波音向 Wisk 投资 4.5 亿美元资助 Moonshot 自动飞行空中出租车项目

波音向 Wisk 投资 4.5 亿美元资助 Moonshot 自动飞行空中出租车项目Wisk 正在开发一种可容纳三到四名乘客的自主电动 eVTOL。威斯克航空

波音公司周一表示,它已同意向空中出租车初创公司 Wisk Aero 投资 4.5 亿美元,以资助开发一种完全自主的电动飞机,这种飞机有朝一日可以在世界上最繁忙的城市为数百万通勤者提供飞行服务。周围的资金是新生的 eVTOL(电动垂直起降飞行器)行业中最大的资金之一。

Wisk 成立于 2019 年,是波音公司与 Kitty Hawk 旗下子公司的合资企业,Kitty Hawk 是一家由谷歌联合创始人拉里佩奇创立的飞行公司,正在开发一种名为 Cora 的自主双座 eVTOL。 Cora 目前正在作为 Wisk 的第五代 eVTOL 进行测试。威斯克说,波音公司的投资将为该公司开发第六代飞机提供资金,这是一种更大的飞机,可容纳三到四名乘客。

Wisk 首席执行官 Gary Gyson 在去年的一次采访中告诉 Observer,Wisk 寻求在美国、欧洲和亚洲对第六代城市出租车使用进行认证。

然而,认证过程可能需要数年时间,尤其是对于像威斯克这样的无人驾驶飞机。 Wisk 拒绝透露其获得 FAA 飞行批准的预计时间表,但承认可能会在有人驾驶的 eVTOL 获得认证后进行。

“我们认识到我们的自主飞行优先方法意味着我们不会首先进入市场。我们对此表示同意,”Wisk 发言人告诉观察家报。 “然而,我们迄今为止取得的进展以及我们在自主飞行方面的领先地位意味着我们将率先推出完全自主、可扩展且易于使用的 eVTOL 空中出租车。”

Wisk 表示,其目标是在第六代 eVTOL 获得认证后的五年内运营世界上最大的城市空中出租车队之一。该公司周一在一份新闻稿中表示:“在此期间,Wisk 预计每年将有近 1400 万次航班为 20 个城市的超过 4000 万人节省时间——所有这些都实现零排放。”

eVTOL 空间显然是初创公司的游乐场——2021 年,五家电动城市飞机公司通过 SPAC 合并上市,估值在 10 亿至 20 亿美元之间——但它也越来越成为传统飞机制造商和航空公司的游戏。波音公司的行业竞争对手空中客车公司和巴西航空工业公司都在建造自己的电动空中出租车。据《华尔街日报》报道,就连美国空军也在开发军用飞行出租车

从美国航空公司到联合航空公司,航空公司已经签署协议,可能从 Archer Aviation 和英国 Vertical Aerospace 等初创公司购买数百架 eVTOL,条件是它们获得监管机构的批准才能飞行和大规模生产。

Wisk 首席执行官 Gysin 表示:“我们非常幸运,波音不仅是投资者,还是战略合作伙伴,它为我们提供了广泛的资源、行业领先的专业知识、全球影响力、丰富的认证经验等。”在周一的一份声明中。 “随着我们进入增长的下一阶段,这笔额外资金为我们提供了资本,同时让我们能够继续专注于我们的核心业务和我们的首要任务——安全。”

波音首席战略官马克艾伦表示:“通过这项投资,我们再次确认了我们对 Wisk 业务的信心,以及他们在为航空航天业开创全电动、人工智能驱动、自主能力方面所做工作的重要性。” “自主性是解锁所有 AAM 应用程序规模的关键,从客运到货运等等。这就是为什么直接自治是核心第一原则的原因。”

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