初创公司该如何准备上市?

2020年我们见证了爱彼迎(Airbnb),Roblox(世界上最大的多人在线创作沙盒游戏平台),DoorDash(美国最大外卖平台),C3.ai(企业级AI软件供应商)等各个领域的科技公司蜂拥上市

Designers working on an impossible triangle.

2021年也继续迎来上市热潮, Freshworks(商业SaaS服务提供商)、Toast(移动POS支付公司)以及GitLab(项目管理和代码托管平台)成功上市,Rent the Runway(时装租赁公司)和NerdWallet(财务管理公司)也已经提交了上市申请。

尽管资本流入科技市场使得资产变现的速度变缓,但是许多初创公司创始人却仍渴求上市。对于年轻的初创公司来说,准备上市显然为时过早,虽然有朝一日会上市,但却不是迫在眉睫的问题。很多人都赞同以上观点,但我却认为上市的准备过程很漫长,初创公司需要尽早为上市做准备。

Lux Capital(知名投资公司)合伙人迪娜·沙克尔(Deena Shakir)、Madrona(知名投资公司)董事总经理霍普·科克伦(Hope Cochran)和CrowdStrike(知名信息安全公司)首席财务官伯特·波德贝雷(Burt Podbere)在TechCrunch 网站进行了一场对话。下文精选了一些内容,主题以小标题的形式出现,敬请阅读。

尽早准备上市

在问到初创公司应该多早开始准备上市时,科克伦这样说:

很多人说,“公司上市需要非常非常早地开始考虑”。实际上,我更倾向于让公司运行发展一段时间,并在适当的时候考虑上市,因为有朝一日公司总会上市。

公司订单采购或PO(Purchase Order)流程很好地证明了这一点。什么是PO流程呢?PO流程指的是承诺购买一些东西,为公司采购增加限制。当公司准备上市时,它可以很好地进行内部控制。但是,如果太早进行订单采购控制,就会拖慢整个公司的发展进程。作为首席财务官,需要一个工具来了解公司的采购情况,帮助处理公司的采购。而PO流程可以确保你准确掌握公司的财务状况和运行状态。

上市还有一个好处,那就是公司可以建立问责机制,这可以使公司能够更有效地运行。因为开销巨大,公司总会上市面临痛苦和困难,但它确实使公司获得成长,并赋予其更多的责任感。而且相比于未上市前,公司的组织结构会更加严密。

SPACs是否影响了初创企业准备上市的时机?

今年已经看到大量科技初创企业通过SPAC(即特殊目的收购公司)上市,那这些公司是否需要更早开始准备呢?

沙克尔赞同了科克伦先前的观点,“即使是在SPAC的背景下,公司扫除发展障碍会使得公司更具吸引力。因此这种微妙的平衡不能被忽视,但一开始公司发展肯定不能受限。”

那么,该怎么做呢?科克伦给出了一些具体的建议。“我让我的所有公司相当早地做的一件事,也许从B轮融资开始,那就是审计财务状况。”

这可能是为上市做好准备的第一步。审计过程很是无聊,但它可以帮助初创企业发现许多隐患。不管是直接IPO上市,或通过SPAC上市,这一点都至关重要。

写一份核对清单

与波德贝雷讨论CEO(首席执行官)在与律师和会计师交谈后应为上市做什么准备:

写一份核对清单,把要做的事情都写下来。例如:公司账目审计何时结束?类似于此的过程指标。因此每完成一项你就可以考虑是否可以进入下一阶段。

当然,要为上市做好准备,有很多事情要做,但这总比打退堂鼓要好。

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