Fleet Space开发新一代3D打印卫星以推动物联网发展

澳大利亚卫星研发公司Fleet Space近日透露,其计划将在未来一年内发射名为阿尔法(Alpha)的新一代3D打印小型卫星。

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阿尔法号号称是世界上第一颗完全3D打印的卫星,它将整合该公司先进的波束形成技术和专利天线,能够更快地在更多地点实现更大的连通性。

Fleet Space首席执行官兼创始人Flavia Tata Nardini表示:“我们希望无论身处世界何地,无论是在城市、偏远地区、陆地还是海洋,所有人都能获得无限的连通性。最近的B轮融资使我们能够实施大胆的新战略来实现这一愿景。”

无限互联

Fleet Space在2018年历史性地将澳大利亚首批四颗商业纳米卫星送入近地轨道比邻星1号、2号卫星以及半人马座1号、2号卫星。此后,该公司继续致力于半人马座卫星计划,并于今年早期发射了第五和第六颗卫星。

上个月,Fleet Space获得了2640万美元的B轮融资,用于支持其全球卫星物联网任务。本轮融资由Artesian Venture Partners、Blackbird Ventures、Grok Ventures和Horizons Ventures等公司领投。此消息宣布后,Fleet Space的市值升到了1.26亿美元。

Fleet Space在先进制造业领域的成就有着多个历史上的“第一次”,比如它制造出了世界上第一个适用于小型卫星的金属3D打印贴片天线,能够提供10倍于航天器重量的吞吐量(传送数据的数量)。该公司目前正在运用其专业能力和新的投资来创造具有更好连接能力的新一代小型卫星。

Nardini说:“新阿尔法卫星星座的发展将会开启我们的新阶段,它将与我们已有的半人马座卫星协调工作,阿尔法是我们向前迈出的重要一步,它也是第一个完全由3D打印技术创造的卫星。它将航天技术的创造、部署和服务结合在一起,清楚地表明了我们想要成为世界航天技术领导者的意图,并能支持澳大利亚在这个重要领域一展宏图。”

阿尔法星座

Fleet Space的新阿尔法星座将与其现有的半人马座卫星协同工作,这些卫星是世界上最先进的航天通信系统之一。该公司计划利用其不断增长的建设小卫星星座的经验和知识来开发阿尔法卫星,并随后扩大其覆盖范围。该公司希望能实现低至亚秒级延迟的连接速度,以提供一种更高性价比的方式,更快地在更多地点提供“前所未有”的互联。

Fleet Space称,阿尔法将是世界上第一颗完全3D打印的卫星。这颗卫星将融合该公司先进的数字波束形成技术,该技术使用多个3D打印全金属天线阵列,并拥有数字信号处理能力。该技术在点对点卫星通信中可以产生大量高定向性、低干扰的波束,以大幅提高客户物联网数据的吞吐量,从而同时为更多客户终端提供服务。这一过程能够提供高频谱效率,通过增强频率的重复使用、更快的数据速率和更稳定的链路提高服务质量。

比半平方米大不了多少的狮子座阿尔法卫星(Leo Alpha)将会整合波束形成技术,这是该公司声称的另一个“世界第一”的成果。阿尔法卫星将拥有多达64个该公司的金属3D打印贴片天线,而Fleet Space最新的卫星半人马座4号上只有四个,这意味着阿尔法的性能提高了16倍,但重量只增加了4倍。

阿尔法卫星预计将在大约一年内做好发射准备,这标志着Fleet Space随着其研发范围的扩大而发生了“根本性转变”。阿尔法卫星将会整合到Fleet Space的狮子座小型卫星网络中,以使其卫星数量增长到140个。

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支持澳大利亚航天部门
Fleet Space最近的B轮融资表明了其对澳大利亚蓬勃发展的太空产业的坚定保障,将会有70种新职业随之出现,其中的许多职业将会包含在在STEM(科学、技术、工程或数学领域)类工作中。

在融资消息宣布之时,澳大利亚创新与技能部部长David Pisoni说:“Fleet Space技术的成长和本轮融资的圆满成功是对澳大利亚和南澳大利亚航天工业部门持续发展的强烈肯定。”马歇尔自由党政府十分支持Fleet Space在南澳大利亚创造高技能人才就业机会,并为澳大利亚航天局提出的到2030年建立120亿英镑的产值的目标描绘了一张发展蓝图。

除了Fleet Space,澳大利亚航天界的其他参与者最近还进行了几项零部件的制造开发。早在2018年,澳大利亚联邦科学与工业研究组织就强调了3D打印技术对该国航天业发展的重要性和它在实现“太空2.0”时代的重要作用。从那时起,墨尔本的金属3D打印机制造商Titomic与澳大利亚航天科技公司Gilmour合作,通过3D打印技术为Gilmour的运载火箭制造高性能火箭和航天部件。最近Titomic与供应商Romar Engineer合作,获得了810万澳元的赠款,这笔钱将用于生产未来太空任务的卫星零部件和流体与运动控制系统,并使之商业化。

同时,悉尼科技大学的航天学院最近与Nano dimension(制造增材电子产品的工业3D打印机制造商)开展了一个试点项目,旨在将5G技术用于太空领域,推动3D打印毫米波、太赫兹天线和电路的发展。

此外,澳大利亚金属3D打印公司AML3D宣布计划与一家未具名的航天航空公司合作,将首次进军太空领域。而澳大利亚亚冷喷涂3D打印机制造商SEPP3D也公布了自己的计划,将用低成本的金属3D打印火箭发动机来“革命”太空领域。

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