光动力创新正畸美学,结合3D打印技术推动新型医疗市场

每个人的牙齿都大不相同,正畸在传统上既是医疗技术,又是一项关乎美的艺术。上世纪90年代末,Invisalign 公司研发出的可定制矫正器从此改变了齿科行业,可事实证明,牙齿矫正器只能为30%的牙齿矫正患者提供适当的服务。对大多数人而言,牙齿矫正的创新技术依旧不够个性化且并不实用,直到光动力疗法出现,这一现象终于得到了改善。

光动力正畸的初衷是为用户提供合适其牙齿尺寸的定制疗法,可以结合患者的牙套尺寸打造定制的 3D 打印牙齿支架和口腔托盘。在这种情况下,更多的定制意味着更好的服务:患者享受更短的治疗时间,正畸医生能够以精确至千分之一毫米的精度,为患者提供满意且周到的牙齿矫正治疗方案。

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在过去一年中,光动力正畸技术以惊人的速度发展。以LightForce为例,其总收入增长了500%,公司团队收入增长了300%。快速的利润增长引起了海内外投资者的关注。就凯鹏华盈(Kleiner Perkins)公司而言,该公司25年前便开始专注于牙齿矫正业务,并通过投资Invisalign收获了不菲的利润。如今,该公司向LightForce抛去了橄榄枝,带领LightForce完成了5000万美元的C轮融资,参与融资的还有凯鹏华盈过去的投资者,包括Matrix Partners、Tyche Partners和AM Ventures。

“公司发展的初衷是利用我们的技术,站在患者角度,为他们提供最好的服务。我们做出的每一个决定,都会将患者放在首位。公司的团队文化将充满对用户体验的思考,尤其是青少年,我们会着重考虑,我们如何才能更好地帮助他们?” LightForce 的首席执行官兼联合创始人,在职牙齿矫正专业医师,医学博士阿尔弗雷德•格里芬三世对此评论道,“作为一名正畸医生,我无法细数我个人见过多少这样的案例,妈妈会进来说‘我儿子被取笑了’。青少年正畸市场占美国所有案例的 75%。借助光动力正畸技术,我们可以更快地帮助这些孩子减少就诊次数,从而让他们不再畏惧上学,或担心自己被同伴取笑。我们可以利用技术,让他们获得更幸福的未来。”

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一年前,LightForce在B轮融资中获得了1400万美元的融资。此次,凯鹏华盈进一步助推,使得LightForce进一步打开了光动力正畸的市场。“我们融资的时间比计划提前了一些,一些非常知名的风投公司一直在密切关注我们,而我本人也非常愿意与凯鹏华盈(Kleiner Perkins)达成战略合作。凯鹏华盈在3D打印和硬技术方面有着深厚的背景,此前也完成过很多硬技术交易,” LightForce阿尔弗雷德•格里芬三世解释道。在他看来,凯鹏华盈(Kleiner Perkins)是为数不多的在牙齿矫正领域做出重大贡献的风险投资集团之一。伴随Align科技改变了牙齿矫正技术,光动力正畸行业也将朝着更好的方向发展。“Align科技公司将牙齿矫正引向了两个全新的方向,一个是审美上的发展,这将开启成人细分市场。一个是技术上的发展,其本质就是数字化。”

“许多行业的创新,都来自非行业人士,”负责本次融资的凯鹏华盈合伙人Wen Hsieh 说道, “阿尔弗雷德•格里芬本人就是一名正畸医生,这让本次合作更加与众不同。因为他自己是一名医生,所以他已经知道在他们的工作流程中需要注意的事项,这包括他们正常工作流程中的哪一部分需要被取消,哪一部分需要进一步加强,他们该如何分配更多或更少的时间,每一项操作如何结合牙科技术,以及工作的分配如何影响办公室的占地面积,如何影响患者光顾的频率等等。与此同时,公司也不可避免地需要吸纳其他领域的前沿技术,比如模拟和 3D 打印。”

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相比于Invisalign的传统矫正器,LightForce修正了矫正器只能推,不能拉的技术问题,新型产品可以帮助患者将牙齿拉下来,与其他牙齿对齐,进而完成矫正。此外,传统矫正器必须每天佩戴 22 小时,人们对此体验非常糟糕,这一点通过如今的技术也得到了完美解决。正如格里芬指出的那样:“如果治疗进展得太慢,妈妈不会对他们的孩子生气。他们都会责怪正畸医生。”这样的改变是美好的,也是人们所需要的。

LightForce研发的牙齿支架,依托于3D 打印技术,其口腔托盘也采用了类似的原理,这有助于正畸医生将托盘精准放置于牙齿所在的位置。其中,定制支架可以贴合牙齿的形状,还可以以亚毫米级的精度对牙齿进行矫正。新型托盘是半透明的,看起来与牙齿的颜色相同,具备良好的美观性。

这项技术的发展对于爱护牙齿的人而言,无疑是个好消息,对于3D打印爱好者来说同样如此。Orthodontics牙齿矫正公司是世界上最大的3D打印技术商业用户之一,Invisalign目前也是世界上最大的3D打印公司,3D打印与牙齿矫正结合的技术趋势已经初见苗头。

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伴随5,000 万美元融资注入LightForce的“军备箱”,一场正畸行业的战斗即将开场。这些资金将帮助LightForce扩大运营规模,促使其在精准治疗,提升正畸效率与质量的前提下,更好地结合数字化优势,在全国范围内开展更多的正畸治疗。这将是一段令人兴奋且长久的旅程:每一组混合陶瓷牙套都是为客户精心定制和打印的,这也将为相关技术操作和物流运输带来一定程度的挑战。

“规模扩张和大规模定制是一个非常迫切需要解决的问题,然而大多数人在理论上谈论它,却很少有人在实践中真正将其解决”,对此, 格里芬承认并总结道,“我们公司目前有200名左右员工,明年这个数字可能会翻一番。销售和工程可能是其中最大的支出,但就团队规模而言,无论是实体制造还是数字制造,我们都无疑需要增加更多的制造技术人员。”

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