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可以设计制造并发射小型卫星几个小公司

SpaceX刚刚成功完成一次对其载人发射系统的测试,该系统由一个名叫里普利(Ripley)的人体模型“驾驶”。 上个月,维珍银河(Virgin Galactic)的首位乘客登上了太空,预计很快就会开始定期把付费客户带到太空。

卫星,大生意

越来越多的太空相关的新闻出现,这个是个万亿的市场,但很大程度还被卫星业务主导。根据新太空领域研究和咨询公司Bryce space and Technology的数据,在3480亿美元的太空经济中,卫星产业约占四分之三:

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卫星产业是空间经济中的主导

这个蛋糕中越来越大的一块是在小卫星或小卫星上。小型通讯卫星的定义各不相同。NASA将小卫星定义为质量小于180公斤的任何卫星,和大约一个大型厨房冰箱的大小差不多。在2019年的SmallSat报告中,Bryce根据美国联邦航空管理局(FAA)制定的标准将SmallSat定义为低于600公斤的航天器。与此同时,一家名为SpaceWorks的航天工程和设计公司制作了一份2019年的纳米/微小卫星报告,重点关注不超过50公斤的小型卫星

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来源:SpaceWorks(左)和 Bryce Space and Technology(右)

Bryce表示,小型卫星的推出实际上是从2012年开始的,从2012年到2018年,共发射了大约1300个小卫星。在这段时间内发射的小型卫星中,超过70%是立方体卫星,这是一种使用标准尺寸和形式的纳米卫星。 

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与此同时,根据SpaceWorks的数据,2018年实际上有253个50公斤及以下的小卫星发射到太空。报告预测,今年这一数字将上升约17%,因为增加了不少物联网应用卫星。

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图片来源:SpaceWorks

新太空初创企业正在多种应用中使用小卫星,包括基础研究、地理空间分析和各种通信服务。    

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Terran Orbital,一家成立于2013年、总部位于大洛杉矶地区的新太空公司。去年8月,航空航天巨头洛克希德·马丁(Lockheed Martin)以及高盛(Goldman Sachs)在B轮3600万美元的融资中成为主要投资者。该公司的网站上绝对没有任何信息,但SpaceNews的一份报告指出,Terran Orbital正在扩大员工队伍,并购买了一个占地4万平方英尺的新制造设施,该设施每年将生产多达150颗卫星。它还拥有另一家小型卫星制造商Tyvak Nano-Satellite Systems,由CubeSat的联合创始人Jordi Puig-Suari领导。最近,这家总部设在意大利的加州子公司与物联网初创企业Myriota达成协议,将建造并发射三颗拥有Myriota技术的纳米卫星。

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Myriota成立于2015年,是一家总部位于阿德莱德市的南澳大利亚公司。去年3月,该公司在波音公司等公司的参与下,筹集了1,500万美元的A轮资金。这家初创公司开发了专门的发射器和软件,通过卫星收集和处理来自全球偏远地区的传感器和设备数据。小功率发射器的尺寸只有20毫米×32毫米左右,使用基于云的软件,可以每天从极轨的小卫星上发送多条信息。一个应用是农业物联网解决方案,澳大利亚的农民和牧场主经常面临管理水资源或在比美国一些州更大的土地上跟踪牛群的挑战。据报道,该公司正在考虑在澳大利亚证券交易所(Australian Securities Exchange)上市。Myriota最近将其第四颗卫星送入轨道,这在一定程度上要归功于总部位于西雅图的太空工业公司(Spaceflight Industries)。

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总部位于阿姆斯特丹的小型物联网公司Hiber的另一家新空间初创公司已经筹集了约2,200万美元,其中包括去年10月A轮融资约565万美元。这家成立于2016年的荷兰公司正试图开发一个全球物联网纳米卫星网络,用于从世界偏远角落传输数据。它的Hiber调制解调器和天线连接到许多设备上,可以在不需要充电的情况下使用10年,与一组纳米卫星一起工作。据报道,该公司已经与25多家客户合作,其中包括英国南极调查局(British Antarctic Survey),该机构需要从南极洲发送数据。

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Spaceflight 成立于1999年,已经筹集了大约2.035亿美元,其中包括去年3月的1.5亿美元。该公司有点像优步(Uber)和Expedia的混合体,为小型卫星航天器提供乘客共享服务。去年12月,它用SpaceX猎鹰9号火箭将64个小型航天器送入轨道。为了应对这种体积,Spaceflight建造了自己的运载火箭,一旦到达近地轨道(LEO),就在五个小时的时间内部署卫星,包括为Myriota设计的小型卫星。

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图片来源:Spaceflight

上个月,太空飞行完成了首次乘坐地球同步转移轨道(GTO),这是一种到达地球同步所需的轨道。这次任务携带了第一台私人登月器。Spaceflight发布了一份日程表,上面列出了那些想要乘坐太空飞船的客户的费用,LEO上一个座位的起价为29.5万美元。该公司还有一个单独的部门BlackSky,通过地理空间分析提供商业情报。

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总部位于亚利桑那州图森市(Tucson)的Vector公司仍在开发自己的发射系统。Vector于2016年由一些前 SpaceX 员工创立,吸引了红杉资本(Sequoia Capital)和Shasta Ventures等公司的投资。这笔资金将有助于Vector在图森建立一个新的火箭制造厂,这是一个有趣的发展,因为亚利桑那州是最新的打算建造一个太空港的州之一。Vector正在开发两种类型的火箭,Vector-R和Vector-H。前者是为真正的小型卫星市场设计的,有效载荷高达60千克,后者是为小型卫星市场290千克的较重端设计的。

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Vector-R 有效载荷示意图。图片来源:Vector

该公司还提供卫星软件作为一项服务。GalacticSky旨在“虚拟化”卫星开发过程,因为该软件将概念进行测试,而无需建造和发射航天器。

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总部位于伦敦的Orbex成立于2015年,最近在去年7月的一轮4000万美元的风险投资中脱颖而出。Orbex正在开发一种名为Prime的轨道运载火箭。该初创公司说,Prime比小型运载火箭中的任何其他飞行器都要轻30%,效率也要高20%。火箭本身将相对环保,使用“单一可再生燃料——生物丙烷,与老式碳氢化合物燃料相比,碳排放量减少90%”。该火箭还采用了一种名为“魔法”(Magic)的零冲击分期系统,可以留下零轨道碎片,其设计将与SpaceX的猎鹰火箭(Falcon rockets)一样可重复使用。除此之外,Orbex计划对火箭发动机进行3D打印。

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Prime第二级将采用3D打印的火箭。图片来源:Orbex

Orbex有一个雄心勃勃的计划,计划最早在2021年从苏格兰的一个新的航天港发射,随后为物联网网络部署纳米卫星。

市场研究公司Northern Sky research预测,到2027年,小型卫星制造和发射服务的累计收入将达到370亿美元,在此期间将有6500辆小型卫星发射。 

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