美国空军视频展示多台新型侦察机,惊现X-37B太空飞机引多方猜测!

2021年11月8日,美国空军专业武器卓越中心(PACE) 在Youtube上发布了一段视频,视频标题为“今天的传统——ISR和创新”。这段简短的宣传视频运用了有趣且不乏神秘的视角,介绍了美国 ISR(情报监视侦察)正处在研发中的几个项目,其中就包括SR-72 侦察机RQ-180无人侦察机。

美国空军视频展示多台新型侦察机,惊现X-37B太空飞机引多方猜测!

透过这段不到3分钟的视频,人们可以简要了解ISR任务从0到1的发展历程。在视频2:25分处,一架正在飞行的 RQ-4 全球鹰“谢幕”后,一架隐形飞翼无人机RQ-180闯入画面。这架飞机的平面图与2013年该项目公布时,刊登在《航空周刊与空间技术》(Aviation Week & Space Technology)封面上的艺术品有点相似。图像下方还配有文字描述:“气球和双翼飞机的时代已被白蝙蝠取代”。这不禁使人联想到1995 年电影 Ace Ventura 2 中虚构的神圣白蝙蝠。显然,从曲柄风筝的外观设计可以看出,RQ-180是一架全新的秘密侦查无人机,它也被称为“大白蝙蝠”或 “鹿角”。

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不过,让人有些玩味的是,美国空军最新视频中显示的无人机RQ-180形状与该视频中的这架无人机形状并不相符。据报道称,RQ-180曾于去年在加利福尼亚上空被目击,今年早些时候,也有人在菲律宾上空发现了它。换句话说,视频中提供的影像可能只是有点类似于RQ-180的飞机,我们透过视频看到的并不是它的真身,毕竟这只是官方为该机型正式揭幕前所做的一个小小预告。

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除此外,更有趣的是,在视频2分34秒的时刻,画面切换到了机场,一架圆滑而隐形的黑色飞机图像映入眼帘。这似乎与洛克希德公司SR-71的继任者——SR-72的外形相匹配,后者也被人们戏称为“黑鸟之子”。

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SR-72是一架高超音速侦察机,具备情报收集、监视、侦察和打击等多重功能,设计时速为6马赫。除了一些所谓的目击事件外,人们对这架飞机知之甚少,但时不时有传言称,这架飞机预计的首飞时间可能在 2025 年。

与发生在RQ-180这架飞机上的事情有些类似,美国空军剪辑视频中的SR-72可能也只是一张由计算机生成的图像,因为它在许多细节上看起来与实物大不相同。尽管如此,这条视频依然引起了人们的广泛关注,毕竟这是自该计划公布以来罕有的,由官方发布的对新机的介绍。要知道,SR-72上一次亮相还是在 2017 年空军发布的纪念服役 70 周年海报中。

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除了以上两款新型侦察机,视频还向我们展示了颇为神秘的X-37B太空飞机的轮廓,它看起来就像是一个指挥中心。X-37B太空飞机是1999年美国空军与美国国家航空航天局(NASA)合作的试验项目,这一项目在2004年被美国国防部收购。透过画面,人们推测出里面模糊的影像大概是两个运行中的X-37B航天器和一艘X-37A飞艇。按照官方说法,目前共有三艘飞艇存在,但它们的任务及角色名称尚处于保密状态,由于它们在太空中运行,给拍摄造成很大难度,所以很少有关于它们的清晰照片流出。

目前,人们对X-37B航天器和X-37A飞艇的作用一无所知。X-37A 作为国防高级研究计划局 (DARPA) 和 NASA 的联合航天器,其任务和作用同样处于保密中。虽然在大多数人们所熟知的公共领域,X-37B和X-37A都被列为“测试”飞行器,但X-37B已经进行了过长时间的太空飞行测试,这显得有些异样。对此,有人推测,X-37B目前很可能正处在某种形式的“作战测试”中,未来其将会与美国空军一起投入战斗。

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而对于 X-37B 迄今为止执行的任务类型,目前共有三种主流言论:

第一种说法是,X-37B 是一种天基武器平台,航天器已预先部署到轨道上,装备有某种类型的武器和飞行器,可以在特定目标上方或附近释放。它还可能是一种武器运载工具,用于部署GPS 卫星等天基商业资产。目前,这一理论已被大多数分析人士推翻。

第二种说法,也被认为是最有可能的说法,认为X-37B可能是一个收集情报的平台,这可能也包括信号情报,比如民用和军用通信,以及监视卫星等活动。毕竟大约有 2,271 颗卫星在不同高度,环绕地球轨道,并执行各种各样的任务。X-37B很可能是其中之一。

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除此外,它也可能是地面测绘雷达或其他监视媒介。由于X-37B的内部有效载荷舱是可替换的,其大小约为小型通用航空飞机如塞斯纳Caravan的内部大小,即该航天器可以“适应任务”,这意味着它可以重新配置,以适用于各种类型的监视。最后一次任务的持续时间如此之长,表明X-37B可能有一种从太空向地球传输情报的方法,某种程度上,这超出了现有的,包括卫星在内的太空监视平台的能力。

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最后一种说法,也被认为是可能性最小的说法,认为X-37B就是一个研究项目。它可能是一个试验台,用于在太空中部署卫星,并以机器自动化的方式为它们提供服务,包括执行将新的轨道包释放到太空或任何其他尚未正式运行的任务。考虑到该计划的持续时间和投资,以及它的操作安全性,这一理论似乎不太成立。

总之,X-37B 操作的主要权限由国防高级研究计划局 DARPA 管理,这是一个位于弗吉尼亚州阿灵顿的美国神秘政府机构。

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