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Planet 公司利用卫星和人工智能进行地理空间情报搜集

无图无真相。在自拍时代,这句话已经说腻了。无论你走到哪里——古庙、海滩、鸡尾酒吧——人们都在摆拍照片,同时还附带着V字手。在过去的六年里,有250多人在悬崖顶部、迎面而来的火车前和一只受伤的熊合影时死亡。这种现象甚至波及到了整个地球。距离旅行者号拍摄著名的淡蓝色小球照片已经过去了近30年,这张照片用一个小像素捕捉到了我们的世界。现在,随着成千上万颗卫星在地球上空嗡嗡作响,地球(我们)每天都在自拍。这家拥有近10年历史的初创公司运营着全球最大的地理空间智能卫星舰队,其业务远不止拍摄漂亮的照片。

什么是地理空间情报?

Planet 公司利用卫星和人工智能进行地理空间情报搜集

Planet公司以前被称为Planet Labs,目前有大约150颗活跃的卫星收集地球的图像。这个数字是目前为止由一家公司拥有和运营的最大的卫星数量——至少在SpaceX今年开始发射其卫星星座Starlink以实现全球互联网之前是这样。所有这些“空中之眼”都专注在产生地理空间情报的目标上,这是我们列出的8家卫星数据初创公司的主题。

地理空间情报这个术语本身只有大约15年的历史,实际上是在一系列官僚主义的白板会议上诞生的,这些会议是为了重新命名国家图像和制图局(NIMA)。NIMA成立于20世纪90年代,旨在将美国参与遥感和图像分析的各种机构整合到地图和图表中。出现的是国家地理空间情报局(NGA)。这段历史来自美国地理空间智能基金会(Geospatial Intelligence Foundation)是一个非营利教育基金会,简称GEOINT,因为政府中的所有内容都必须成为一个听起来很酷的缩写。

Planet 公司利用卫星和人工智能进行地理空间情报搜集
图片来源:美国空军

USGIF对地理空间情报的定义很宽泛,“指的是从图像、各种形式的地理空间数据和分析中得到的信息。”GEOINT包括“商业遥感的商品化、强大的分析软件、无处不在的精确地理定位数据、影响深远的宽带、快速发展的处理能力、负担得起的云存储以及先进的分析和可视化”。换句话说,地理空间情报将天基图像转化为可操作的数据。它正在成为一个大企业,据估计,地理空间分析行业已经达到400亿美元。

Planet 公司进入地理空间(情报)领域

2010年,总部位于旧金山的Planet出现在人们的视线中,当时NASA的三位科学家在一个车库外创建了这家初创公司,为该公司制造第一颗卫星。我们在我们的小型卫星初创公司列表中简要介绍了Planet。根据Crunchbase的数据,该公司已经筹集了约1.83亿美元的公开资金。然而,我们还发现了其他一些估算,比如SpaceNews估计的金额约为3亿美元,EquityZen估计的总资金为4.52亿美元。估值也很难确定,但大多数消息人士都认为估值超过10亿美元,PitchBook在2015年给Planet的估值超过11亿美元,不过CB Insights似乎对这家初创公司嗤之以鼻,没有把它列入该数据公司估值超过10亿美元的独角兽公司名单。不过Planet的确筹集了一大笔钱。

Planet 公司利用卫星和人工智能进行地理空间情报搜集
28个Planet Labs 的准备发射鸽子号(Dove)卫星。图片来源:Planet

2013年,Planet将第一颗名为Dove的超小型卫星送入轨道。Dove 的重量只有11磅,分辨率只有3米,是该公司卫星群的核心。仅仅四年之后的2017年,Planet用一枚火箭将创纪录的88颗Dove卫星送入轨道。同年,该公司实现了每天对整个地球成像一次的目标

Planet 公司利用卫星和人工智能进行地理空间情报搜集
上个月,联盟号火箭又将12颗鸽子卫星送入太空。图片来源:Planet

Planet还运营着另外两个收购来的大型卫星。2015年,Planet收购了总部位于柏林的BlackBridge及其5颗RapidEye卫星。两年后,Planet获得了谷歌的卫星成像业务Terra Bella。2014年,这家科技巨头最初以5亿美元的价格收购了Terra Bella。这笔交易包括高分辨率的SkySat卫星群以及与谷歌签订的一份多年期合同,以从其以前的资产中购买地球图像。据报道,谷歌当时也对Planet进行了投资。

