睡眠加强记忆,但不包括不好的那些!科学研究发现,较短时间午睡并不会增加恐惧相关记忆

压力太大怎么办?睡一觉就好了。遇到让人害怕的事情怎么办?睡一觉就好了。恐怖的记忆在大脑里挥之不去怎么办?睡一觉就好了。这是我们常用的安稳人的方法,也是我们自己遇到重大变故时经常采用的鸵鸟办法。

但是,睡觉真的管用吗?

随着睡眠与记忆关系研究的深入,人们逐渐意识到,睡眠是有巩固新记忆的功能的。于是在发生一些重大事件之后,我们会在各种渠道见到劝大家不要马上去睡觉的言论,以免加深恐惧记忆,对当事人造成二次伤害

但事实上,根据现有的研究成果,睡眠对这种条件性恐惧记忆的巩固作用还没有定论,有些研究认为睡眠对情绪类记忆巩固没有影响,有些研究认为睡眠会增强恐惧反应。

图宾根大学医学心理学和行为神经生物学研究所的Yuri G. Pavlov博士和他的研究团队使健康受试者接受条件恐惧记忆,对比了受试者进行2小时午睡或相应清醒时间后,再次接触恐惧条件的反应,发现睡眠并没有使受试者的恐惧反应行为增强,也没有影响大脑事件相关电位(ERP);恐惧记忆随着时间推移被逐渐巩固,与是否午睡无关

研究发表在Cognitive Affective & Behavioral Neuroscience上。

睡眠加强记忆,但不包括不好的那些!科学研究发现,较短时间午睡并不会增加恐惧相关记忆

恐惧是一种强烈的压抑情绪体验。在经历过某些引发强烈恐惧的事件之后,有些当事人会产生病理性恐惧反应,并随着恐惧记忆的形成,形成恐惧条件反射。恐慌症、特定恐惧症,还有创伤后应激障碍(PTSD),都属于恐惧相关疾病。

恐惧条件反射是一种联想学习,当事人接收到的中性刺激(比如声音)与厌恶性刺激(比如电击,噪音)反复配对,中性刺激也会产生厌恶性刺激相同的恐惧条件反射。中性刺激也称为条件刺激,厌恶性刺激也称为非条件刺激。

想要消退或减弱这种恐惧条件反射,可以通过消退学习,也就是不断重复条件刺激,与原始的恐惧记忆形成竞争,并进一步形成新的记忆关联。

在此基础上,恐惧记忆的形成、巩固和消退就成为治疗和靶向干预恐惧相关疾病的重要基础。睡眠在记忆形成中起着至关重要的作用,有助于巩固陈述性记忆(事实和个人经历)和程序性记忆(技能),而对于充满情绪的恐惧记忆,睡一觉之后是否能够得到巩固,暂时还是个未知数。

睡眠加强记忆,但不包括不好的那些!科学研究发现,较短时间午睡并不会增加恐惧相关记忆 试验设计 CS:中性刺激,US:厌恶性刺激

在此次研究中,研究人员利用不同频率的声音设计了中性刺激和厌恶性刺激。CS+表示与厌恶性刺激配对的中性刺激,CS-表示不与厌恶性刺激配对的中性刺激。

受试者通过反复接收中性刺激和厌恶性刺激构建恐惧条件反射,之后进行2小时的午睡或相应的清醒时间,再进行消退学习(只接收中性刺激,不接收厌恶性刺激)、或重新获取(中性刺激和厌恶性刺激50%或100%配对)。通过主观评价和神经关联评价(即事件神经电位,ERP)对恐惧反应进行评价。

研究排除了有神经或精神病史、服用药物以及吸烟的志愿者,最终共包括18名受试者,平均年龄24.7岁。

睡眠加强记忆,但不包括不好的那些!科学研究发现,较短时间午睡并不会增加恐惧相关记忆 受试者ERP变化

通过观察可以发现,受试者的ERP在受到厌恶性刺激之后出现明显变化,如果只接受中性刺激,则ERP保持在一个较为平稳的状态;同一时期,受试者CS+与CS-的ERP有明显差异,而且在睡眠或清醒间隔后,CS+与CS-的差异均变大。同时,也没有观察到睡眠对消退学习产生影响

这表示恐惧条件反射形成之后,无论受试者进入睡眠状态或者保持清醒,恐惧反应都会增强,增强幅度与睡眠或清醒状态无关

睡眠加强记忆,但不包括不好的那些!科学研究发现,较短时间午睡并不会增加恐惧相关记忆 受试者对恐惧记忆的主观评价

受试者对恐惧记忆的主观评价也没有受到睡眠或清醒状态的影响。但是探索性相关分析显示,在重新获取阶段,CS+受试者的负向评价与睡眠质量较高有关。

总体来说,研究证明了恐惧记忆或恐惧反应会随着时间的推移巩固,这种巩固与睡眠无关。恐惧条件反射形成之后,消退学习和重新获取都不会受到受试者睡眠状态的影响。

虽然这项研究也难以避免样本量小、睡眠仅设计为午睡等局限性,但是结果依然提醒我们,我们对于睡眠和记忆的认识,确实应该更新了。更进一步的,如何预防和治疗恐惧相关疾病,还需要科学家们进行更多探索。

无论如何,希望所有人都不被恐惧记忆禁锢,能够有勇气憧憬未来。

来自: 奇点神思

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