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DNA 测试能预测智力或智商吗?

随着大数据和机器学习的出现,我们现在能够做各种以前不能做的事情。虽然基因检测一开始是用来查明你父亲是否真的是隔壁老王,但现在它已经发展到了其他领域。我们最近报道了多基因风险评分是如何被用来预测从一个人的身高到他们对精神疾病的易感性的一切。在我们不久前写的一篇关于生殖细胞基因修饰的文章中,我们讨论了一个同样引人入胜的话题——DNA 测试能预测智力或智商吗?

DNA 检测能预测智力吗?

如果你不熟悉双胞胎的研究,你应该仔细阅读这个有趣的话题。由于同卵双胞胎的基因几乎100%相同,所以两个同卵双胞胎之间的差异很大程度上可以归因于环境差异。如果一对双胞胎在不同的环境中长大,他们表现出的差异应该归因于后天的培养,而不是天性。这种独特的方法使研究人员能够识别DNA是如何影响性状的。

伦敦国王学院(King’s College London) MRC社会、遗传和发展精神病学中心(MRC Social,Genetic and Developmental Psychiatry Center)副主任罗伯特·普罗明(Robert Plomin)是一名美国人,他负责一项由1.3万对双胞胎组成的长期双胞胎研究。他在《科学美国人》杂志的一篇题为“Is intelligence Hereditary(智力是遗传的么?)”的文章中回答了关于 DNA 测试能否预测智力的问题,在该文章中,他做了如下声明:

科学家们对这个问题进行了一个多世纪的调查,答案很清楚:人们在智力测验上的差异实质上是基因差异的结果。

与基因有关的心智能力的一个例子是在白痴学者或易碎X综合征患者身上发现的,这是我们在最近的一篇文章中讨论的一个话题,关于什么时候会有自闭症的治疗方法?这些独特个体的心理能力可以归因于他们的 DNA,而不是父母或老师教他们的。

“智力基因测试”这一话题让一些人感到不舒服的一个原因是,许多人不希望知道,在智力基因抽签中,他们担心抽到了最后一根稻草。但是,让我们现实一点。有没有一个人愿意接受智力的基因测试,如果报告结果说他们很聪明,他们会不同意吗?反过来说,如果测试结果说他们不那么聪明,他们会悄悄地同意吗?你也许能猜出这些问题的答案。如果是这样的话,为什么不卖一种DNA测试,告诉所有人他们是天才呢?这可能在美国很受欢迎,但在中国却不一定受欢迎。

精准教育

如果一种基因智力测试产品真的有效,那么向公众销售这种产品似乎毫无意义,因为一半的人可能会不同意测试结果,因为没有人喜欢被告知自己的智力低于平均水平(弱智)。MIT Technology review 去年春天发表的一篇文章称,23andMe 可能就是这样认为的,他们认为“这些信息收效甚微。”这篇文章还说,在涉及20多万名考生的基因研究中,已有500多个基因与智商测试结果有关。还有一份即将发表的报告将很快建立与 1000 个基因的联系。再次,Robert Plomin 在下面摘自同一篇文章的摘录中提到:

伦敦国王学院(King’s College London)的美国人普洛明(Plomin)表示,这些发现意味着,我们现在可以读取一个幼儿的DNA,了解他或她将有多聪明。普洛明领导了一项针对1.3万对英国双胞胎的长期研究。今年1月,普洛明在一篇名为《智力的新遗传学》(the New Genetics of Intelligence)的论文中概述了DNA智商测试的情景,提出父母将使用直接面向消费者的测试来预测孩子的心理能力,并做出入学选择,他将这一概念称为“精准教育”(precision education)。

好极了。如果这让你感到不舒服,你认为它应该被禁止,猜猜谁不会禁止呢?像我国这样的文化中,父母们比其他任何人都更重视确保他们的孩子无论付出什么代价都要在教育体系中获得成功。他们会用这样的信息来向那些不愿意测试的父母展示结果。是的,这让一些人不舒服。 要做的事情是决定我们将如何处理这个问题,同时记住全球其他人将如何利用这些信息。

