撸狗快乐多!最新研究证实:撸狗不仅健脑强化大脑认知,还能减压缓解情绪!

“撸狗”可以说是快节奏都市生活中既减压又愉悦的体验。辛劳一天拖着疲惫的身躯回家,如果能有萌萌哒狗子活泼热情地来迎接,打工人就仿佛得到了“续命开心果“,瞬间充满元气。假如没有时间和精力自己养狗,即使是周末到宠物店或宠物咖啡馆和狗子们玩一会儿,也会心情变好。

狗不仅是人类最好最忠实的朋友,它们的能力和天赋其实已经在许多行业有所发挥,且历史悠久。例如:导盲犬、搜救犬、警犬。从医学领域来看,狗对于抑郁症等心理疾病的治疗作用已经有广泛的研究。

不难理解,随着独居人口的增加,孤独感、社交恐惧、冷漠等负面情绪的出现只增不减。而狗狗能够提供给这些人的陪伴作用是很大的。除了这些外在能够观察到的积极作用外,和狗狗的互动对于我们的大脑究竟有什么影响呢?还是这只是心理安慰的效应?从神经科学的角度看,和狗狗互动后我们的大脑功能又会有哪些改变呢?

近期,来自瑞士的研究人员发表了题为Effects of contact with a dog on prefrontal brain activity: A controlled trial的研究论文。为了从神经科学的角度理解人类与动物的相互作用,研究人员探索了与狗接触时人类额叶脑活动的变化。与对照条件相比,与狗的互动刺激引起了更多的大脑活动,这表明与狗的互动可以激活更强的注意力过程。与非生命体互动刺激相比,狗的互动可以引发更多的情绪唤起。

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前额叶皮层是不同方面社会认知处理的关键区域,例如心理理论/心智化,理解自我和他人。因此,前额叶皮层的活动对于研究人与动物相互作用的潜在机制非常重要。在这项研究中,研究人员通过功能性近红外光谱 (fNIRS) 在一项对照试验中研究健康受试者前额皮质的大脑激活,比较了与狗的不同互动模式以及与毛绒动物的不同互动模式。

研究采用了受控的受试者内交叉设计和重复测量,详细步骤和过程如下图。受试者与狗或毛绒玩具的互动类型分为3种:仅旁观(watching),将身体靠在其上但没有抚摸(feeling),抚摸(stroking)。

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图注:研究总览图(来源:Marti, Rahel, et al. 2022)

O2Hb可以反映神经元放电频率,而HHb反映招募神经元的数量,O2Hb比HHb更直接地反映了任务相关的皮层激活,因此O2Hb被选为了主要结果,HHb、tHb和氧饱和度被选为了次要结果。

结果发现,随着刺激的增加,前额叶中的氧合血红蛋白(O2Hb)从中性1期(基线,参与者直视白墙并放松)到抚摸期显著增加2.78μmol/l。去除中性2期(再次直视白墙)的刺激后,O2Hb保持不变且与中性1期相比仍显著升高。狗在场时的O2Hb比毛绒动物在场时高0.80μmol/l(如下图)。

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