船上安装了SM400系统。目前,该系统仍处于海上试验阶段。

Sea Machines成功研发自动化航海系统,海上无人运输或将成为可能

不过,美国劳工统计局数据显示,目前海运行业从业者约83400人,平均年薪超过57,000美元。如更多船舶实现自动化运转,原有船员的就业可能会成为新的社会问题。

结论

2014至2020年间,自动化船舶顺利从商业化构想,转变为生产化应用,以Sea Machines为首的多家科技公司,成功借鉴了人工智能的实战经验,让海上自动化运输生产变为可能,成为新时代的发展机遇和趋势。在未来,将有更多科技公司投身于此,深入拓展海上“自动化航道”,让海上运输更便捷,为国际化贸易提供强有力的科技保障。

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