Unity 以超过 $16 亿的价格购买 Peter Jackson 的 Weta Digital

Unity 以超过  亿的价格购买 Peter Jackson 的 Weta Digital

Unity 刚刚宣布有意以 16.25 亿美元收购由彼得·杰克逊 (Peter Jackson) 共同创立的传奇视觉效果公司 Weta Digital

无论您是否认识这个名字,您都看过 Weta Digital 的作品。从《指环王》到《阿凡达》再到《尚气》,如果是那种人们说“你真的应该在电影院看”的电影,那么维塔数码很有可能在视觉特效中发挥了巨大作用.

促成这笔交易的,Weta Digital 既是一个创造视觉效果的艺术家团队,也是一个开发这些艺术家使用的许多工具的工程师团队。 Unity 正在收购的正是这些工具和工程团队;与此同时,视觉效果艺术团队将被拆分为自己的新事物。

Weta Digital 的 275 多名工程师将加入 Unity。 VFX 艺术家将分拆为一个新实体“Weta FX”,其中彼得·杰克逊将继续拥有多数股权。两家公司希望继续合作,Unity 指出,它认为 Weta FX 是他们“媒体和娱乐领域最大的客户”之一。

与此同时,Unity 将接管 Weta Digital 的许多内置工具的开发——比如 City Builder(它程序生成了我们在《金刚》等电影中看到的被摧毁的巨大 3D 城市)、Manuka(他们的定制、物理- 模拟渲染器,有助于使最终版本中的一切看起来非常真实)、Gazebo(他们更快的实时渲染器,艺术家使用它在更耗时的最终渲染之前准确预览场景),以及所有该团队为操纵角色、动画和渲染面部、处理动作捕捉或模拟头发/毛皮/烟雾/在废弃的城市景观中一千年的植被生长而构建的其他定制技术。

Unity 以超过  亿的价格购买 Peter Jackson 的 Weta Digital
Weta 的 City Builder 工具。图片来源:Unity/Weta Digital

为什么是Weta Digital?Unity 高级副总裁 Marc Whitten 说:“回想 10 年前,想想 2D,以及正在创建的照片数量。可能有很多!但是,将项目向前推进 10 年……现在它变得异常强大。我认为我们在 3D 方面处于同一个位置。”

“不过,一个不同之处,”他指出,“是 10 年前,我……有点想我可以拍一张照片。我可以用 2D 做点什么。但这实际上几乎不是真的——因为每次我点击 iPhone 上的快门按钮时,它可能会运行 500 万行超级高级代码,让我变成 [摄影师]。但在 3D 中,我个人实际上今天无法建模。在接下来的 10 年里,我们需要做的是采取同样的方法;采取这种令人难以置信的深度技术,并确保它毫不费力地工作。”

换句话说:Unity 认为越来越需要减少 3D 构建的痛苦,而这正是 Weta 在过去几十年中一直在努力解决的问题。

作为交易的一部分,Unity 还将收购 Weta Digital 多年来建立的大量数字资产目录——一份清单太多、太多、太长而无法列出,但想想从城市的 3D 模型或汽车或人,确定雨中火冒烟的算法,模拟一群动物如何一起穿过树林——所有这些都有可能进入 Unity 的产品中创造者。 (这不包括“可识别清晰的 IP”,Whitten 指出,所以不要指望能够将咕噜拖放到你的下一个游戏中。)

在此之前,Unity 最大的一笔收购是今年 8 月以 3.2 亿美元收购 Parsec。当时,Whitten 提到这次收购是 Unity 更大的云野心的一部分——这次收购也起到了作用。

“[Weta Digital 的] 工具是……真的是这条管道,”Whitten 说。 “每个单独的工具都各自强大,但在整个管道中结合在一起,它们都可以毫不费力地工作。如果您对某个特定工具进行了更改,那么当您在任何其他特定工具中进行照明或合成时,它会以正确的方式显示出来。一群人可以非常、非常轻松地一起工作。”

“我们接下来要做的是,”他继续说道,“确保这些云功能直接插入艺术家所在的位置以及他们尝试完成工作的位置——Maya 内部、Houdini 内部或 Unity 内部。 ”

“我们认为让这条管道在云中可用非常重要,这样无论您身在何处,都可以插入它。”

Unity 表示,预计该交易将在 2021 年第四季度完成。 Weta Digital 首席执行官 Prem Akkaraju 将继续担任新成立的 Weta FX 的首席执行官,而首席技术官 Joe Marks 将担任 Weta Digital 的首席技术官。

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