生命科学

再生医学能让你活得更久

延长寿命的愿望和人类文明一样古老。“长生不老药”的概念出现在公元前1000年(也许更早)之前的印度吠陀经(Vedas)中,对长生不老药的研究消耗了炼金术士数个世纪的时间,从古代的中国和印度到中世纪的欧洲。不幸的是,这些炼金术士创造的许多“灵丹妙药”中含有重金属,当它们被食用时,往往会产生与预期效果相反的效果。

对我们来说幸运的是,我们现在可能生活在一个现实正在赶超神话的时代。随着新知识和新技术的出现,延长健康的人类寿命似乎越来越成为可能。 根据 CB Insights 的观点,一些用于延长寿命的方法包括:

  • 药物和补品。当细胞停止分裂(即变得“衰老”)时,它们中的一些会死亡,但另一些则会停留在周围并分泌炎症分子,损伤附近的细胞和组织。这会导致疾病、衰老和寿命缩短。目前正在寻找清除衰老细胞并逆转其损害的药物。
  • 限制卡路里摄入。一种不太流行的延长寿命的方法需要严格限制卡路里的摄入。让小鼠处于接近饥饿的状态,但富含营养的饮食延长了它们 50% 的寿命。30% 的美国人出于其他原因应该尝试一下。
  • 吸血鬼德古拉伯爵的方法。也许是增加寿命的最恐怖的方法,似乎有一些证据表明来自年轻人的血液赋予老年人年轻的活力,这在今天刚刚被 FDA 坚决谴责
  • 基因操作。操纵介导衰老的基因已被证明可以延长蛔虫、苍蝇和小鼠的寿命。一家新公司正在探索是否可以用狗,甚至人类来做这件事,但它的创始人(其中之一就是乔治丘奇本人)一直对次严格保密。
  • 再生医学。这一大类都是关于利用从干细胞到 3D 生物打印机的一切恢复受损组织或器官的结构和功能。

这是我们今天要讨论的最后一类——再生医学。以下是一些从事再生医疗的公司。

来自独角兽的再生药物

如果你想知道再生医学是否有潜力,看看这个价值120亿美元的独角兽吧。圣地亚哥初创公司Samumed成立于2008年,去年8月获得了4.38亿美元的首轮融资,成为“组织级再生医学研究和开发的领导者”,已披露的融资总额达到6.5亿美元。公司的技术最好用他们自己的话来描述如下:

调节成体干细胞自我更新和分化的主要信号通路之一是 Wnt 信号通路,Wnt 通路在组织健康中起着至关重要的作用,从形成到补充和从修复到各种组织的再生。相反,Wnt通路在特定组织中的失调几乎总是导致该组织的疾病。能够调节Wnt通路,从而恢复和恢复病变组织的健康,在再生疗法中呈现了重要的机会。

该公司强调说,该平台“不是干细胞疗法”,他们已经能够开发出“调节Wnt活性”的小分子药物,并能解决从骨关节炎到阿尔茨海默氏症等各种疾病。

目前正在研发的药物中,有一种是用来治疗男性秃顶的药物,我们在一篇关于“什么时候能治愈秃顶?”的文章中提到过这种药物。

血管再生

总部位于北卡罗来纳州的Humacyte公司成立于2004年,是一家私营公司,目前已筹集到4.68亿美元的资金,用于开发一种用于血管外科和再生医学的“种植”人类脱细胞血管(HAVs)的专有技术。目前,只有三种替代病变或受损血管的方法;从身体的另一部分取出一个器官,使用捐赠的器官,或使用塑料管。第一种选择需要两次手术和身体其他部位(通常是腿部)的血管损失,第二种和第三种都存在排斥和/或感染风险。幸运的是,很快就会有第四种选择。因为 Humacyte 的 HAV 具有与天然组织相似的特性,但所有细胞都被移除,因此排斥风险较低。Humacyte 是第一家获得 FDA 再生医学认定的公司,其产品同时处于临床前研究和临床试验阶段。

再生干细胞

长期以来,干细胞研究一直被认为是许多棘手健康问题的解决方案,现在看来,它终于开花结果了。成立于2016年的新泽西州创业公司 Celularity,迄今已获得2.9亿美元的资金,用于从产后胎盘中提取干细胞,并利用这些干细胞开发出几种有前途的疗法,旨在再生受损组织、生成完整的器官来替代衰竭组织、增强免疫力和延长寿命。

用他们自己的话说,“通过不断补充我们的干细胞库——大自然的修复工具——我们可以延长寿命。”Celularity 试图将 100 岁的老人人变成 60岁的人,随着年龄的增长为人们提供最大限度的审美、流动性和认知能力。尽管该公司在去年底刚刚启动,但目前已经有超过 12 个临床前干细胞和新药试验正在进行中。

最近另一个研究干细胞的初创公司是 BlueRock Therapeutics。该公司成立于2016年,当时顶级风险投资公司Versant Ventures和“全球制药巨头拜耳公司(Bayer AG)提供了2.25亿美元的A轮融资,这是生物技术史上规模最大的A轮融资之一。”BlueRock Cell+Gene 平台从多能干细胞(可定向发育成任何细胞类型的细胞)开始,然后对它们进行工程改造,生产特定的酶、蛋白质和抗体,用于治疗用途。BlueRock的神经学产品旨在恢复产生多巴胺的神经元,从而使帕金森氏症患者恢复这种能力。他们的心脏科计划寻求用细胞疗法来再生心脏病人受损的心肌。从本质上讲,BlueRock的再生药物将通过恢复受损、患病或受损组织的健康来延长生命。

