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北极目前似乎正在发生重大的食物链转移

北极发生了重大变化。随着阳光泛滥被冰片遮盖的空间,黑暗的水域藻类繁盛。

斯坦福大学研究人员的一项分析显示,在过去的二十年中,北冰洋浮游植物的数量增加了57%。

这超出了科学家的期望,并且正在改变海洋储存碳的方式,以及吸收生态系统其余部分所需的资源。而且没人知道这意味着什么。

地球系统科学家凯文·阿里戈(Kevin Arrigo)表示: “对于其他生态系统而言,这些比率确实非常重要 。”

“这也很重要,因为这是将二氧化碳从大气中排入海洋的主要方式之一。”

乍一看,食物链中光合作用部分的扩展并不令人惊讶。全球变暖已使北极的冰盖在过去的几十年中枯萎,为浮游植物的开花开辟了新的领域。

但是据研究人员称,从2009年左右开始,新开放水的暴露速度显着下降。

所有人都认为,这之后应该是绿色植物的类似下降。毕竟,无论阳光多少照耀,随着可用氮和其他必需元素的消耗used尽,人口数量应该逐渐减少。

但这不是事实。这种以食物金字塔为基础的扩张(以生态专业术语描述为净初级生产率(NPP)的增长)一直在持续。

“过去十年中NPP的增加几乎完全是由于最近浮游植物生物量的增加所致,” Arrigo说。

很难知道我们应该惊慌还是赞赏。毕竟,更多的绿色食品意味着更多的草食动物食物,也意味着更多的肉食动物肉。

更不用说更多的碳被锁定在有机分子中。

但是在沉没碳方面,北冰洋并不是一个真正的大参与者。尤其是如果消失的海冰只是让更多的海上交通让路。

正如Arrigo所说,北极的生活也更适合周围有很多冰。

“这里将是赢家和输家,”他 说。

更重要的是,该团队观察到的NPP的激增已经足够令人困惑,以至于迫使他们查看现有的解释并询问他们可能遗漏了什么。

该研究的主要作者,环境科学家凯特·刘易斯(Kate Lewis)解释说,最初认为没有太多的营养物质可以咀嚼,这个问题此前已由团队的研究解决。

刘易斯说: “我们知道北极在过去几年中增加了产量,但似乎该系统只是在回收相同的养分。”

“我们的研究表明并非如此。随着新的养分进入海洋,浮游植物年复一年地吸收更多的碳。这是出乎意料的,并且对生态产生了重大影响。”

掌握养分的流入比说容易做起来难,因为这很大程度上取决于洋流的复杂性,这些复杂性是通过水柱传播不同物质的混合物以及跟随全球气候变化的一时趋势。

即使只是到绘制浮游植物变化图时,也需要重新思考如何测量传统上用于分析NPP的色度。

阿里戈说: “在世界其他任何地方都可以使用的算法-观察海洋的颜色来判断那里有多少浮游植物-根本就不起作用。”

有了经过改进的,特定于北极的流程,刘易斯和她的团队现在可以确信,我们在地球最北端看到的变化确实表明,养分大量涌入的生产者不断开花。

对我们星球上广泛的大气和海洋流循环网络的进一步研究可以帮助我们更好地确定对这种巨大藻华的期望以及对北极未来的意义。

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