研究发现过去30年大部分蜂类的体型平均体重每年下降 0.7%

新研究发现,全球蜜蜂因为气候变化正在疯狂“减肥”,许多网友发问人类会不会也受到影响?

其实,蜜蜂变小、变少不是什么新闻了,这个确实与气候变化有很大关系,人类当然也会受到影响。

过去100万年气候变化一直在改变人属物种的体型和脑容量,但是人类的寿命很长,体型的实际影响因素也有很多,所以我们短期内基本不会看出有什么影响的,不仅如此我甚至觉得短期内人类体重还会有所增加。

很早人们就发现,昆虫正在迅速变少,由于全球75%的农作物需要蜜蜂授粉,所以大家对蜜蜂的关注会更多一点,了解的信息也更多一点。

去年发表在《英国皇家学会学报 B-生物科学》杂志上的一篇文章指出,全球变暖让那些体型更大的蜂类(比如熊峰、大黄蜂、切叶蜂等)减少的更明显。而最近又有一个科研团队发现,过去30年,大部分蜂类的体型都在缩水——平均体重每年下降 0.7%,而同样那些体型较大的蜂类体重下降的更厉害——每年损失约 0.9% 的体重。

其实,所有这些研究都指向全球变暖导致的蜜蜂变少、变小,不过今年的这次“蜂类减肥”的相关研究增加了一个因素,食物变少也被认为是主要原因之一。

我们先来说说气候变化为什么会影响体型吧!

这个其实就是动物界著名的温度-尺寸规则!

早在19世纪,人们就已经发现哺乳动物的体型和气候有很大关系,那些生活在高纬度寒冷地区的哺乳动物往往体型更大,而生活在低纬度地区的则体型则更小,你会发现人类也是如此——北方人往往比南方人会更高大。

这个规则在哺乳动物世界几乎是通用的,所以在1847年的时候,德国生物学家卡尔·伯格曼提出来一个后来被称为伯格曼法则的理论,指的是吸热体型(即哺乳动物)随着纬度的增加而增大。

当时伯格曼给出的解释是,较大体型的动物更有利于在低温环境生存,因为体型越大意味着表面积与体积比越小,从而总热量损失会更少。

伯格曼的物理估计非常优秀,他的解释是有道理的,但是人们很快发现至少83.5% 的变温动物也是随着纬度增加体型增大——这在动物界几乎就是一个普遍现象。

变温动物不用像恒温动物那样保持体温,而且相反它们通常需要快速蒸发热量损失才行,体型大意味着热量不容易损失,这对它们是不利的。

所以,出现这个规则的原因不仅仅是因为需要维持体温这么简单。

不过,动物的特征和行为最终都是为了更好的生存和繁殖,只要我们知道最终是要得到这两个结果,其实就很容易找到原因。

现在关于越热动物体型越小,越冷则越大,还有一个通用的解释是,在寒冷的地方动物生长较为缓慢,所以成年后个体的体型更大,而体型大的个体可以产下更大的后代在寒冷地方也存活率更高;

而更热的地方因为每天活动的时间会大大增加,所以被捕食的风险也会大大增加,所以动物倾向于加快生长,让自己更快繁衍后代,而体型则会更小。

过去30年,蜜蜂体型变小的主要原因也是在于此(发育变得更快了),但就像这个项目的研究人员所说的那样,食物变少也是其中因素之一。

实际上,影响动物体型的因素非常多,食物肯定是其中之一,对于人类而言,过去30年,我们的体型肯定是变大了,其中一个最关键的原因就是生产力水平的提升,我们现在的营养摄入远高于过去的任何时代。

无论食物也好,气温也罢,其实都是自然选择的一部分,种群根据自己生存环境和资源,很容易改变生理特征和行为特征,以便更好的生存和繁殖。

然而,对于动物而言,影响其特征和行为的还有一个至关重要的因素,那就是性选择,这点对动物的影响完全不亚于自然选择。

所谓性选择,就是动物都有对自己择偶的特定癖好,而这个选择癖好往往会被发展成一个不仅对生存、繁殖没有帮助,反而是累赘的特征。

关于性选择特征,我最喜欢举的案例就是雄性孔雀的尾羽,很难想象雄性孔雀拖着这样一个夸张的尾羽有什么用,甚至完全都是影响自己生产的存在。

但是,雌性孔雀就会被它们这种夸张尾羽吸引,因此越夸张就拥有越多交配权,基因就越容易得到遗传。

为了得到更多交配权,雄性孔雀的尾羽变得越来越夸张,这就是性选择的力量,一点都不亚于自然选择。

其实,动物世界最夸张的性选择特征是雄鹿的角。

你现在看到的这个鹿被称作大角鹿,它们是有史以来人类发现的有着最夸张鹿角的鹿,它们自己身高只有2米左右,但是角能长到了3.6米宽、1.5米高。

同样很难从生物角度去理解它们扛着一个这样的角要如何生存,所以大角鹿成功被自己得鹿角搞灭绝了。

其实很多动物的灭绝都和他们的性选择特征有很大关系,这些特征就是我们常说的一种动物进入了进化的死胡同,是影响它们生存的,只要环境稍有变化就会导致灭绝。

那么,我为什么要花这么长的篇幅描述性选择呢,其实我想告诉你的是,性选择的力量可能会让人类不那么容易因为气候变化而体型变小,因为身高已然在向着夸张的性选择特征发展了。

从现在的人类文化来看,无论帅哥、还是美女,身高突出一点的话,都是吸引力的加分项。

所以,气候变化肯定对人类体型有影响,但是就我们现在能够获得生存资源,以及我们的性选择偏好来看,人类在短时间内应该不会根蜜蜂一样,但是以万年为时间单位的话,就说不好了。

自 怪罗科普

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