DNA 测试预测智力的现状

现在,至少有一些提供与智力相关的DNA测试的机构。这里的关键词是“相关”。

GenePlaza

一家名为GenePlaza的比利时公司正试图模仿Helix的商业模式,让你上传自己的DNA信息(或参加他们自己的DNA测试),然后你就可以访问像这样的应用程序:

DNA 测试能预测智力或智商吗?

所以,6.89 美元的价格,他们会告诉你,你和其他人是相比的结果。(事实上,他们需要告诉读者,他们网站上显示的样本实际上是一个样本,这意味着如果你参加测试,你可能是一条在小池塘里游泳的大鱼。)聪明的人会在阅读免责声明后通过,免责声明说“对大多数人来说,这些单核苷酸型(SNPS)不会在任何特定方向上影响他们的智力”,而对于那些单核苷酸型的人,他们对智商有“微小”的影响。

DNA Land

还有一项来自美国非营利组织DNA Land的测试,它也为你提供了一个基于前一家公司2017年使用的相同研究的钟形曲线。《大西洋月刊》上发表了一篇名为《基因智力测试近乎一文不值》的文章,文章描述了科学作家卡尔·齐默(Carl Zimmer)是如何参加测试并排在了中心偏左的位置。

DNA 测试能预测智力或智商吗?
来源:大西洋月刊

然后,他联系了编写这个智能程序的科学家亚尼夫埃尔利希(Yaniv Erlich)。埃尔利希说,他也排到了中间偏左的位置,“一切都很好。”他承认,写这个测试只是为了“让人们谨慎对待基因和智力之间的联系”。他们都笑了起来,说这主意多么聪明,然后继续他们的愉快的生活。同样,这不是任何聪明的人都应该考虑参加的测试。

修复或不修复

回顾我们去年写的关于基因编辑的文章,大多数人似乎反对选择高度智能的胚胎。麻省理工科技评论 (MIT Technology Review) 的一项调查显示,有一半的人认为对婴儿进行基因改造对于严重疾病来说是很好的,而 83% 的人认为让婴儿变得更聪明是走得太远了。

DNA 测试能预测智力或智商吗?
来源:MIT Tech Review

那么,一个智商极低的人,比如一个患有脆性 X 综合征的人呢?我们底线在哪里?

有人曾经推测,当提升人类智力的能力到来时,将会有两个阵营。一个阵营会采用技术,第二阵营不采用。然后,因为智力的增加会导致更多的智力增加,智力也会以指数形式增长,“第一阵营”的智力会增长得非常惊人,以至于他们会把所有的“第二阵营”都扔进大型动物园,把它们看成是一种娱乐,就像我们今天养宠物一样。

关键是,即使是少数人选择利用技术来提高人类智力,也会产生一些社会问题。我们已经有了用于约会的DNA测试,所以不难想象,有些人会要求他们决定与之生育的人具备与自己类似的智力水平。(有趣的是,如今所有开车的人都认为路上的其他人都是“傻X”,但一旦你开始建议或许不应该允许“傻X”生育,人们就开始强烈反对这个想法。)

结论

“智力是高度遗传的,它比任何其他特质都更能预测重要的教育、职业和健康结果。”这句话摘自我们之前提到的罗伯特·普洛明(Robert Plomin)与人合著的一篇论文。这篇论文接着说,直到2017年,我们只能用基因测试来解释1%的智力。现在,一切都发生了变化,我们也许正处在能够在一个人出生之前预测他人生是否成功的拐点。当然,有一些科学家不同意普洛明博士的观点,但是利用多基因评分来决定性状的方法是行不通的,现在要由人类来决定如何最好地管理这种新的基因算命方式。

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