“性行为使人快乐”的机制出炉!Cell:调控雄性性行为和快感的「脑神经回路」明确

古往今来,「性」被无数的先哲、文学家以及名人讨论。

“饮食男女,人之大欲存焉”,《礼记·礼运》 中圣人孔夫子如是写道。

英国哲学家罗素也曾在《人类价值中性的地位》直白地表达,“性是一种自然的人类需要,就像食物和饮料一样。当然,人类没有性也能活下去,而没有食物和饮料就不能活,但是从心理学的观点来看,性欲正同食欲是一样的”。

当然,这一点也能从科学上来解释。性(或者这边可以理解为“交配”)在大脑发育过程中形成,甚至无需学习、可在没有经验的情况下进行,属于一种无师自通、与生俱来的基本社会行为。

不可否认的是,当人们在谈论“性行为”的时候,往往会将其与“快乐”并为一谈,良好的性行为的确能够带来身体和生理上的双重满足感。事实上,经典的神经元自我刺激的研究也表明,大脑中存在一个与交配相关的“快乐星球(pleasure center)”,但其中的神经回路仍不清晰。

就在七夕节前夕,来自斯坦福大学的研究团队探明了“控制雄性性行为的神经回路”,包括感知“费洛蒙”-识别配偶-唤醒性欲-控制随之而来的性行为以及触发快感等一系列的环节。

当异性出现时,雄性小鼠的整个神经回路受到刺激,触发了熊熊燃烧的“性欲之火”,使其完成交配并收获满足感。同时,如果外加对该神经回路的刺激,能够有效地消除“贤者时间”,让雄性小鼠再一次燃起交配的欲望(听起来很有用?)。

“性行为使人快乐”的机制出炉!Cell:调控雄性性行为和快感的「脑神经回路」明确

脑回路示意图

在雄性大鼠的脑内,研究者首先定位到了终纹床核神经元(BNSTprTac1)神经元。这个神经元很有意思,先前的研究显示,BNSTprTac1神经元能够感知化学刺激来区分性别,当识别对方为雌性时,会触发“交配”回路;但当识别对方为雄性时,则会触发“攻击”行为。

具体来说,BNSTprTac1神经元对雌性尿液更为敏感。微型光纤式显微镜显示,有42%的细胞会受雌性或雌性和雄性尿液共同激活,而仅有3%的会被单一的雄性尿液激活;此外,那些能够被两种性别的尿液共同激活的细胞,会在雌性的刺激下达到更高的活性水平。

因此,BNSTprTac1神经元能够优先被雌性的“信息素”激活,让雄鼠“阿强”意识到对方是雌鼠“阿珍”,而不是竞争对手“隔壁老王”。

“性行为使人快乐”的机制出炉!Cell:调控雄性性行为和快感的「脑神经回路」明确

雄性的BNSTprTac1神经元能够识别性别并触发“交配”机制

在识别了对方性别为“雌性”之后,BNSTprTac1神经元会将信号投射至下游的下丘脑视前区(POA)Tacr1神经元,进一步诱发了交配行为。研究者做了一个很有意思的测试,在光刺激激活了POATacr1神经元后,雄性小鼠甚至会对其他“老王们”以及无生命的假小鼠产生交配行为。

进一步的研究显示,整个过程中起到关键作用的是:P物质

正如上述提到的,这些由Tac1基因编码的BNSTpr神经元能够释放出名为P物质的神经肽,当表达P物质的BNSTprTac1神经元受到刺激时,P物质会加速传递至表达P物质受体的POATacr1神经元,增强后者的兴奋性,从而诱导交配行为。

当初次遇到雌鼠“阿珍”后,“阿强”脑内的BNSTprTac1神经元首先受到刺激,在约90秒与“阿珍”亲密相处后,释放出的P物质将传递至POATacr1神经元,增强后者的兴奋性传导(逐渐上头),最终在10-15分钟后进行性行为。

而POATacr1神经元的激活,又会引起奖励中枢伏隔核(NAc)释放出多巴胺。因此,这种性行为带来的快乐,自然又会使雄性小鼠渴望再次发生交配行为。

“性行为使人快乐”的机制出炉!Cell:调控雄性性行为和快感的「脑神经回路」明确

BNSTpr神经元与POATacr1神经元之间的信号传导活动

相信非母胎solo的“单身狗”都经历过这样一段时光——它可长可短,从几分钟至几天不等;它复杂多变,不同的人可能会有不一样的感受;它多发生于男性,当然女性也会存在——没错,它就是性生活后的「贤者时间」。

贤者模式,又可总结为“三无状态”,即无欲、无求、无我,是一种非常放松甚至渐入emo的情绪。事实上,这并非一个新鲜概念。医学上来看,“啪后emo”的学术名称为“性交后不应期”,描述为:在成功射精交配后,许多生物(雄性和雌性均可能出现)会在数天或更长的时间内失去交配的兴趣,是一种性饱足状态。

了解整个雄性性行为的神经回路,还有一个很有用的意义——缩短“贤者时间”,重回“巅峰状态”。

对于雄性小鼠来说,性交后不应期约为5天。如果在此时直接激活表达P物质受体的POATacr1神经元,刚刚射精的小鼠只需不到1秒的时间,就能够立刻重复交配程序,再次与雌性小鼠发生性行为。

研究者表示,如果该性行为回路同样存在于人类身上,未来便能开发出调控雄性性欲的药物——抑制部分性欲亢进的,或增强部分性欲缺乏的,从而造福人类。

“性行为使人快乐”的机制出炉!Cell:调控雄性性行为和快感的「脑神经回路」明确

性行为神经回路

参考资料:https://doi.org/10.1016/j.cell.2023.07.021

撰文 | Swagpp

编辑 | Swagpp

来源 | 梅斯医学

来自: 生物谷

本文来自互联网,不代表前途科技立场,如若转载,请注明出处:https://accesspath.com/report/5890113/

(0)
NEXTECH的头像NEXTECH
上一篇 2023年12月13日 上午2:39
下一篇 2023年12月13日 上午3:30

相关推荐

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用 * 标注