游戏初创公司GridRival融资300万美元,F1在美国的受欢迎程度与日俱增

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一级方程式赛车在美国的崛起,让不少游戏开发商嗅到了商机。据Sportico.com报道,游戏初创公司GridRival完成300万美元天使轮融资,致力于为赛车爱好者打造一个游戏圣地。

GridRival希望能吸引来NASCAR、IndyCar和MotoGP的粉丝,但对世界一级方程式锦标赛(F1)的关注,却让这家初创公司看到了市场新机遇。

据报道,本周末F1赛事将重返得克萨斯州奥斯汀,重新掀起美国赛车浪潮。自2018年以来,这项运动的美国粉丝量已经增长了约40%,达到近5000万人,而18-34岁年龄段的粉丝增长速度最快。据统计,ESPN的F1直播收视率比2019年的同类节目增长了40%。

GridRival的联合创始人Ross Fruin认为,市场上现有的游戏产品并不能完全满足赛车游戏新老玩家的需求。

“如果你仔细分析大多数赛车迷的兴趣,你会发现,这些赛车迷通常不是传统的体育迷,”Fruin在一次采访中说。“大多数人在分析这些赛车迷时,并没有真正考虑到他们的兴趣所在。”

GridRival目前推出了非官方的锦标赛和MotoGP梦幻联赛,并计划添加每日梦幻、真钱产品,以及对其他系列赛事。

赛车游戏需要越过很多障碍,例如,游戏数据可能比传统运动数据更有限。但GridRival的投资者相信,该公司的潜在市场有能力处理好这些障碍。

这轮融资由KB Partners领投,其他融资者包括Sharp Alpha Advisors、ESPT Ventures和Benjie Cherniak。

Sharp Alpha的合伙人Lloyd Danzig在一份声明中称:“体育博彩正碰上了客户的淘金浪潮,它正不断寻找新客户。而GridRival的崛起已经证明,赛车爱好者可以作为新目标。”

在一次采访中,DraftKings的体育手册总监Johnny Avello 说,“F1是蛮有希望的。”不过就目前而言,GridRival平台已经引起了NASCAR粉丝的兴趣。在谈到NASCAR时,Johnny表示:“我们可以看到它正经历一段迅猛的生长期。”这在很大程度上可以归功于,博彩在粉丝众多的弗吉尼亚州和田纳西州已经合法化。

Fruin表示GridRival一开始是为爱好而生,并非商业运营——Fruin曾试图为自己和朋友们打造一款独一无二的赛车产品。2019年,在PASPA被否决后,Fruin全职从事该项目。

“两三年前,赛车运动还没有获得那么多关注,我们很难筹到钱,”Fruin说。“在过去的24个月里,我认为真正改变我们发展轨迹的是赛车运动的崛起,我们筹集资金的能力也功不可没。”

GridRival平台目前已经吸引了超10万名用户。MotoGP称,GridRival在世界各地拥有3亿户粉丝家庭,其中许多家庭所在地区的博彩许可制度更简单,毕竟每个州都有自己的规则。

Fruin表示,未来将着眼于全球赛车市场。但在接下来的一年多时间里,GridRival将会重点在美国、加拿大和英国发展,希望能像F1在美国那样快速成长。

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