Prenda

  • Prenda 筹集了由 776 牵头的 2000 万美元,用于建立技术以运营 K-8 微型学校

    当 COVID-19 大流行席卷全球时,教育经历了一些重大的曲折。我们看到围绕在线学习的新用户和新工具激增;但我们也看到许多人和组织基本上开始重新思考如何从整体学习环境中获得最大的收益。 (事实上,在这方面,教育经历了许多与围绕新分布的团队面临数字化转型的许多垂直企业相同的变化。) 今天,一家名为 Prenda 的初创公司已经建立了一个平台,通过 10 名或更少学生的免学费微型学校的方式实现教育的一种排列方式,该公司宣布提供 2000 万美元的资金来扩大其业务和愿景。 B 系列由 Alexis Ohanian 的公司七七六 (776) 领导。此前,总部位于亚利桑那州梅萨的 Prenda 从投资者那里筹集了超过 2600 万美元,其中包括 Y Combinator(它是 2019 年队列的一部分)、AngelList、专注于教育科技的风险投资公司 Learn Capital、Eric Ries(“精益创业”作者) , Mango.vc 等。 Prenda 没有披露最新一轮的估值,但资金来自这家初创公司的一些重要牵引力。 Prenda 表示,迄今为止,美国六个州的 3,000 名幼儿园至八年级学生已经通过其平台支持的 300 所微型学校中的一所进行学习,并由数百名所谓的导游管理。 创始人兼首席执行官凯利·史密斯 (Kelly Smith) 提出了 Prenda 的想法,并不是作为一个在他身后接受过多年教育的人,而是作为一个在另一个领域工作的人,在 2013 年出售了一家小型软件企业后,他花了一些时间考虑他的下一步行动。在此期间,史密斯告诉我,他在当地图书馆志愿担任计算机导师,在那里他看到孩子们在从事各种不同的技能和项目,每个人都有自己的动机和兴趣。他受到所见所闻的启发,并认为可能有机会围绕这个概念创造更深层次的东西。 “我们安排了小组,并为孩子们提供了学习指南。然后,我们支持这一过程,并通过设定自己的目标帮助他们成为有能力的学习者,”他说。 “到 2018 年,我对这个核心学习假设感到非常兴奋,我想看看你是否可以围绕它设计一所学校。” 第一所微型学校在史密斯自己的家中。 这在当时并没有那么离谱。在大流行之前,教育部门提供的公立学校结构之外的替代教育的想法在美国已经是一个受到关注的概念,在美国不仅有私立学校,还有一些特许学校项目从部门外包出去教育,以及家庭教育和其他小型学习环境。 因此,利用这一点,史密斯可以看到围绕学习豆荚的想法构建另一种选择的潜力,就像他正在运行的那样,单人教室用完房子或其他对教育感兴趣的人经营的地方。 Prenda 的运营和业务方法利用了家长、学校、学区,并且通常是所有这些的组合。通常,史密斯告诉我,免费学校由更传统的学校或学区资助,但他们通常是有组织的家长,正在寻找公立学校系统的替代方案,但不准备开办自己的一对一全-时间在家学习。 (微型学校至少有 5 名学习者,最多不超过 10 名。)Prenda 获得的费用——通常由学校、学区或其他为学校做出贡献的组织提供资金——然后由 Prenda 及其向导分摊。 Prenda 活跃的学区是孩子们的实际记录学校,他们提供经过认证的教师来监督学生和学校的进步,但运行课程的指南不需要有教学认证:他们可以父母,或前任老师,或社区中想要参与作为自己职业新方向的人。 Prenda 本身为学生和导游提供运营支持——管理工具和学习材料,包括计算机。它的课程使用第三方在线工具,如可汗学院数学、Lexia 阅读和许多其他平台,以及 Prenda 自己开发的学习工具(如几个写作平台)。 风投们有很多时间为那些正在开发既能满足需求又能打入成熟市场和受众的技术的初创公司,而那些支持 Prenda 的人相信它正在检查这两个盒子。 “作为一名母亲和前任教师,我花了很多时间思考良好教育的力量,”七七六创始合伙人凯特琳·霍洛威 (Katelin Holloway) 指出。 “自大流行以来,每个父母都在问同样的问题。我们看到了教育的未来,它赋予孩子权力、凝聚社区并让每个人都参与进来,而 Prenda 的微型学校模式将成为其中的重要组成部分。” 然而,应该指出的是,Prenda——以及其他类似的促进小团体教育的机构,如 Acton Learning 和 CoPod——并非没有争议和批评者。 尽管 Prenda 在…

    2022年6月14日