Reliable Robotics 获 1 亿美元融资,无人驾驶货运指日可待!

将货物从世界的一个地方运送到另一个地方时,飞行员通常需要完成两件事:起飞、着陆。正如吉姆·亚伯拉罕斯在1980年的电影《飞机》中所描绘的那样:“我的大部分时间,几乎都在飞机上度过。”而Reliable Robotics要做的,就是解决这个问题。

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图片来源:Reliable Robotics

目前,Reliable Robotics已获得美国空军研究实验室(AFRL)小企业创新研究(SBIR)合同,为美国空军提供自主飞行技术/系统支持。Coatue Ventures、Lightspeed Ventures、Eclipse Ventures、Teamworthy Ventures和Pathbreaker Ventures都认为这是未来的趋势,纷纷向这家公司注资1.3亿美元。10月14日,该公司宣布获得1亿美元的C轮融资,由Coatue Management领投。

这笔资金将用于扩大团队规模,并支持Reliable Robotics的首个飞机认证计划,即商业货运业务。

该公司一直在进行飞机自动化系统的开发,并使用塞斯纳 172 进行试验。据悉,这架飞机早在几年前就开始了无人驾驶飞行。

Reliable Robotics成立于 2017 年,直到去年一直在隐身运营。该公司致力于飞行所有阶段的技术研究,包括滑行、起飞、着陆和停机,而有执照的飞行员可以从控制中心远程监督飞行。Reliable Robotics 表示,他们开发的系统可以使飞机自动降落在农村或偏远地区的小型飞机跑道上,且无需在机场安装额外的基础设施。

该公司的商业案例很简单:飞行员是货运业务中最昂贵的环节,且与道路上的卡车运输业务有着相同痛点——绝大多数卡车运输工作都是无聊且单调的。在很多情况下,司机通常是运输业发展的一大限制点。而在空运中,如果可以用陆地的自动化系统取代飞行员,运输成本将会得到有效降低。

“我们相信,Reliable Robotics是商用航空飞机自动化领域的领导者,”Coatue的高级董事总经理杰米·兰瓦拉(Jaimin Rangwalla)说。“Reliable Robotics团队清晰的愿景、可衡量的认证进展和行业成就给我们留下了深刻的印象。我们为Reliable Robotics成为第一个向市场提供 FAA 认证的遥控系统公司感到自豪和兴奋。”

Reliable Robotics的主要卖点是连接全美的地区和市政机场,公司目前正专注于提高效率和降低运输货物的成本。相关人员暗示,在未来,乘客也可登上无人驾驶飞机

据悉,该公司还在评估新兴的电动和混合动力飞机平台。

当然,人们对无人驾驶飞机的安全问题感到不安,这又为飞机运营添上了一个难度系数。美国联邦航空管理局 (FAA) 正在密切关注该领域的Reliable Robotics和其他商业运营商,同时,已授权多项无人驾驶飞机试验。

“我们感谢我们与FAA和NASA的公私合作伙伴关系,因为我们努力将我们的远程操作飞机系统集成到空域。我们打算为今天的商用飞机带来前所未有的安全性和可靠性,”Reliable Robotics联合创始人兼首席执行官罗伯特·罗斯(Robert Rose)说。“我们与公共机构的密切合作、有远见的投资者的大力支持,以及对货运行业的浓厚兴趣,让我们更坚定我们的目标,加快我们的步伐。我们将不辱使命,让每一个人都享有搭乘无人驾驶飞机的权利。”

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