以色列初创公司Flytrex融资4000万美元建立无人机送货服务

据外媒报道,以色列初创公司Flytrex与沃尔玛、Chili’s和北卡罗来纳州的其他公司合作,试运行无人机送货服务,目标用户是郊区消费者。Flytrex获得4000万美元的资金,用于继续开发硬件和软件,拓展更多的商业合作伙伴。目前,Flytrex正等待监管部门批准将其服务推广到美国更多市场。

drone虽然亚马逊等其他公司正考虑建立自己的无人机服务(亚马逊的无人机服务命名为Prime Air),但Flytrex表示,它的无人机试运行是目前北卡罗来纳州规模最大的。而且这只是开端,Flytrex希望获得美国联邦航空管理局(FAA)的商用飞机认证,以期减少设计和长期运营业务方面的阻力,从而建立一个更大规模的配送服务和机队。

Flytrex联合创始人兼首席执行官亚里夫·巴什Yariv Bash接受采访时表示,“一年以前,我们就向联邦航空局递交了申请。预计明年上半年,我们就能获得FAA的批准。”为此,Flytrex做出了很多努力。比如,Flytrex参加了于2020年10月结束的无人机集成试点计划(IPP)(无人机:无人机系统,包括无人机)。目前,Flytrex又加入了另一项计划BEYOND,并与北卡罗莱纳州运输部合作,帮助解决无人机集成的剩余挑战。

亚里夫·巴什还提到,联邦航空局目前允许Flytrex在北卡罗来纳州飞行一海里(刚好超过一英里),但Flytrex设计的飞机在每个方向的航程为三英里,所以这是Flytrex希望在未来可以提供的服务的一部分。

Flytrex在C轮融资中筹集的资金总额达到6000万美元。此外,本轮融资由BRM集团领投,还有其他的一些投资者,比如OurCrowd(一家由软银支持、总部位于以色列的众筹投资者),Lukasz Gadowski(卢卡斯·加多夫斯基),以及著名投资机构Benhamou Global Ventures(BGV)、Backbon Ventures和风投公司btov。有趣的是,Delivery Hero的创始人和董事长加多斯基 Gadowski也参与了投资。Delivery Hero是一家欧洲外卖公司,在全球陆路运输的在线送餐领域举足轻重。

Delivery Hero目前没有与Flytrex合作,但亚里夫·巴什表示,通常来说DoorDash、Delivery Hero等现有按需配送平台都可能会成为Flytrex潜在的合作伙伴和客户。如果知名快递品牌想用空运模式补充自己的机队,他们可能会与Flytrex整合,而不是试图自己建造。

“我们生产的是商务机,不是无人机。”

Flytrex成立后凭借简单的运营手段就吸引了一批早期客户和投资者。Flytrex计划使用自行车和四轮车在密集的城市提供按需配送服务,提高经济效率。其中的关键是增加订单量至两或三倍,或者缩短配送时间,以便配送员能在一天的工作时间内满足顾客的大量需求。

在分散的住宅区(如郊区)配送时,快递公司也会把成本考虑在内。用亚里夫·巴什的话来说,如果货物“只是一个5美元的玉米煎饼”,无论是送去餐馆还是送给顾客,都要花很多钱,以至于每个顾客都要支付费用,不然公司就无法回本。他认为这是一个双输的局面。

Flytrex表示,理想化的无人机系统可以解决以上问题。该系统可在顾客后院盘旋,进行远程管理,并将货物存放在顾客的后院。美国的市场需求量很大,因为有大约三分之二的人口居住在郊区。巴什说,“目前为止,大部分按需配送都集中在一些主要城市,而且基本上都是利基市场。”

Flytrex在其商业模式中采取了一种非常垂直的(不是双关语)方式,首先从硬件和设计服务入手。Flytrex利用以色列在硬件、计算机视觉和其他人工智能技术以及云服务方面的丰富经验,设计了公司专属无人机和操控软件。

巴什表示,就美国联邦航空局将设备认证为飞机的过程,我与洛克希德公司、波音公司和亚马逊公司都站在同一战线,而且也必须站在同一战线。

他声明,“我们生产的是商务机,不是无人机。”他估计这一过程还需要三到五年的时间才能获批。现在有一大批的公司生产无人机,甚至可以说它已经商品化了。巴什没有完全否认未来会使用他人制造硬件的可能,但他指出,获批时间跨度长和需要构建与硬件相配的软件,使这种可能性在短期内难以实现。

他说道,“如果将来我能买一架比自己生产更便宜的飞机,何乐而不为呢。”

Flytrex正围绕无人机构建一个大型技术堆栈和数据库。它标出自己服务社区的后院,以便它明确飞行路线和寄送包裹的地址,进行安全投递,这样人们就可以走出房屋收快递了。巴什称,Flytrex已经收集了8000多万个后台数据。谷歌地图和其他为快递公司提供地图服务的企业可能找完了“前门”,但我们会找到“后门”。

此外,还有一个更广泛的云端机队系统设计,用于管理无人机在何时何地作业。他们的想法是,Flytrex并非直接操作无人机,而是与“快递员”合作。“快递员”是指那些骑自行车或开汽车运送包裹的人,他们培训后成为“飞行操作员”,即可通过第三方公司操作无人机。

截止目前,这项服务的早期版本似乎在市场双方找到了愿意购买的客户。Flytrex的首次服务于2017年在冰岛雷克雅未克推出,但美国的首个试点服务直到大约一年前,即2020年9月,才在北卡罗来纳州的费耶特维尔启动。此后,此项服务已扩展到第二个地点,即北卡罗来纳州的雷福德。Flytrex表示,自2021年2月以来,订单量增加了10倍以上,迄今已有数千次交付。

不过,这并不代表一切进展顺利。Flytrex的服务已经酝酿多年,巴什表示没有什么是容易的。甚至像亚马逊这样的公司都会遭遇坎坷:近期,它通过了美国联邦航空局的一个重要关卡。但最近几周,Prime Air的联合创始人离开了亚马逊,而且亚马逊似乎正封存无人机项目的部分研发工作。

除此之外,人们还质疑其他涉及自主运输的项目。

尽管有一部分人认为无人机交付服务就像登月计划——讽刺先前巴什作为SpaceIL创始人时付出的努力。但现有的交付服务纵使有缺点,却也在自主系统方面取得了进步。这对投资者而言,为未来获得的丰厚回报值得一试。

如果亚马逊涉足无人机领域——要么是基于自身发展,要么是为第三方提供服务,对于那些不考虑亚马逊的公司来说,市场上存在其他选择至关重要。

BRM集团合伙人埃兰·巴克特Eran Barkat表示,“我们支持那些有潜力改善人们生活的公司,而Flytrex对零售商和消费者的影响完全符合这一使命。无人机在彻底改变全球社区的‘最后一英里’交付方面发挥关键作用。我们很高兴能够支持Flytrex团队,因为他们将食品和家庭配送的未来推向新的高度。”

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