谷歌联合创始人拉里佩奇的飞行汽车公司 Kittyhawk 即将关闭

谷歌联合创始人拉里佩奇的飞行汽车公司 Kittyhawk 即将关闭拉里佩奇于 2010 年创立了 Kittyhawk 作为一个秘密的副项目。金佰利怀特/盖蒂图片社为财富拍摄的照片

Kittyhawk 是一家由谷歌联合创始人拉里佩奇支持的电动飞机制造商,在经历了 12 年无利可图的运营后,其标志是项目取消、公司重组和将其 eVTOL(电动垂直起降)车辆商业化的尝试失败。

该公司以 Kitty Hawk 命名,这是北卡罗来纳州的一个小镇,莱特兄弟于 1903 年在这里驾驶了他们的第一架飞机,该公司于 9 月 21 日在 LinkedIn 的一篇简短帖子中宣布关闭,上面写着:“我们已经决定关闭 Kittyhawk。我们仍在研究下一步的细节。”

Kittyhawk 最初于 2010 年以 Zee.Aero 的名义成立,作为实现佩奇“飞行汽车”概念的商业实验。当时在谷歌领导产品开发的佩奇招募了斯坦福大学航空学教授伊兰克鲁和谷歌前高管塞巴斯蒂安特龙来开发电动飞机。

身家 920 亿美元的佩奇是世界第七大富豪,很少在公开场合谈论他在谷歌以外的事业。据《彭博商业周刊》2016 年的专题报道,众所周知,他会花大量个人时间与埃隆·马斯克等企业家一起集思广益,从根本上改变交通方式。佩奇设想了个性化和全自动航空旅行的未来,即使是儿童和残疾人可以自由飞翔。

在早期,Kittyhawk 主要以隐身模式运行。直到 2016 年左右,该公司才开始公开产品设计,这家公司的存在才真正为公众所知。

多年来,Kittyhawk 已经制造了多款 eVTOL 原型机,包括一架名为 Flyer 的单座个人飞机(已于 2020 年取消)、一款名为 Heaviside 的类似继任者,以及一架更大的双座飞机 Cora。

在关闭之前,Kittyhawk 一直致力于 Heaviside 的第二次迭代,该公司的目标是在未来将其用于自动空中出租车服务。首席执行官特龙在 2021 年 9 月表示,一旦 Heaviside 准备好起飞,他将成为首位乘客。但原型从未进入人体测试阶段。

2019 年,Kittyhawk 将双座自动 eVTOL Cora 拆分为一个独立项目,隶属于与波音公司的合资企业 Wisk Aero。在今天(9 月 22 日)的一份声明中,波音公司表示,预计 Kittyhawk 的关闭不会以任何方式影响 Wisk 的运营。

近年来,Kittyhawk 启发了一批 eVTOL 初创公司,包括 Joby、Archer 和 Lilium。 谷歌联合创始人拉里佩奇的飞行汽车公司 Kittyhawk 即将关闭

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