服务的世界

Planet不仅仅是图片供应商。事实上,它甚至不认为自己主要是一家卫星公司,而是一家数据服务公司。上个月,该公司收购了圣路易斯(St.Louis)的infinite space,突显了这一事实。这家初创公司已经筹集了大约1030万美元,为客户创造了在各种应用程序中应用地理空间数据的软件和工具。2017年,Boundless与NGA签订了一份价值3600万美元的合同。NGA也是Planet的主要客户,因此该收购有一些明显的协同效应。

然而,该公司的数据服务远远超出了政府工作范围,包括农业、林业、保险、应急管理、能源和基础设施等。例如,在农业方面,Planet的日常图像流可以帮助农民每天管理作物健康。目前最大的农业科技初创公司之一Farmers Edge就是该公司的客户。Farmers Edge为客户提供了一个农场管理平台,其中包括来自Planet的卫星数据分析。另一个使用Planet 图像的客户是HARA,这是家印尼区块链/农业科技初创公司。

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玻利维亚安第斯山脉附近的森林被迅速砍伐,6个月内,2000公顷的土地被用来扩建糖厂。图片来源:Planet

在其他情况下,由于高分辨率图像,保险公司现在可以从大约20,000英里的太空中发现欺诈行为,并更准确地评估自然灾害造成的损失。档案图像的宝库,加上实时更新,可以帮助保险公司模拟风险。这意味着他们可以以更高的保费形式将覆盖在火区和洪泛区内的百万富翁的风险分散到其他所有人身上。与此同时,拥有石油管道等基础设施的公司可以监控自己的资产,并确定圣战分子何时破坏了供应。等等。

将AI放入地理空间情报

为了服务于这些不同的市场,Planet已经开发了一系列产品和工具,但是从我们的角度来看,最令人兴奋的是Planet Analytics,该公司表示,该公司利用人工智能将需求从基本图像转移到智能洞察力上。这套产品“利用机器学习将全球每日卫星图像转换为信息源,用于检测和分类对象,识别地理特征,并随时监控变化。”

Planet 公司利用卫星和人工智能进行地理空间情报搜集
机器学习算法检测土耳其机场的飞机。图片来源:Planet

去年,该公司推出了Planet Analytics的测试版,其中包含5种新的分析流,这些分析流基于其所谓的兴趣领域(AOI):建筑检测、道路网络检测、飞机识别、船舶识别、森林砍伐检测。Planet预计,随着时间的推移,其新产品将取得指数级增长。这是因为它每天产生大约6万亿字节的全球数据,以满足机器学习算法的需求,使它们变得更好。

从更大的角度来看,Planet预计其新的分析平台不仅能够观察和理解变化,还能够预测变化。Planet Analytics还将启用相关计划 – 可查询地球。其概念是索引地球上的物理变化,使其像谷歌查询一样可搜索。你将能够回答诸如“每天从北京国际机场起飞的飞机平均数量是多少?”或者“在过去的五分钟里,纽约市建了多少家星巴克?”

结论

如果人工智能是一种新型电力,那么数据就是驱动这种电力的煤炭(或者,对于具有环保意识的太阳能)。在这种情况下,Planet拥有整个公用事业公司——一个垂直整合的公司,从地球表面向上延伸超过20,000英里。SpaceNews最近对这家初创公司基于订阅的商业模式https://spacenews.com/planet-sets-sights-on-the-long-game-building-robust-subscription-business/进行了深入研究,指出Planet最近的交易更多地关注于为不同的信息提要提供数据,而不是提供图像。利用机器学习为卫星生成的数据提供见解是下一个明显的发展方向。卫星生成的数据反映了许多人工智能公司提供企业解决方案的模式。世界在变化,Planet声称它可以预见未来。到那一天它会值多少钱?

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