投资粪便回收初创公司热度攀升

通常,当有人用与肥料相关的术语来描述一家初创公司时,这不是恭维。但这条规则有一例外。最近,专注于粪便回收的初创公司获得了不少投资。

投资粪便回收初创公司热度攀升

从农业到商业的各个领域,新兴公司正采取创新性方法来安置、处理和回收动物和人类的排泄物。尽管就风险投资总额而言,利润空间不大,但投资者们相信,这一领域的增长空间巨大。

农业创业孵化器The Yield Lab总经理凯尔·韦尔伯恩(Kyle Welborn)表示,“这个领域投资匮乏。”The Yield Lab是一家种子和早期农业技术投资者, 专注于投资缓解动物农业排放影响的技术。从气候投资的角度来看,这一领域引人注目,因为农业占全球碳排放量的近五分之一,畜牧业是主要方面。

同时,人类在处理自身废物方面也不够尽善尽美。老旧或不发达的卫生系统无法满足不断增长的城市人口需求。于是革新者有了足够的发展空间,他们无惧承担脏活,致力于寻找更环保的解决方案。

简言之,该领域可划分为两方面:农业应用和人类解决方案。

农业、畜牧业投资

首先,围绕动物农业的风险投资。对于任何关注高蛋白食品融资趋势的人来说,很明显,单一主题的植物蛋白投资占主导地位,风险投资者从纯素奶酪到实验室培育的肉类等都投入了大量资金。

韦尔伯恩认为,这项事业可敬且环保。但目前它的发展趋势还不明显。

他表示,“植物肉将是一个非常成功的项目。然而,它目前还无法真正取代传统肉类,养殖肉类为时过早。其结果是投入研发保障动物健康和处理动物粪便技术上资金不足。”

当然,也存在一些交易。外媒Crunchbase对商业模式与动物粪便相关的公司进行了投资分析,发现至少有11家受资助公司。最大的一轮融资涉及水产养殖,用于开发一种利用鱼粪为植物施肥的技术,可将粪便转化后进行可持续再利用。

以下是该领域涉及的受资方:

投资粪便回收初创公司热度攀升

挪威N2 Applied公司是最大的受资方之一。目前,该公司已筹集了近4000万美元,包括10月份获得的1730万美元欧盟赠款,用于开发将泥浆转化为可持续性富氮肥料的技术,大大提高作物产量。

N2 Applied公司首席执行官卡尔·汉森(Carl Hansson)表示,公司计划明年将该技术商业化。每台装置的成本大约相当于一台拖拉机的价格,可处理约200头奶牛或400头猪的排泄物。

汉森说道:“我们致力于畜牧业的可持续发展。但我们的目标是让该技术成为主流,所以它必须为农民带来利润。”他希望这一价值主张能吸引农民,再从节约化肥成本、提高可持续有机牛奶和肉类的价格以及减少碳排放的潜在补偿中获益。

除了专注生态水培技术的初创公司Upward Farms外,大多数受资方都致力于将粪便转化为肥料和能源,如生物炭。

尽管受资方众多,但对于过去几年那些专注于肥料的公司来说,水产养殖的投资总额目前仍低于1.5亿美元。相比之下,仅在今年一年,就替代蛋白质这一类别,基于细胞的肉类替代品投资就超过9亿美元。

韦尔伯恩指出,“这种商业模式不完全等同于B2B SaaS或人类保健(human therapeutics)”,这对肥料领域来说是个问题。虽然这些公司开发了一些重要技术,但他们需要安装的设备超出了农民的预算。

卫生设施技术

显然,粪便回收利用不被大众认为是风险投资的一个类别。目前风险投资公司并未对此过多关注,尚无关于该领域未来发展的创业会议。

关于该领域最近的一项计划是厕所创新大赛(Reinvent the Toilet Challenge),由盖茨基金会资助,用于新一代卫生设施研发。此项计划于2011年启动,旨在没有外界电网的介入下消除排泄物中的有害病原体、回收有效资源以及在贫困城市中推出可持续性卫生产品。

位于华盛顿的Sedron Technologies公司是该计划的受益者之一。它是一家卫生工具开发商,可在获取、回收能源和消灭病原体的同时降低处理成本。它制造农业和粪便污泥处理系统,同时还开发了一种厕所产品Firelight,其中包含一个完整的黑水回收系统。

印度的Eram Scientific由另一个基金会资助。它开发了一种电子公厕,可自动清洁,便携且环保。这款厕所支持GPRS系统进行远程维护和监控。

投资粪便回收初创公司热度攀升

此外,位于旧金山的初创企业Epic Curutac,也是厕所创新大赛的参与者。它希望把城市污水处理从市政卫生基础设施转移到那些经常需要冲洗和排水的建筑。该公司本周融资940万美元,用于技术开发。它表示,这项技术可以帮助一栋建筑内95%的水重复利用。

未来去味

就卫生环保行业而言,专注废物回收的初创公司最近没有出现大型撤资现象。

也许正如韦尔伯恩所见,要保障创新技术价格合理,向整个市场开放,还需要时间和调整商业模式。

同时,新一代卫生设施的市场需求足够庞大。例如,自动清洁公厕或技术可帮助降低不断上涨的水费和排污费。

现阶段,投资者仍处于观望状态,首个关注粪便回收利用初创公司的独角兽尚未可知。

本文来自互联网,不代表前途科技立场,如若转载,请注明出处:https://accesspath.com/tech/5702696/

(0)
陆思佳的头像陆思佳
上一篇 2021年12月15日 下午5:00
下一篇 2021年12月15日 下午11:54

相关推荐