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新型非磁性表面检测的智能机器人

时至今日,人类的科技树已经经历了好几次的重大变革,出现了不少新兴科技,比如基因序列编辑、DNA测序检测智商、人脑与计算机直接进行信息交流等等。近些年来,人工智能也日渐引起人们的关注以及争议。一方面,人工智能确实可以替代大部分重复性的、劳累的工作,将人们从繁重的劳动中解放出来;另一方面,这种“解放”必然会挤压劳动力的工作岗位、带来更多人的失业。

当然,在一些高危岗位或者环境肮脏、枯燥乏味的岗位,即便是人工智能的反对者也会倾向于让机器人代替人力,比如采矿、伐木以及极度无聊的肉类包装。除此之外,一些对于安全性要求极高的行业,也必然是需要以人工智能代替人力,毕竟人总有犯错的风险,而人工智能则不会如此。因此,许多风投公司都热衷于关注这些行业的人工智能的发展,他们认为这是一个稳赚不赔的事情。现在,新西兰的一家科创公司正饱受这些投资者的青睐。

新型非磁性表面检测的智能机器人

这家公司名叫 Invert Robotics,是从坎特伯雷大学的技术中心独立出来的。顾名思义,它的主营业务就是研发和销售能进行安全检测的智能机器人,对特种设备进行无损检测。据统计,这家公司已经从亚马逊、新西兰风投基金等处拿到了1500万美元(约1亿人民币)的投资,发展势头非常强劲。

这种“翻转机器人”的主要应用场景,就是各种大型生产现场的“非磁性表面”,比如玻璃、塑料以及特种钢等。这种机器人的底部有一个吸附力极强的滑动吸盘区域,区域内共有4个圆形小吸盘,能够负担起5kg的自重。机器人底部还有两条履带,用以移动和转向。

新型非磁性表面检测的智能机器人

据该公司的常务董事弗莱彻(N.Fletcher)技术总监罗伯森(J.Robertson)的介绍,这种机器人有着广阔的市场前景,就拿新西兰闻名全球的乳业来说,这种翻转机器人也是大有可为的。

初试牛刀:在乳制品行业的获得欢迎

在乳制品行业中,卫生与安全是头等大事。一定规模以上的乳制品厂,都会定期进行安全和卫生检查。但以往令人苦恼的是,乳制品厂的生产作业,往往都大规模采用特种钢、玻璃这种非磁性表面,因而市面上常见的安监机器人难以适应,最终不得不还是采用人工检查,因而具备一定的安全事故风险和卫生安全。比如,乳制品的生产线是需要定期用清洁剂冲洗的,久而久之,产线表面就会留下凹槽、成为细菌增长的温床,进而影响产品质量。严重的时候,还会发生产品召回这种对公司声誉影响极大的事。

新型非磁性表面检测的智能机器人

在这一情况下,翻转机器人的应用显得极有必要。这种机器不仅速度比人工快,而且精度也远高于人工——自带30倍光学变焦,可以精准识别出65μm大小的凹槽。显而易见,这种机器人在乳制品行业中大量应用是完全必要的,事实上也的确如此:如今,这家公司出品的机器已经占领了新西兰80%、全球5%的乳品检测市场份额。

同样,除乳制品行业以外,其他食品、药品、饮料行业必然也需要这种机器人的帮助,甚至,传统的石油化工行业也需要这种新型的翻转机器人——对于这些,该公司已经在着手考虑了。

布局全球:石化、航空也需要翻转机器人

在石化行业中,老牌的通用电气、松下电器等强势企业也研发过相应的安监机器人,但是效果显然不如这家新兴公司的翻转机器人。至于航空业,多数公司还停留在比较古老的人力检测:几名高度负责的工人,手持喷雾瓶在飞机喷洒,然后一丝不苟地查看有无漏液。如今,不少航空公司都乐于采用这种翻转机器人来进行无损检测,这样既可以避免化学药剂对员工的伤害,又可以明显地降低人工操作的风险。

具备上述优势的翻转机器人受到各行各业的欢迎,而研发它的公司也正在雄心勃勃地发展壮大。今年,这家公司的营业预期是突破亿元。可以想见,在不久的将来,这家科创公司会以更加出色的方式,赢得更足量的全球市场份额。

原创文章,作者:NEXTECH,如若转载,请注明出处:https://accesspath.com/robotics/inspection-onnon-magnetic-surfaces/

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