Beem 是一款让你在 AR 中直播自己的应用程序,目前已筹集了 400 万美元

Zoom 通话和 FaceTime 通话之外的下一步是什么?使用增强现实将自己从一台设备实时传送到另一台设备怎么样?这就是一家名为Beem的初创公司背后的前提,该公司今天宣布推出其首款消费者应用程序,获得 400 万美元的种子资金,以及成为未来 AR 眼镜通信技术的长期计划。

Zoom 通话和 FaceTime 通话之外的下一步是什么?使用增强现实将自己从一台设备实时传送到另一台设备怎么样?这就是一家名为Beem的初创公司背后的前提,该公司今天宣布推出其首款消费者应用程序,获得 400 万美元的种子资金,以及成为未来 AR 眼镜通信技术的长期计划。

新时代的消费者通过与 Snapchat Lenses 和 TikTok Effects 的互动、通过 Pokémon GO 等手机游戏以及通过可视化他们正在考虑购买的产品(例如他们放在房间里的家具,或者他们通过 AR 过滤器虚拟试穿的化妆品)来了解AR 技术。但是,正如 Beem 所打算的那样,将 AR 用于远程呈现并不是一个常见的用例。

令人惊讶的是,这家初创公司的想法来自一位在成长过程中没有太多技术接触的创始人。 Beem 首席执行官 Janosch Amstutz 将他的父母描述为“嬉皮士”,他们住在澳大利亚的一个海滨小镇拜伦湾,他们在那里养牛和养鸡,使用太阳能,收集雨水,甚至没有电话——只有双向社区将分享的广播。

“我们非常重视面对面的交流,”他解释说他的童年环境缺乏现代技术,与此同时,通信继续从家庭电话发展到手机,再到 Skype。 而Beem 的前提是,人类数字交流方式将不可避免地迈出下一步,这比进行视频通话更可信、更身临其境。”

Amstutz 最初通过在钢铁行业从事实物商品交易来反抗他的成长经历。但他觉得这份工作并不令人满意。他最终意识到他想做点别的事情——特别是,他想解决现代通信不断发展的问题。

创始人组建了一个由计算机科学家和研究人员组成的团队来研究这个概念,其中包括产品主管Damian Hickey ,他曾是 AR 先驱Blippar的产品负责人; Denis Islamov,联合创始人兼首席技术官,他的背景是应用数学和物理学。

Beem(前身为 HoloMe )在 2017 年正式成立后,并未完全瞄准消费市场。相反,它为品牌、企业和其他组织开发了 AR 项目和活动, 包括Vogue、Carolina Herrera、Hermes、Louis Vuitton、H&M、Forever 21、华纳音乐、LADBible(与 KSI 和 Craig David 合作)、英国陆军、 TEDx 和其他几个。

在此期间,Beem 的技术被用于在 AR 中流式传输艺术家的音乐,在 AR 中为用户家中提供现场会议,创建“虚拟走秀”并为其客户创建其他类型的 AR 体验。

Amstutz 表示,这种体验让 Beem 在测试和推进其技术的同时保持生计,但该公司从未打算成为开发工作室——它希望提供消费者体验。

Beem 移动应用程序于上个月在其最新版本中软启动,其目标是将这种实时增强现实——或类似 3D 的体验,如果你愿意的话——交到消费者手中。

为了工作,用户下载适用于iOS或Android的 Beem 应用程序,并通过安装手机以捕捉他们的全帧或让朋友记录它们来将自己定位在相机的取景器中。 Beem 使用其专有的计算机视觉算法和云基础设施拍摄视频,将视频中的人物从背景中分割出来,实时处理资产并将其打包以供观看者使用。

接收者会收到链接,然后在他们的移动浏览器中打开该链接,他们会被定向到一个微型站点,该微型站点针对每个不同的 Web AR 样式交互进行旋转,然后在通信完成后重新旋转。在这里,Beem 访问手机的加速度计,它允许服务器上的计算在您自己的空间中扭曲和变形发送者的视频源,给您一种三维的错觉。

接收者举起他们的手机,通过点击地板上的一个点将“直播”的人放在他们自己的空间中——就像你使用其他 AR 工具所做的那样。

最终的结果似乎是你房间里那个人的全息图,与你实时交谈。您可以捏合和缩放人物并四处移动,但您无法从各个角度查看他们,因为原始视频中没有捕捉到这些内容。质量不如现在在 TikTok或谷歌搜索的 AR 动物上流行的那个可爱的 AR“绿人”,但它很聪明,因为它是活的。

“我们不需要超级技术……我们需要观众的头脑相信他们所看到的是一个真实的人,这就足够了,”Amstutz 说。

Beem 用户可以使用该应用程序举办“会议”,例如 AR Zoom 通话,他们可以通过双向音频向多达 25 人传输自己的全息版本。他们还可以向更多观众推出单向直播,或发送预先录制的视频信息。

Beem 已经为其引擎的基础设施申请了专利,并为其不同的技术申请了特定专利,例如视频分割、专有的网络体验以及在“实际上”不是 3D 的情况下创建类似 3D 体验的方法。到目前为止,已经授予了两个。

迄今为止,该应用程序已被包括Lev Cameron 、 Jake Joseph Everett-Rose和Michael Fallon在内的一些 TikTokers 用于内容创作。在英国,Beem 还与一个预科学校协会合作,该协会试用该技术进行师生交流,并计划推广 750,000 名学生。在情人节那天,Beem 用户发送了超过 1,500 条 AR 消息。

该公司表示,Beem 现在每天大约有 500 条消息的节奏,并且在过去六周内已经看到了大约 1420 万次“beems”浏览量。

然而,现实情况是,Beem 的消费者用例仍然有些繁琐——你必须安装手机或让别人拿着它,记录自己,并且在记录消息时,它在处理之前会有几分钟的延迟您的链接可以共享。

不过,Amstutz 表示,Beem 的理想用例不会是手机。

“实现双向远程呈现的理想情况是戴上一副增强现实眼镜,并且在你的房间里放一个跟踪网络摄像头,”他解释道。 “所以你基本上可以通过语音控制眼镜……然后跟踪网络摄像头会知道是时候跟踪和记录我,将我发送给你,我会同时在我的空间看到你,反之亦然。”

该公司表示,Beem 有一个 AR 眼镜体验原型,它正在为一组 AR 眼镜开发,该眼镜由一家未公开的 FAANG 公司和主要芯片供应商开发。但最终,Beem 想在未来将这个系统带到任何 AR 眼镜上。

除了推出消费者应用程序外,Beem 还宣布从 5 Lion、Ascension Ventures、Grouport Ventures、Inertia Ventures、Lior Messika 和其他战略天使投资者那里获得 400 万美元的种子资金。这笔资金将用于发展团队并进一步开发其产品,为消费市场的 AR 眼镜做好准备。

“AR 的创新正在为各种不同的市场创造巨大的机会,而 AR 的影响潜力是巨大的,”Beem 投资者 Lior Messika 说。 “Beem 的技术创建了基础设施,通过该基础设施,AR 可以真正变得可访问——并且病毒式传播。全球向数字化的转变正在迅速发生,而 Beem 处于最前沿,”他补充道。

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