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2019年载人航天任务和其他新太空科技预测,以及“地平论”????

这是最好的时候,也是最坏的时候……。大约160年前,查尔斯·狄更斯为19世纪最伟大的小说之一写了序言。这家伙当然知道最糟糕的时候。在他很小的时候,他就被迫离开学校,在一个老鼠滋生的仓库里每天工作10个小时,在那里他通过在鞋油罐上贴标签赚了几个先令,不管那是什么鬼东西。因此,当我们进入2019年可能出现的正式衰退时,我们对任何事情都有点不好意思抱怨。这就是为什么我们认为我们会是积极的,尽管这让我们很痛苦,并把注意力集中在我们认为今年将在新太空行业发生的所有酷的事情上。

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SpaceX在2018年完成了21项任务,包括重复使用猎鹰9号第一阶段的几项任务。图片来源:SpaceX

笔者之前提供了2018年类似的预测清单,其中大部分预测在某种程度上都成真了。例如,SpaceX继续占据主导地位,去年完成了21次发射,2018年底达到顶峰,任务是将新一代GPS卫星送入轨道。作为世界上最有价值的初创公司之一,该公司在2018年12月刚刚筹集了5亿美元资金,总融资额达27亿美元,估值飙升至305亿美元。在美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission)批准SpaceX等公司的卫星发射计划后,全球互联网(以下更多内容)也得到了极大的支持。我们完全没有预料到一家商业太空公司将登陆月球,并打算最终开采月球表面,因为谷歌的月球X奖竞赛正式结束,没有赢家。

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月球快车Moon Express在月球表面着陆。总有一天。也许吧。图片来源:Moon Express

这种情况仍有可能发生,尽管可能不会早于2020年。作为月球着陆器研发的主要公司之一,月球快车(Moon Express)去年10月获得了1,250万美元的收入,融资总额达到6,550万美元。不幸的是,其中一部分资金可能需要用来解决与总部位于休斯顿的创业公司Intuitive Machines的诉讼。该公司称,Moon Express在自主飞行系统的软件和其他工作上欺骗了它。与此同时,中国的新太空领域正在迅速发展,并在今年1月登上月球的黑暗面。

说到月球,今年是阿波罗11号登月50周年,因此我们预计从美国本土返回载人火箭发射开始,在2019年太空工业将有重大进展。

载人航天任务起飞

上一次航天飞机发射是在2011年7月。如果一切按计划进行,下一个从美国本土发射到国际空间站的载有宇航员的太空舱可能在今年夏天。SpaceX似乎占据了上风,今年1月,该公司在猎鹰9号(Falcon 9)火箭上对“龙”号太空舱进行了无人驾驶测试。波音公司预计将在3月使用CST-100 Starliner太空舱和联合发射联盟( United Launch Alliance )阿特拉斯5号火箭进行试飞。2014年,两家公司瓜分了NASA一份68亿美元的合同,开发新的载人飞行能力。SpaceX公司以26亿美元的价格收购了“龙”号太空舱,波音公司以更大的价格收购了Starliner。

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SpaceX“龙”号太空舱。图片来源:SpaceXX

目前,美国的死敌,俄罗斯人,一直是国际空间站的出租车司机。然而,前年10月的火箭故障提醒所有人,俄罗斯人在多个方面都会让人怀疑。

面向富人和名人的太空旅游

我们谈论太空旅游已经有好几年了,看起来我们终于要在2019年看到第一次大众市场发射了——如果你认为的确是面对大众市场一张25万美元的门票,只有富人和名人才买得起的话。 近15年前,维珍银河(Virgin Galactic)为将付费客户送入亚轨道飞行而成立。去年12月,该公司又一次成功测试了搭载6名乘客的VSS Unity宇宙飞船。这是这艘飞船第一次到达外太空,达到了离地球了80多公里的高处。一些人将外太空边界设在大约100公里(62英里)处。不管怎样,理查德·布兰森和公司打算2019年是太空旅游真正开始的一年。

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我们认为这就是维珍银河太空飞机。不过很难说。来源:维珍银河

据报道,蓝色起源号(blue origin)将于2019年开始以20万美元的低价出售宇宙飞船的门票,这是亿万富翁经营的航天事业中神圣三位一体的第三个,而不是航天X或维珍银河(virgin galactic)。与此同时,SpaceX和一家名为“太空探险”(Space Adventures)的公司都在进行绕月旅行,将耗资数千万美元。该公司因与俄罗斯合作运送首批游客进入太空而闻名。作为平民来说,很幸运能在迪斯尼乐园获得前往太空山的快速通行证+ (FastPass+)。

