多伦多大学:研究发现生活在温暖环境中与老年人严重的视力问题有关

最近的一项研究表明,居住在温暖地区的美国老年人(65 岁及以上)与居住在凉爽地区的老年人相比,视力严重受损的风险更高。这种温度与视力损伤之间的相关性背后的原因尚不清楚,但潜在的原因包括紫外线照射、空气污染和感染。

多伦多大学:研究发现生活在温暖环境中与老年人严重的视力问题有关

在一项涉及 170 万美国老年人的研究中,居住在平均气温超过 60 °F 的县城的人出现严重视力问题的风险明显高于居住在凉爽地区的人。

根据最近发表在《眼科流行病学》杂志上的一项研究,居住在温暖地区的 65 岁及以上美国成年人出现严重视力问题的风险比居住在凉爽地区的人要高。

与平均气温低于 50 华氏度(< 10 °C)的地区相比,居住在平均气温 50-54.99 华氏度地区的居民出现严重视力障碍的风险增加了 14%。平均气温在 55-59.99 华氏度之间的县的居民的这一风险上升到 24%,而平均气温在 60 华氏度(15.5 °C)或更高地区的居民的这一风险则激增到 44%。

第一作者埃斯梅-富勒-汤姆森(Esme Fuller-Thomson)教授说:”如果未来的研究确定这种关联是因果关系,那么视力损伤与县级平均气温之间的这种联系就非常令人担忧。监测未来老年人视力受损的发生率是否会增加将非常重要。 Fuller-Thomson 博士是多伦多大学生命历程与老龄化研究所所长,也是 Factor-Inwentash 社会工作学院和家庭与社区医学系教授。”

“我们知道,视力问题是导致残疾和功能受限的一个主要原因,”合著者、刚从多伦多大学药剂学专业毕业的邓智迪(音译)说,”例如,严重的视力障碍会增加跌倒和骨折的风险,并对老年人的生活质量产生负面影响。照顾视力障碍及其后果每年也会给美国经济造成数百亿美元的损失。因此,温度与视力损伤之间的联系相当令人担忧”。

无论参与者的年龄、性别、收入和教育程度如何,平均气温与严重视力损伤之间的关系都非常密切。

多伦多大学研究生伊莱西亚-富勒-汤姆森(Elysia Fuller-Thomson)说:”看到视力损伤与气温之间的联系在包括收入在内的这么多人口因素中都是一致的,这很有说服力。”

65至79岁的人与80岁或80岁以上的人相比,男性与女性相比,美国白人与美国黑人相比,县城气温升高与严重视力损伤之间的关联性更强。

观察到的平均气温与严重视力损伤之间的联系可能很强,但这种关系背后的机制仍然是个谜。

该研究的作者假设了造成这种关系的几种潜在原因,包括紫外线照射增加、空气污染、感染以及叶酸随温度升高而降解。然而,这项研究的设计并没有提供温度如何影响视力的确切见解。

这项研究基于连续六次的美国社区调查(2012-2017 年),每年对 65 岁及以上的美国受访者进行一次具有全国代表性的抽样调查。分析的样本包括美国同州的 170 万社区居住和机构养老的老年人,他们居住在出生时所在的同一州。关于视力障碍的问题是:”这个人是否失明,或者他/她即使戴着眼镜也很难看清楚?平均气温数据来自美国国家海洋和大气管理局,并与美国社区调查数据相结合。

埃斯梅-富勒-汤姆森说:”我们非常惊讶地发现,气温与视力损伤之间存在如此密切的联系。但这一新颖的发现所提出的问题比它所回答的问题要多,其中包括县平均气温与视力损伤之间的联系是什么。今后,我们计划调查县级气温是否也与老年人的其他残疾有关,如听力问题和日常活动受限等。”

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