无碳能源

  • 投资者对核聚变能源趋之若鹜

    尽管一直以来,关于清洁能源和环境技术的大部分讨论都集中在气候变化模拟软件、电动汽车和新电池技术等话题上,但投资者似乎已经在一个被谈论了一个世纪的概念中找到了新的宠儿。 核聚变能源能够实现真正商业化的迹象似乎已经激起了一些风投公司的兴趣,它们现在正在这个领域下大赌注,甚至有些非常大的赌注。就在本月早些时候,总部位于马萨诸塞州剑桥市的能源公司Commonwealth Fusion Systems筹集了超18亿美元的巨额B轮融资,由美国投资公司Tiger Global领投,还包括来自比尔-盖茨、马克-贝尼奥夫的Time Ventures投资公司和其他约二十家公司的投资。 所有核聚变初创公司都在争相创造无碳能源,虽然这一轮融资标志着核聚变初创公司有史以来的最大融资额,但这并不是唯一的一次。 11月初,总部位于华盛顿州埃弗雷特的Helion Energy公司完成了由Sam Altman领导的5亿美元的E轮融资,并有机会在达到业绩条件时获得与额外17亿美元。在Commonwealth宣布其大规模融资的前一天,总部位于英属哥伦比亚省的General Fusion核能公司筹集了1.3亿美元的E轮融资,由淡马锡控股领投,其中包括企业家Jeff Bezos的投资。 虽然看起来投资资金的涌入源于环保意识不断增强的趋势,但核聚变行业的人认为还有其他因素在推动着它。我们现在可能离无碳能源的商业化不需要几十年的时间,几年就够了。在核聚变能源的时间规划制定之前,我们必须了解它是什么。最简单的解释,核聚变能源是在两个原子合并时产生的,这种合并导致了能量的释放,理论上可以用作清洁能源。 Helion Energy计划利用其新的资金来完成其第七代聚变发电机Polaris的建设,该项目于7月动工,预期在2024年利用北极星展示净电力生产。Helion Energy的首席商务官Krisiloff表示,这个时间安排是可能的,因为在过去十几年里,其他技术的进步使Helion的核聚变技术可以实现。比如新的开关,甚至几年前还不存在的建模软件,使核聚变能源的商业化比以往任何时候都更有可能实现。他说:”很多最近开发出来的使能技术(使其它工艺可以运行的技术)使我们的方法成为可能。” 同样,General Fusion希望能够在2025年之前,在其正在建设的英国设施中展示经济地生产核聚变的能力。该公司的首席财务官Greg Twinney表示,在等离子体物理学和其他技术领域的进展使该公司的目标时间规划成为可能。Twinney说:”许多技术在过去10年里有了很大的进步,”他特别提到了在先进计算和3D打印方面的技术改进。 虽然技术进步在投资者对核聚变能源的投资中发挥了作用,但另一个推动投资的因素是他们认识到,虽然许多第一代清洁技术可再生能源可能有助于应对气候变化,但仅靠它们是不够的。 Krisiloff说:”现在人们认识到与气候变化的斗争是全球性任务,而仅靠风能和太阳能是无法生产出我们所需要的所有电力的。” Segra Capital的创始人兼首席投资官,General Fusion的投资者Adam Rodman表示,虽然从电动车到新的风力技术都需要与气候变化作斗争,但他的公司仍然看好核聚变,因为成功将意味着该领域的发展。他说:”投资者正意识到可再生能源的局限性, 核聚变在清洁、零废弃能源方面将是无可匹敌的。它已经被忽视了10年,因为人们都在关注其他事情。新投资的涌现也是由于核聚变不再只是理论或小规模的模型,如果它仍然处于不成熟阶段,就不会有这么多的资本涌入进来。” Twinney表示,在2030年末,可能会有一个商业核聚变设施全面启动和运行,这一点也不是不可能的,这意味着几十年的承诺可能最终为开发商和投资者带来回报。 罗德曼说:”重要的是在合适的时间进行投资,虽然收入的产生可能是多年以后的事,但展示颠覆一个价值数十亿美元的能源部门的能力是非常有价值的。我们有一个详细的逐日战略,这是一个非常激动人心的时刻”。

    2021年12月15日