面向所有人的全球互联网

我们谈论了一段时间的另一个新的空间话题是全球互联网,这将最终让我们在蒙古骆驼的背上工作。正如我们已经提到的,SpaceX已经通过了官僚主义的繁文缛节,发射了一个名为Starlink的卫星。根据the Verge的数据,该星座最终将发射近1.2万颗航天器,耗资约100亿美元。SpaceX Starlink项目是迄今为止最雄心勃勃的项目,旨在为大众带来低成本的全球互联网,从非洲最黑暗的地方到太平洋中部的货运邪教,再到美国军方,美国军方刚刚给了SpaceX一份2870万美元的合同,以考虑如何使用Starlink卫星。

然而,Starlink并不是唯一的大型通信卫星。去年11月,FCC批准了Telesat项目,其中包括由Loral Space&Communications(LORL)部分拥有的小型卫星,以及我们之前报道过的两家初创公司startup – leosat和开普勒通信公司(Kepler Communications)。这两家公司共筹集了2,110万美元的资金,其中包括10月份的1,500万美元a系列。Blue Origin也在开发一个全球互联网系统,但自去年以来,我们在这方面没有听到太多消息。

太空垃圾清除

这听起来像是围绕地球的空间,特别是200公里内被称为低地球轨道的区域,即将变得更加拥挤。这应该越来越多地将重点放在如何管理已经绕行星轨道运行的所有空间碎片,以及防止与太空垃圾的碰撞上。这是美国国家航空航天局在黄昏时分拍摄的一幅照片,照片中成千上万的物体像蚊子一样围绕地球旋转:

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看起来太空很拥挤图片来源:美国宇航局

我们之前提到过,新加坡一家名为Astroscale的初创公司,在去年10月进行了5000万美元的D轮融资后,目前已经融资近1.18亿美元。Astroscale成立于2013年,正在为Astroscale(ELSA)称为生命终结服务的卫星运营商开发航天器检索服务。即将进行的系统测试将包括两个航天器,一个追击器和一个目标。追踪器配备了近距离交会技术和磁捕捉机制,而目标有一个对接板,可以捕获它。

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“太空垃圾猎人”(The Astroscale space spabilities hunter)。图片来源:Astroscale

另一家初创公司、总部位于硅谷的LeoLabs已经筹集了1700万美元,其中包括7月份由空客(Airbus)领投的1300万美元的a轮。LeoLabs成立于2016年,是SRI International的副产品,SRI International是一家非营利科研机构,本身也是斯坦福大学创建的。LeoLabs安装并运行一个相控阵雷达网,跟踪低地轨道上的碎片和卫星,最小只有两厘米(不到一英寸)。LeoLabs最近宣布,将在新西兰建造其在南半球的第一个雷达系统,这将帮助它绘制高达95%的威胁性太空垃圾的地图。

太空军事化

特朗普总统去年签署了创建美国太空司令部的命令,该司令部被称为太空部队。目前还不清楚这次太空竞赛的走向,但对于美国军方(以及其他方面)正在加紧进行太空军备竞赛,没有人应该感到意外。最近中国提出了许多清除太空垃圾的积极方法。作为回应,五角大楼正在尽自己的努力来支撑新的太空经济,为此,五角大楼与SpaceX签订了Starlink星座的合同。据《太空新闻》(Space News)报道,今年早些时候,该公司还为未来五年的一个小型发射计划拨出了近2亿美元预算。已经出现的几个名字包括维珍轨道公司(Virgin Orbit),维珍银河帝国的一部分,以及保罗·艾伦公司开发一个快速发射火箭和其他太空飞行器的平台Stratolaunch。

结论

新太空工业本身也在迅速提升。去年11月,在休斯顿举办的2018太空博览会上亲眼目睹了这一切。似乎世界上的每一个城市都在突然间建立了太空港,期待着发射服务的繁荣,尤其是在小型卫星领域。但一些人预计市场很快就会出现变化,因为新太空经济似乎无法支撑所有参与者。例如,据Ars Technica报道,新泽西州一家名为Aphelion orbital的小型初创公司最近倒闭了,这家公司已经筹集了50万美元。如果我们真的在2019年进入衰退,人们必须考虑到,承诺的万亿美元的新太空市场在不久的将来可能仍然是一颗遥不可及的星星。

另外,现在国外也有一些地平主义者,并成立了地平说协会,他们认为地球是平的,并举出了很多例子。

Hmmmm, 读者自行判断。不管平的还是圆的,我们更愿意在一个晴朗的下午,点上一只喜爱的雪茄,喝着咖啡,更朋友聊一些生活上的琐事,那才是生活。

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