成立于2013年,英国创业公司OxStem已经筹集了2180万美元的资金,用于“帮助那些患有潜伏性或已形成的退行性疾病的人更健康、更长寿”。再生干细胞疗法通常包括在实验室中处理这些细胞,然后将其移植给患者。OxStem 的方法是唤醒患者体内已经存在的干细胞,诱导它们修复因疾病或损伤而受损的组织。OxStem 公司打算利用这种方法来开发治疗(并有可能治愈)典型的与年龄相关的痴呆症、心力衰竭、黄斑变性、癌症和糖尿病等病症。他们的目的是分拆子公司来解决这些健康领域的每一个问题。

目前他们已经成立了 OxStem Oncology、OxStem Neuro、OxStem Ocular、OxStem Cardio、OxStem β、OxStem Immuno 六家干细胞公司。

Ichor Therapeutics是一家“垂直整合的契约研究机构,专注于老龄化”。他们为大学和其他生物技术公司提供的服务包括干细胞研究、抗衰老药物研究和寿命研究。Ichor还拥有一系列子公司,其中大多数专注于长寿和再生相关研究的特定领域。尽管Ichor本身只有450万美元的资金,但去年,其投资组合公司Antoxerene与总部位于英属维尔京群岛的生物制药公司Juvenescence Limited达成了1000万美元的合资协议。

散户投资者会很高兴知道在再生医学领域至少有一个纯粹的股票。Osiris Therapeutics,Inc. 市值约 5.5 亿美元。(OSIR) “研究、开发、制造和商业化再生医学产品,旨在改善患者的健康和生活,降低整体医疗成本。”与许多早期制药公司不同的是,Osiris 实际上正在盈利。截至2018年9月30日的季度收入为3650万美元,毛利润为2670万美元。收入是基于他们高度成功的生物工程干细胞和胎盘组织为基础的皮肤替代品、骨移植替代品和软骨替代品的结果,这些替代品可以促进因年龄、疾病或事故而受损的组织的愈合和修复。

再生端粒

尽管下一家公司可能属于“补品”的范畴,但他们所做的是尝试重新生成端粒。还记得端粒吗?细胞每分裂一次,端粒就会变短一点。当它们足够短的时候,细胞停止复制,这可能导致各种不愉快的结果(如死亡)。但是如果端粒可以不被缩短呢?甚至延长?我们早先提到过 T.A. Sciences,T.A. Sciences 已经开发出一种药丸,这种药丸旨在增加一种酶(端粒酶)的活性,这种酶可以增加端粒的长度。关于这种药丸是否真的能延长寿命,目前还没有定论,因此基因操作的实际益处还没有在人类身上实现。然而,由于端粒得到如此多的关注,我们不得不提到它们。考虑到他们的受欢迎程度,期望在未来能从我们这里看到更多关于这个话题的信息。

器官再生

再生医学的一个领域是器官再生。谁记得Organovo (ONVO)?他们是一家在3D打印的鼎盛时期非常受欢迎的公司,他们的愿景是能够“打印”人体器官,我们称之为“3D生物打印”。上一次我们写关于Organovo的文章是在我们的文章《一篇带有负面影响的Organovo文章》中,当时该公司股价约为每股5.30美元。如今,这些股票的交易价格仅为每股 1.10 美元左右,相当于亏损近 80%。

我们一直在提醒投资者注意那些从场外交易市场崛起的公司,到目前为止,Organovo 还没有能够实现他们所需要的巨额收入,以避免他们现在的财务状况:

当 Organovo 公司努力步入正轨的时候,其他公司正在生物打印人体器官领域取得进展。 至少还有一家初创公司正在开发3D打印人体组织和器官的技术。

旧金山初创公司Prellis Biologics成立于2016年,迄今已获得190万美元的资金,用于使用3D全息打印技术(他们说这是地球上速度最快的高分辨率打印技术)培育人体组织和细胞。据该公司称,“标准的生物打印无法生产可移植的器官和组织,因为它无法匹配功能所需的分辨率。”在实验室中创建复杂的大型组织的能力有很多应用,从治疗药物研发(这就是 Organovo 一直在做的事情)到从患者自身的细胞再生一个器官。如果你有兴趣了解更多,这家初创公司发布了一份27页的白皮书,详细介绍了他们的价值主张。

结论

数百家公司在研究各种形式的再生医学,我们在这里谈到的少数几家公司帮助证明了在治疗与年龄有关的疾病方面投入了多少资金。想想“长寿”的社会影响也很重要,这听起来很有吸引力,但需要用务实的方法而不是用情感来思考。

如果你已经 84 岁了,并且生命延长了 15 年,你能期望的生活质量是什么?如果你延长寿命二十年,你的退休金够么?这些问题很快就需要退休规划专家和精算师来回答,他们需要应对一个新的世界,在这个世界里,无论是通过再生医学还是我们之前提到的其他方法,人们都能活得更长。也许更好的解决办法是想办法让人们在更长时间内保持年轻。然后我们发现自己又回到了古老的寻找青春之泉的道路上。


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